Skip to main content

Články ze SP

Bitva gólmanů i stylů. Zastaví Evropa Kanadu?

Preview: Ve finále World Cupu si to rozdají exkolegové z Montrealu Halák a Price i velcí stratégové Krueger s Babcockem

Napsal Michael Langr / NHL.com

David vyzývá hokejového Goliáše a chce ho sesadit z trůnu.

Finále World Cup of Hockey svede dohromady dva celky, které šly do turnaje ve zcela odlišné pozici. Kanada je superfavorit, vítěz posledních dvou olympiád i dvou mistrovství světa IIHF. Účast v sérii o Světový pohár je pro ní vlastně splněnou povinností a svůj hlavní cíl má ještě před sebou.

Zato Tým Evropy, který vznikl vlastně jen pro World Cup, jede vysoce nad plán.

I to může hrát roli v sérii hrané na dva vítězné zápasy, která začíná prvním duelem v noci z úterý na středu (2:00 SELČ), pokračuje v noci ze čtvrtka na pátek a případně i ze soboty na neděli, a v níž je Kanada jasným favoritem. Výhoda evropských hokejistů je v tom, že mohou hrát bez nervů, v klidu a trpělivě jako dosud. Kdežto Kanada bude pod tlakem coby domácí mužstvo, od kterého se nečeká nic jiného než výhra.

Finále Světového poháru bude soubojem trenérských kapacit. Kanadský kouč Mike Babcock je jediným trenérem, jenž se stal členem Triple Gold Clubu pro vítěze Stanley Cupu, olympiády a mistrovství světa IIHF, a na World Cupu může seznam úspěchů ještě rozmnožit. Ralph Krueger na lavičce Týmu Evropy má zase obrovské zkušenosti z mezinárodního hokeje, kde mnohokrát dokázal s outsiderem udělat 'díru do světa'.

Zatímco Babcockovým hlavním úkolem bylo srovnat kanadské hvězdy a vytvořit z nich šlapající tým, Krueger musel dát dohromady mužstvo složené z osmi národů a podřídit taktiku kádru, který měl k dispozici. Oba ve své práci uspěli a teď změří síly v bitvě týmů vyspělých nejen co do hráčské síly, ale i v taktice.

"Ralph Krueger odvedl se svým týmem skutečně pozoruhodnou práci," prohlásil legendární Wayne Gretzky.

Výhodou švýcarského kouče s kanadskými kořeny je i to, že Babcockův rukopis má přečtený - na olympiádě v Soči 2014 totiž působil u štábu Kanady jako jeho poradce pro mezinárodní hokej.

"Neměl jsem si ho tehdy brát," zažertoval nyní Babcock.

Finále Světového poháru bude také soubojem stylů. Kanada ráda drží puk a díky aktivní hře obránců jako Brent Burns, Shea Weber nebo Drew Doughty má vysunutou defenzivu založenou na neúnavném forčekingu. 'Evropané' mít puk tak často nemusí, ale dobře brání ve vlastním pásmu a ujíždějí do nebezpečných protiútoků.

Finále Světového poháru bude i soubojem gólmanů, kteří byli kdysi parťáky v dresu Montreal Canadiens: Careyho Price s Jaroslavem Halákem. Oba mají téměř totožnou úspěšnost (Price 94,8 a Halák 94,7 procenta), slovenský brankář ovšem čelil 150 střelám proti Priceovým 97.

Finále Světového poháru bude i soubojem dvou lídrů se zcela opačným podhoubím. Kanadský kapitán Sidney Crosby je největším světovým esem a dokázal to i v semifinále, kde si připsal tři body, takže se sedmi zápisy vede bodování celého turnaje. Kapitán Týmu Evropy Anze Kopitar je jediným Slovincem v NHL i v současném výběru a na World Cupu zatím není tolik produktivní: ve čtyřech utkáních si připsal tři asistence.

"Je to ale velký tahoun. Řadím ho mezi pět nejlepších hráčů NHL," prohlásil Gretzky na adresu centra Los Angeles Kings.

Crosby má v první lajně na křídlech dvojici Patrice Bergeron - Brad Marchand z Boston Bruins, s níž vytvořil nejúdernější útok na turnaji: tahle trojice dala dohromady sedm branek a nasbírala 16 bodů. Výborné výkony podává všestranný Jonathan Toews, rychlík Matt Duchene nebo střelec Logan Couture, jenž na turnaji skvěle brání.

Tým Evropy se však rovněž může spolehnout na vyrovnané útoky. V zápase s Českem excelovali Mats Zuccarello a Leon Draisaitl, Kanadě dal gól Marián Hossa a semifinále se Švédy rozhodl dvěma trefami Tomáš Tatar, dva góly má na kontě i Marián Gáborík. Velmi dobře hraje Pierre Edouard Bellemare ve čtvrtém útoku.

Kanada má přesto ofenzivu o poznání silnější. Ve čtyřech zápasech vstřelila 19 gólů proti 10 trefám Týmu Evropy. V první desítce bodování má šest hráčů včetně pozic 1-4, kdežto Evropa má v první dvacítce jediného (Zuccarella se čtyřmi body).

Její hlavní síla totiž vedle gólmana spočívá především v defenzivní činnosti. Ve čtyřech utkáních dostala jen osm branek. O obrannou činnost se starají hlavně Zdeno Chára nebo Dennis Seidenberg, přechod do útoku pak řídí hlavně Roman Josi, potažmo Andrej Sekera či Christian Ehrhoff (tři asistence).

"Dokázali jsme, že možné je všechno. Na finále nás určitě nikdo netipoval, a teď jsme tady," radoval se Sekera.

Ač Evropa dokázala potrápit i vyřadit favority, Kanada je přece jen týmem, který ční nade všemi. Finále proto bude hodně o tom, jak se její hráči dokáží naladit. Pokud se 'dobře vyspí', budou k nezastavení. Pokud však vykročí do finále nesprávnou nohou, má Evropa šanci.

"Hrajeme proti soupeři, ale hlavně se budeme snažit vymáčknout to nejlepší sami ze sebe," shrnul to kouč Babcock. "Velmi pečlivě rozebíráme každou nuanci jejich hry a snažíme se na ně připravit co nejlépe. Ale nakonec to bude hlavně o nás."

Ctete více