Skip to main content

Последнее о Кубке мира

Talent na World Cupu může být největší v historii

Trenér výběru Evropy řekl, že blížící se turnaj bude nejlepším v historii hokeje

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Bylo to jako Utkání hvězd NHL nebo finále Stanley Cupu krát čtyři. Ve čtvrtek se totiž konal mediální den World Cupu 2016, místo dvou týmů jich ovšem bylo v záři reflektorů hned osm.

Déle než šest hodin probíhaly v útrobách Air Canada Centre rozhovory, pódium se táhlo od basketbalového tréninkového hřiště podél zdi až ke vchodu do dalšího patra.

V některých momentech bylo na pódiu více hráčů než novinářů, kteří je zpovídali. Reprezentant Kanady Drew Doughty, dvojnásobný vítěz Stanley Cupu a olympijského zlata a majitel Norrisovy trofeje pro nejlepšího obránce ligy, dokonce několik minut seděl úplně osamocený a pouze popíjel lahev z vody a čekal.

Je jasné, co především charakterizuje tento turnaj. Není to pouze počet talentovaných hráčů, ale i jejich kvalita. Do hry najednou zasáhne 184 nejlepších hokejistů planety. Může to být jeden z nejlepších hokejových turnajů všech dob.

"Řeknu vám to přímo tady: Ještě nikdy tady nebyl osm takových týmů, jako teď," vyhlásil kouč výběru Evropy Ralph Krueger, který hraje a trénuje na mezinárodních turnajích od roku 1981. "Nemám pochyb o tom, že tohle bude ten nejkvalitnější turnaj v hokejové historie. Stačí se jenom podívat na úroveň hry všech mužstev."

Kritici vyčítají, že se nejedná o turnaj nejlepších, protože se ho účastní celek Severní Ameriky, složený z hráčů Kanady a Spojených států amerických, kterým je maximálně 23 let. A taky výběr Evropy, do kterého ovšem nespadají hráči z České republiky, Finska, Švédska a Ruska.

Jak tom můžeme nazývat nejlepší turnaj, když Connor McDavid nemůže hrát za Kanadu a Jack Eichel za Spojené státy? Není to trik, když Anže Kopitar nehraje za Slovinsko a Zdeno Chára za Slovensko, ale jsou ve společném týmu?

Snahou bylo, aby turnaj zahrnul co největší počet nejlepších hráčů a zvedla se tím jeho kvalita. V jistém smyslu se proto jedná o nejlepší turnaj, který tu dosud byl.

Celkem šest zemí získalo olympijské medaile od roku 1998, kdy na turnaji poprvé hráli hráči z NHL: Kanada, Česká republika, Finsko, Rusko, Švédsko a Spojené státy americké. Není náhoda, že právě těchto šest týmů startuje i na World Cupu. NHL a hráčská asociace NHLPA se snažila tuhle šestku co nejkvalitněji doplnit.

Pokud by na turnaji místo týmu Severní Ameriky a výběru Evropy startovaly jiné dvě země, znamenalo by to, že by turnaj měl dva slabší účastníky a mnoho hvězdných hráčů by na něm vůbec nestartovalo. "V takovém případě by měl turnaj dva účastníky, kteří by svou kvalitou rozhodně nestačili," prohlásil Krueger.

"Ze začátku se mohlo zdát, že formát turnaje je trochu zvláštní," připustil brankář finské reprezentace Pekka Rinne. "Teď se ale zdá, že je to nejlepší možné rozhodnutí. Fanoušci mají jistotu, že na turnaji uvidí ty nejlepší světové hráče. A to byl hlavní cíl. Osobně se mi to líbí. Pro každého bude úžasné sledovat takové hokejisty na ledě."

A co třeba překvapivé výsledky, které si všichni pamatují? Ano, lidé si je pamatují, protože jsou vzácné. Zároveň ale máme tendenci zapomínat na to, co po nich následovalo.

Bělorusku, tým s jediným hráčem z NHL, zaskočilo ve čtvrtfinále olympijského turnaje 2002 v Salt Lake City Švédsko vítězstvím 4:3 poté, co Vladimir Kopat střelou ze středního pásma překonal v závěru třetí části gólmana Tommyho Sala.Bylo to neuvěřitelné. Ale co se stalo potom? Už nic neuvěřitelného. Bělorusové podlehli v semifinále Kanadě 1:7, v boji o bronz pak Rusku 2:7.

Lotyšsko, tým s jedním hráčem z NHL, téměř zaskočilo Kanadu, obhájce zlatých medailí, na olympiádě v Soči 2014. Díky brankáři Lotyšska Kristersi Gudlevskisovi to bylo velké drama. Skóre bylo 1:1 do chvíle, kdy se ve třetím dějství prosadil v přesilové hře obránce Shea Weber. Ale jak utkání vypadalo skutečně? Kanada přestřílela soupeře 57:16.

"Nejsou to hezké zápasy. Ale to se tady nestane, protože všechny týmy mají obrovskou kvalitu," připomněl Krueger.

Každý z účastníků turnaje odehrál tři přípravné zápasy. Nikdo však nezapsal tři výhry nebo tři porážky.

Tým Severní Ameriky ukázal, čeho je schopen, když v úvodních dvou duelech přestřílel tým Evropy na góly 11:4.

"Když se podíváte na turnaj, vyhrát ho může kdokoli," uvedl Eichel. "Můžete za favority považovat Kanadu nebo Spojené státy, jako je tomu pokaždé. Ale dařit se může i dalším mužstvům. Musíme věřit ve vlastní schopnosti a nenechat se zastrašit. Pak můžeme být úspěšní."

Tým Evropy se oklepal výhrou nad Švédskem, považovaným po Kanadě za druhý nejlepší tým turnaje, 6:2. Česká republika, považována za možná nejlepší tým celého turnaje, vyhrála dva ze tří zápasů včerně triumfů nad Ruskem a výběrem Severní Ameriky.

"Je to určitě jiné," řekl útočník kanadského týmu Ryan Getzlaf. "Někdy jdete do zápasu a víte, že nebudete muset podat nejlepší výkon a stejně máte velkou šanci na vítězství. To pro tenhle turnaj v žádném případě neplatí. Každý z týmů je obrovsky silný a bude to tvrdý boj v každém utkání."

Ctete více