Skip to main content

Články ze SP

Price se po těžkých časech vrátil silnější

Carey Price se po těžkých časech opět vrátil silnější. Slavit titul z World Cupu chce aspoň týden

Napsal Michael Langr / NHL.com

Carey Price rozhodně nemá ustlanou postel jen z růžových květů. Naopak, tyhle růže sice krásně voní, ale občas mívají hodně pichlavých trnů. Přesto má hvězdný kanadský brankář v posledních letech každý rok důvod k velké oslavě. A jeho žena Angela s dcerou Liv na něj mohou být každý rok víc a víc hrdé.

V roce 2014 vyhrál Price s Kanadou olympijské zlato v Soči a se svým týmem Montreal Canadiens postoupil do finále Východní konference. V létě 2015 získal Vezina Trophy pro nejlepšího brankáře i Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče NHL. A v září 2016 dovedl suverénním výkonem Kanadu k triumfu na World Cup of Hockey.

"Určitě si to užívám," jásal s čepicí pro šampiony zmáčenou pivem po druhém finále s Týmem Evropy, v němž vychytal konečnou výhru 2:1 proti mužstvu, které jeho celek většinu zápasu přehrávalo. "Musím je pochválit. Hráli opravdu dobře a zasloužili by si lepší osud. Dali do toho všechno a dotlačili nás na pokraj sil. Ale my máme spoustu hráčů, kteří vědí, jak vítězit. Tak dlouho jsme to tlačili, až se nám to podařilo."

I když mu ještě nebylo 30, patří mezi zkušené vítěze už i on sám. V kanadském dresu drží sérii 16 výher v řadě. Prohrál naposledy na českém ledě - ve finále mistrovství světa do 18 let v Plzni. Bylo to v roce 2005, tři měsíce před tím, než ho draftovali Canadiens.

"Každý o tom mluvil. Už jsem si myslel, že to dnes skončí, ale nakonec jsme to otočili," uvedla kanadská jednička.

Na World Cupu chytal Price znovu ve vrcholné formě. Puky jako kdyby přitahoval. Málokdy je vyrážel, většinu střel ztlumil na výstroji a dokázal pokrýt. Výborně se pohyboval a předvídal pohyb soupeřových útočníků. I proto se zdálo, že chytá s velkou lehkostí.

V pěti startech měl pět vítězství a skvostnou úspěšnost 95,7 procenta. Ještě lépe na tom byl na olympiádě v Soči s bilancí 5-0-0 a úspěšností 97,2. Na Světovém poháru však Kanada nehrála tak precizně z defenzivy jako na posledním olympijském turnaji, v částech semifinále s Ruskem i v obou finále byla pod tlakem a výsledek tak stál na Priceovi víc než v olympijských duelech.

Nejtěžší moment prožíval v závěru druhého finále, když ho za stavu 1:1 zachránila tyčka po střele Romana Josiho. A také když zlikvidoval velkou šanci Mariána Hossy. Ani tady mu puk nevypadl.

"Byla to rychlá akce. Dobře to sehráli za brankou, já jsem se jen snažil se co nejvíc zvětšit a chytit to."

Podařilo se, Brad Marchand následně ve vlastním oslabení na druhé straně rozhodl a Price znovu odešel s první cenou. S dalším titulem pro Kanadu, na němž měl klíčový podíl.

Při cestě na vrchol přitom musel odstranit i velké překážky. V Montrealu se pod velkým tlakem prosazoval pomaleji, v rozletu ho sem tam zbrzdilo zranění. Ve své třetí sezoně u Canadiens přišel o post jedničky - pro lepší výkony dostával přednost Jaroslav Halák, shodou okolností jeho čtvrteční finálový soupeř. A skoro celou poslední sezonu Price vynechal kvůli vleklým potížím s kolenem.

Snad díky svým indiánským předkům z matčiny strany, snad i proto, že jako kluk získával houževnatost v odlehlých končinách uprostřed divočiny Britské Kolumbie, chytat se učil na zamrzlém potoce a ke klubovému hokeji ho musel vozit táta letadlem do 320 kilometrů vzdáleného města Williams Lake, se však po všech potížích vrátil ještě silnější.

"Podržel nás ve chvílích, kdy jsme to nejvíc potřebovali. Ať už v semifinále s Ruskem, nebo ve finále," děkoval trenér Mike Babcock.

"A mě zase drželi kluci přede mnou," vracel komplimenty Price. "Všichni se rychle zapracovali do systému, šlapali jsme jako seštelovaný stroj."

Zasloužená chvála bude znít v Torontu i po celé Kanadě ještě minimálně pár dní. Pár dní, než se opěvovaný gólman vrhne znovu do práce v Montrealu, který se při jeho absenci letos nedostal do play off a v sezoně 2016-17 tak má co napravovat.

NHL startuje 12. října, ale přípravné kempy jsou v plném proudu už teď. V těchto dnech na ně však Price ještě nemyslí. Ostatně, po triumfu na World Cupu sám prohlásil: "Doufám, že mi (na oslavy) dají aspoň týden!"

Ctete více