Skip to main content

WCH otsikot

Huippusenttereiden unelmakaudet

Vincent Lecavalier voitti Stanley Cupin ja World Cupin 2004. Sidney Crosby on samalla tiellä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Vincent Lecavalierin komea ura oli saada surkean lopun, kun hän jäi täysin sivurooliin Philadephia Flyersissä. Siirto Los Angeles Kingsiin toi kuitenkin uutta kipinää, ja "Vinny" pääsi vielä kerran näyttämään todelliset taitonsa.

Taituri poistui tyylikkäästi näyttämöltä.

Lecavalier oli uransa huipulla vuonna 2004. Ensin hän johti kapteenina Tampa Bay Lightningin Stanley Cupiin. Seuraavana syksynä hän oli Kanadan johtava hyökkääjä, kun isäntämaa eteni World Cupin voittoon.

Kuulostaako tutulta? Kyllä, eräs toinenkin herra on etenemässä samaa polkua 12 vuotta myöhemmin.
Sidney Crosby kannatteli Pittsburgh Penguinsin vaikeuksien kautta voittoon viime vuoden Stanley Cupissa. Nyt Crosby on enää yhden voiton päässä World Cupista.
 
Ja kuten Lecavalierkin, Crosby on lähellä uransa lakipistettä. Lecavalier oli voittoisana vuotena 24-vuotias, kun Crosbyllä on ikää 29 vuotta.

Molemmat pelimiehet ovat ykkösvarauksia. Tampa Bay Lightning nappasi Rimouskin QMJHL-joukkueen tähtipelaajan ykkösenä vuonna 1998. Crosby tarttui Penguinsin haaviin 2005.

Lecavalier oli pelannut World Cupia ennen jo kuusi täyttä NHL-kautta. Todellinen läpimurto tapahtui kaudella 2002-03, kun hän nakutti 32 maalia ja antoi 34 maalisyöttöä.

Lecavalierista oli tullut Tampan kapteeni maaliskuussa 2000, toisella kaudellaan. Hän oli silloin NHL:n kaikkien aikojen nuorin kapteeni 19 vuoden ja 314 päivän ikäisenä. Sitä ennen nuorin kapteeni oli ollut Steve Yzerman.
Myöhemmin Lecavalierin ennätyksen ovat rikkoneet Gabriel Landeskog - ja Sidney Crosby. Crosby sai C-kirjaimen rintaan toukokuussa 2007, 19 vuoden ja 297 päivän ikäisenä. Penguins oli tarjonnut tehtävää jo aiemmin, mutta Crosby kieltäytyi.

- Minulle on aina sanottu, että ikä on vain numero. En anna sen vaikuttaa millään tavalla, Crosby totesi silloin ESPN:lle.

Lecavalier on 193-senttinen sentteri, joka käytti hyvin ulottuvuuttaan hyväksi. Kun hän suojasi kiekkoa, sitä oli vaikea tökätä pois.

Crosbyllä on mittaa vain 180-senttiä eli alle NHL:n keskimitan. Ei häneltäkään kiekkoa helposti saa pois ilman laittomia keinoja. Tasapaino on uskomaton ja jalat kuin tunkit. Molemmat sentterit näkevät pelin erinomaisesti ja pystyvät antamaan oivaltavia syöttöjä.

Sekä Crosbyltä että Lecavalierilta löytyy särmääkin tarvittaessa. Lecavalier tiputti hanskat vuoden 2004 finaalisarjassa Calgaryn ykköshyökkääjä Jarome Iginlaa vastaan.
Crosbykin käy tarvittaessa iholle, vaikka hän ei provosoidu lähellekään yhtä helposti kuin uransa alkuvaiheessa. Hän on tiputtanut hanskat NHL-urallaan seitsemän kertaa.

Lecavalier sai petomoodin päälle World Cupissa 2004. Hän teki kuudessa ottelussa tehot 2+5 ja sijoittui pistepörssissä toiseksi Ruotsin Fredrik Modinin jälkeen. Lecavalier valittiin kisojen MVP:ksi.
Finaalissa Suomea vastaan Lecavalier jäi ilman tehoja, mutta välierässä Tshekkiä vastaan hän teki ratkaisumaalin jatkoajalla ajassa 63.45 Ryan Smythin syötöstä.

Crosby on samalla tiellä. Hän johtaa Toronton World Cupin pistepörssiä: viidessä ottelussa kolme maalia ja kuusi syöttöä. Saa tapahtua aikamoisia ihmeitä, jos hänestä ei leivota turnauksen arvokkainta pelaajaa.
World Cupin aikana on hoettu kilpaa, että Crosby on ylivoimaisesti maailman paras pelaaja. Siihen kuoroon on yhtynyt toistuvasti myös Wayne Gretzky.

- Sidney on huippulahjakas, ja hän tekee jäällä töitä enemmän kuin kukaan muu, Gretzky sanoi.
Lecavalier ei nouse kaikkien aikojen kiekkohistoriassa samalle tasolle, mutta kova jätkä oli hänkin.

 

Katso lisää