Skip to main content

WCH otsikot

Mies poikien joukossa

Entinen Jaromir Jagrin oppipoika Aleksander Barkov on nyt Patrik Laineen ja Sebastian Ahon oppi-isä

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

TORONTO - Nyt Suomen joukkueen sentteri Aleksander Barkov on oman ketjunsa Jaromir Jagr. Niin ne osat vaihtuvat.
 
- Onhan se aika outoa, Barkov naureskeli.
 
- Olen ketjuni vanhin pelaaja, vaikka olen vasta 21-vuotias.
 
Florida Panthersissa Barkov on ketjunsa nuorin pelaaja. Hän on tottunut siihen, että oikealla puolella pelaa 44-vuotias Jagr ja vasemmalla 23-vuotias Jonathan Huberdeau. Mutta nyt näyttää siltä, että kun Suomi pelaa ensimmäisen World Cupin ottelunsa Air Canada Centressä sunnuntaina, Barkovin laidoilla luistelevat 18-vuotias Patrik Laine ja 19-vuotias Sebastian Aho.

Ketjulla on NHL-kokemusta 191 ottelun verran, ja Barkov on pelannut ne kaikki.
 
- Ero on suuri, Barkov myönsi.
 
- Pelaan Jagrin kanssa, ja hän on kai 65-vuotias (itse asiassa 44), ja nyt pelaan junnujen kanssa. Olen lähes saman ikäinen heidän kanssaan, mutta minusta tuntuu kuin olisin paljon vanhempi kuin he. He ovat mahtavia pelaajia. Pidän heidän pelityylistään ja pelaamisestaan heidän kanssaan.
 
Paperilla näyttää siltä, että Suomen päävalmentaja Lauri Marjamäki ottaa ison ja vaarallisen riskin, kun hän laittaa Barkovin rinnalle Laineen ja Ahon, jotka toivovat debytoivansa NHL:ssä ensi kuussa.
 
Mutta sitä se ei ole. Se on täysin laskelmoitu liike. He kirjoittavat historiaa.
 
Barkov pelasi Laineen kanssa kevään MM-kisoissa, missä Laine jakoi maalipörssin ykkössijan seitsemällä osumalla. Yhdessä he johtivat Suomen finaaliin, jossa Kanada kukisti Leijonat 2-0.
 
Laine pelasi Ahon kanssa tammikuussa nuorten MM-kisoissa. He nakuttivat yhdessä 27 pistettä ja auttoivat Suomea voittamaan MM-kultaa.
 
- He auttavat toisiaan paljon, kapteeni Mikko Koivu selitti.
 
- He kaikki kolme tuntevat toisensa, ja Patrik ja Sebastian tukevat toisiaan ensimmäisessä suuressa turnauksessaan. He pelasivat jo MM-kisoissa, mutta täällä pelataan aivan eri tasolla. Barkovilla on jo NHL-kokemusta, ja sentterinä hän voi auttaa heitä. Minusta on hyvä juttu, että nuoret kaverit ovat yhdessä samassa ketjussa.
 
Heillä on kaikki, mitä dynaaminen ketju tarvitsee; Laineen laukaus, Barkovin kahden suunnan peli ja Ahon kyky lukea peliä, reagoida nopeasti sekä tehdä älykkäitä ratkaisuja.
 
- Minusta meidän ketjulla on paljon potentiaalia, Aho mietti.

Video: Barkov laukoo Suomen johtoon
 
Barkovin mielestä he alkoivat pelata hyvin ketjuna 2-3 -tappiossa USA:ta vastaan Verizon Centerissä Washingtonissa tiistaina. He pelasivat yhdessä vasta kolmannessa erässä, mutta se oli Laineen paras erä harjoitusotteluissa, ja hän teki maalin ylivoimalla. Ketju teki maalin ja loi useita paikkoja. Se oli vaarallista.
 
- Aho tuli meidän ketjuumme, ja aloimme pelata hyvin, liikutimme kiekkoa ja jalkoja, ja aloimme pelata vastustajan päässä, syötimme, lauoimme, teimme kaikkea, Barkov muisteli.
 
- Meillä oli hyvät harjoitukset keskiviikkona. Meillä on vielä kahdet treenit ennen seuraavaa ottelua. Minusta meillä on hyvä ketju.
 
On lähinnä Barkovin vastuulla, että ketju onnistuu ja pelaa kykyjensä edellyttämällä tasolla. Siinä häntä, Lainetta, Ahoa sekä koko Suomen joukkuetta auttaa se, että Barkov on pelannut Jagrin kanssa.
 
Barkov on seurannut, kuinka Jagr johtaa omalla esimerkillään, ja laittanut kaiken muistiin. Hän muistaa, kuinka Jagr on jutellut hänelle ja Huberdeaulle siitä, kuinka tullaan paremmaksi pelaajaksi ja kuinka hallitaan erilaisia tilanteita. Hän arvostaa noita oppeja, ja nyt hänellä on tilaisuus jakaa oppia eteenpäin Laineelle ja Aholle.
 
- En tietenkään ole niin kokenut kuin Jagr, mutta olen hieman kokeneempi kuin Laine ja Aho ja tiedän jonkun verran enemmän NHL:stä, joten ehkäpä pystyn opettamaan heille jotakin, Barkov mainitsi.
 
Barkov arveli, että ikänsä puolesta hän pystyy olemaan joukkueensa kokemuksen ääni ja johtaja, sillä hän on kaksi vuotta Ahoa ja kolme vuotta Lainetta vanhempi. He ovat samaa sukupolvea, ja he puhuvat samaa kieltä, siis suomea ja samaa jääkiekkokieltä.
 
- Teemme kaiken samalla tavalla, Barkov naurahti.
 
- Pelaamme videopelejä, käymme ulkona syömässä. Emme katsele enää piirrettyjä, mutta olemme melkein saman ikäisiä ja teemme samanlaisia asioita. Kyllä tämä ketju toimii.
 
- Tunnen itseni veteraaniksi, vaikka olen vasta 21-vuotias. … Teen samoja asioita kuin kaikki muutkin nuoret pelaajat.
 
Mutta nyt hänen täytyy tehdä myös samoja asioita kuin Jaromir Jagr tekee. Se on hieman vierasta hänelle, mutta ei mitenkään epämieluisaa.
 
- Pystyn kyllä siihen, Barkov vakuutti.
 
- Se auttaa kovasti, kun ketjussa on vanhempi pelaaja, joka tuntee liigan sekä pelin ja tietää, mitä pitää tehdä. Minä haluan olla se kaveri.

Katso lisää