Skip to main content

Články ze SP

Tým Evropy a jeho kouzelná jízda

I když o nich všichni pochybovali, podceňovaný Tým Evropy dokráčel na Světovém poháru do finále

Napsal Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / redaktorka NHL.com

Ve chvíli, kdy útočník Pierre-Edouard Bellemare odjížděl z ledu, za ním probíhaly bujaré oslavy. A on si plácl s Tomášem Tatarem - šlo o radost nečekaných parťáků, zástupců odlišných zemí s odlišnou hokejovou historií. To, že budou na World Cup of Hockey 2016 touto dobou ještě ve hře, nečekal snad nikdo. Bellemare se pak otočil a ruchové mikrofony zachytily jeho radostný výkřik: "Ještě jeden týden, pánové!"

Tým Evropy to dokázal. Poté, co v neděli zdolal Švédsko 3:2 v prodloužení, je ve finále Světového poháru. A čeká ho další týden, v němž se v sérii hrané na dva vítězné duely utká s Kanadou - v Air Canada Centre se začíná v noci na středu od 2.00 SELČ. Kdo by tomu věřil!

Na začátku turnaje se o ně nezajímal skoro nikdo: jen pár lokálních novinářů v Quebec City a jeden zástupce národního tisku. Většina odborníků pasovala Evropany na poslední místo, k čemuž jen přispěl debakl v úvodní přípravě proti Týmu Severní Ameriky; finále proti Kanadě tehdy vypadalo jako zcela bláznivý nápad. Vždyť i bek Andrej Sekera říká: "Díky bohu za ty přáteláky. První zápasy byly dost složité."

Což dávno neplatí. Teď je tu mimořádná šance vyhrát ten nejtěžší turnaj ze všech.

"Stát se může vážně cokoli, že?" řekl Sekera. "Nikdo nám nedával sebemenší šance. A vidíte - jsme ve finále."

Video: Tatarův vítězný gól v prodloužení

Tento uměle vytvořený tým s hráči osmi národností (s výjimkou Ruska, Finska, Švédska a Česka) je opravdovým vzorem úspěchu. A může být ještě lépe, vždyť sehraje minimálně další dva duely.

"Je to úžasný příběh," říká Doug Armstrong, generální manažer Kanady. "Pokud bychom je po tomhle všem nebrali vážně, hanba nám."

Ale jak doplnil, nejedná se pouze o velký příběh: "Taky mají sakra dobrý tým."

A předvádí pekelnou jízdu.

Když Erik Karlsson ukrytou střelou od modré čáry v čase 55:28 překonal Jaroslava Haláka a srovnal na 2:2, zdálo se, že pohádka může skončit. Tým Evropy přišel o náskok, který zařídila blesková trefa Tomáše Tatara po 12 sekundách třetí třetiny. Švédsko ožilo a zápas mířil do prodloužení.

Jenže Evropané na rozhodnutí ani nepotřebovali moc času - a postaral se o to opět Tatar. V čase 63:43 byl puk za zády Henrika Lundqvista, střídačka Týmu Evropy explodovala radostí a začala zpívat tradiční fotbalový oslavný song.

"Ole, ole, ole, ole," pěli hráči a skákali po sobě v těžko popsatelné euforii.

Tým Evropy je ve finále, což jeho zástupci ve svých kariérách zažili opravdu výjimečně; většina z nich tuto příležitost neměla nikdy. Z osmi národností se do čtvrtfinále poslední olympiády v Soči dostali jen Slovinci. V tu chvíli byli ze hry Norové, Rakušané, Švýcaři i Slováci. Němci, Francouzi a Dánové se ani nekvalifikovali.

"Já jsem se jen jednou dostal do čtvrtfinále mistrovství světa. A o tom to je," řekl norský forvard Mats Zuccarello.

Že by i tohle bylo pro Tým Evropy motivací?

"Taky. Plus to, že nás na turnaji vlastně nikdo nechtěl - a teď jsme ve finále," dodal Zuccarello. "Myslím, že na sebe můžeme být opravdu hrdí. Užíváme si, že jsme dostali šanci nastupovat na takovémto turnaji."

Dostat šanci. To bylo vlastně pro Tým Evropy nejdůležitější ze všeho.

"Těší mě už jen to, že hráči z hokejově málo významných zemí konečně dostali možnost měřit se s těmi nejlepšími na světě," řekl trenér Ralph Krueger. "Dříve to nikdy nebylo možné, obvykle museli jen bojovat v barážích o záchranu či postup na mistrovství světa, snažili se o účast na olympiádách."

Tým Evropy už nyní došel mnohem dál, ale ještě nekončí. Touží zdolat Kanadu u ní doma, na jejím ledě, na jejím posvátném území.

A hráči tomu sami začínají věřit. Od chvíle, kdy v úvodním duelu skupiny porazili USA 3:0, jejich sebevědomí roste. Roste také herní projev a vzájemné vazby. Najednou fungují jako tým.

Toho všeho se nehodlají vzdát jen tak. Ani proti Kanadě.

"Užíváme si každou minutu," líčí kapitán Týmu Evropy Anze Kopitar. "Každý tvrdí, že tento tým nemá žádnou budoucnost, proto musíme žít přítomností. A přesně to děláme."

Po výhře nad Švédy je přítomnost sladká. A co víc: bude trvat ještě jeden týden.

Ctete více