Skip to main content

Články ze SP

Tým na jedno použití uspěl a je právem hrdý

Evropa měla tým bez minulosti i bez budoucnosti. Přesto dokázala na World Cupu uspět

Napsal Michael Langr / NHL.com

Zdeno Chára seděl v kabině a oddával se směsici pocitů. Byl zklamaný z finálové porážky a litoval, že navzdory svému gólu už nebude mít jeho tým možnost vrátit se do série s Kanadou o titul na World Cup of Hockey. Zároveň byl však hrdý na to, co se spoluhráči dokázal. A také tušil, že je to v jeho kariéře s velkou pravděpodobností naposled.

Totéž se však netýká jen slovenského velikána, jemuž je 39 let a jeho působení na mezinárodní scéně se už pravděpodobně chýlí ke konci. Týká se to i mnohem mladších hokejistů Týmu Evropy, složeného z elity osmi zemí mimo Česko, Finsko, Rusko a Švédsko. Ač se výběr vedený koučem Ralphem Kruegerem dostal na Světovém poháru do finále a způsobil tak ještě větší senzaci než nespoutaná ofenzivní hra Týmu Severní Ameriky do 24 let, v podobném složení se už nejspíš nikdy nesejde.

"Žertujeme, že nemáme minulost, ani budoucnost," prohlásil během turnaje generální manažer evropského výběru Miroslav Šatan.

Video: Chára otevřel skóre proti Kanadě

I když se podle slov komisaře NHL Garyho Bettmana bude World Cup opakovat nejspíš pravidelně vždy po čtyřech letech, složené výběry už na něm podle různých informací startovat nemusí. Lépe řečeno, není to příliš pravděpodobné.

"S jistotou lze říci, že tento koncept fungoval. Právě účast Týmu Evropy a Týmu Severní Ameriky přispěla k tomu, že na turnaji panovala mimořádná konkurence - možná to byla nejsilněji obsazená akce hokejové historie. Rozhodně byly oba týmy mnohem silnější než případná sedmá a osmá národní mužstva," řekl sice Bettman. Ale zároveň dodal: "Znamená to, že to takto bude vypadat i příště? Nikoli nutně. Na tohle rozhodování se zatím nezaměřujeme. Proces ještě nezačal."

Místo Týmu Evropy a výběru mladíků z Kanady a USA do 24 let se v zákulisí hovoří spíš o tom, že na příštím World Cupu by mohly tradiční šestku (Česko, Finsko, Kanadu, Rusko, Švédsko a USA) doplnit dva vítězové kvalifikace. V ní by se nejspíš střetly reprezentace Slovenska, Švýcarska, Německa, Dánska a možná i zemí jako Francie, Norsko, Slovinsko nebo Rakousko, jež měly v nynějším týmu Evropy po jediném zástupci.

I největší favorité z této skupiny by však sotva měli šanci samostatně projít do finále World Cupu tak, jak to letos dokázalo spojení sil jejich největších hvězd.

"(Dánský útočník) Frans Nielsen ke mně přišel a řekl: Já jsem hrál proti Švédsku snad dvěstěkrát a ani jednou jsme ho neporazili. Díky, díky, díky - teď se to konečně povedlo a je to nádherné," ilustroval to na názorném příkladu trenér Ralph Krueger.

"Reprezentujeme země, které mohou těžko snít o tom, že budou hrát finále mistrovství světa, že se vůbec na některém z turnajů dostanou do závěrečné fáze," uznal šéf Šatan, jenž spolu s trenéry a skauty stavěl Tým Evropy a jenž jako hráč vyhrál se Slovenskem mistrovství světa 2002. Jenže časy se změnily a Slováci nemají v NHL zdaleka tolik hráčů jako kdysi, i když hvězdy starší generace v ní stále válejí.

I proto vzali hokejisté jako Chára, Marián Hossa, Marián Gáborík nebo Jaroslav Halák zavděk složeným týmem bez hymny a státního znaku na dresech, ale s o to větší silou na ledě. Přestože prohráli poslední zápas, přestože je na domácí půdě nebudou vítat nadšené davy, slaví zápis tučným písmem do hokejových dějin. O to víc, že může být prvním i posledním zároveň.

"Jsem na tenhle tým opravdu hrdý, protože před turnajem si každý myslel, že tady budeme pro smích, ale my jsme hráli skvěle a dostali se až do finále, kde jsme nenechali Kanadě nic zadarmo," řekl Anze Kopitar, kapitán Evropy.

"Jakmile se usadí prach, budeme se ohlížet zpátky a uvidíme to jako velký úspěch. Byla to skvělá zkušenost a cesta, jak jsme se dali dohromady, byla naprosto unikátní. Nevíme, jestli se vůbec někdy v dohledné době sejde Tým Evropy. Všichni do toho dali všechno. Určitě jsme na tomhle World Cupu zanechali svou stopu," dodal slovinský centr.

"Moje mužstvo překvapilo všechny a postavilo na hlavu veškeré odhady a tipy. Každý, kdo nás sledoval, to musel vidět. Dostali jsme se do finále, což nikdo nečekal," hodnotil Krueger. "Teď jsme sice prohráli, ale až se na to podíváme z odstupem, nemůžeme nic než září 2016 oslavovat jako skvělý měsíc pro Tým Evropy a úžasný úspěch, který tady dokázal."

Ctete více