Skip to main content

WCH otsikot

Donskoin supervuosi jatkuu parhaiden karkeloilla

Vauhdikas ja taitava laitahyökkääjä on istunut hyvin Mikko Koivun ketjuun

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Joonas Donskoin isä muisteli kesällä Iltalehdessä poikansa nuoruusvuosia. Jo silloin tuli selväksi, että jos poika jotain haluaa, hän sen ottaa.

Eräänä kesäpäivänä Joonas kärtti pitkään isää, että kioskilta pitäisi ostaa arpa. Isä kieltäytyi, mutta poika piti päänsä. Kun lopulta isä suostui, se oli voittoarpa.

Sinänsä hauska lapsuusmuisto kuvaa Donskoin koko uraa. Hän on päättäväinen luonne, joka on valmis panemaan kaikkensa likoon, jos hän jotain haluaa.

Parikymppisenä näytti, ettei Donskoin NHL-urasta tule välttämättä mitään. Florida Panthers varasi hänet vuonna 2010 neljännellä kierroksella, mutta seurakin totesi, ettei Kärppien kasvatti ole riittävän kypsä NHL-kehiin.
Varaus raukesi, mutta työ jatkui. Donskoi pani itsensä kuntoon, alkoi kiinnittää huomiota ruokavalioon ja nousi uudelle tasolle. Hän löi itsensä SM-liigan huipulle vuosina 2013-15 ja sai sopimuksen San Jose Sharksiin.
Donskoin tulokaskauteen ei todella heitetty Patrik Laineen kaltaisia odotuksia, mutta oikea laitahyökkääjä raivasi paikkansa ylhäällä ja piti sen loppuun asti. Loppu tarkoittaa tässä tapauksessa finaalipaikkaa Sharksin riveissä.
Kauden suurin suomalainen tarina oli valmis.
 
Donskoi vaan nosti tasoaan pudotuspeleissä. Välillä hän pääsi ykkösketjuunkin Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin kanssa.

Jotenkin sopii kuvaan, että kesän suvantovaiheen jälkeen Donskoi on jälleen polttopisteessä. Hän oli itse oikeutettu valinta Suomen World Cup -joukkueeseen.

- Kesä jäi nyt normaalia lyhyemmäksi, mutta ihan hyvin ehdin treenata. Oli ainoastaan hienoa, että kausi venyi niin pitkälle, Donskoi sanoi Suomen pukukopissa MasterCard Centressä treenien jälkeen.
Donskoi näki viime kevään aikana, millaista on painia maailman parhaita pelaajia vastaan pienessä kaukalossa illasta toiseen. Hän sanoo, että Stanley Cupin kokemuksesta on paljon hyötyä World Cupissa.

- Oli se huikeaa aikaa. Nyt mikään ei tule yllätyksenä. Pelit ovat täällä tosin varmasti vieläkin kovatasoisempia.
Päävalmentaja Lauri Marjamäki piti kaikki esiottelut yhdistelmän Mikael Granlund-Mikko Koivu-Donskoi yhdessä. Minnesotan miehet ovat pelanneet yhdessä aiemminkin, ja Donskoi on istunut hyvin kolmanneksi lenkiksi. Ketju on ollut Suomen tasaisin tähän mennessä.

- Donskoi paransi paljon ensimmäisestä pelistä. Viimeinen matsi oli hänen parhaansa, Marjamäki sanoo.
- Ylipäätään ketju vaikuttaa hyvältä. Donskoilla on hyvä peliote molempiin suuntiin. Ei ole ihme, että hän pärjäsi ensimmäisellä NHL-kaudella noin hyvin.

Donskoi pitää tärkeänä, että ketju pääsi nopeasti samalle sivulle.
- Harkkapelit olivat kovatempoisia, mutta mukavaa, kun nyt on pelissä kovemmat panokset. Ei itsellä ihan heti lähtenyt liikkeelle, mutta nyt alkaa tuntua jo ihan hyvältä kropassa.
Donskoi, 24, on jo sen verran kokenut kettu, ettei hän mahtuisi enää ikänsä puolesta avausvastustaja Pohjois-Amerikan ryhmään.

- Emme pärjää heitä vastaan ehkä luistelussa, vaan meidän pitää käyttää omia vahvuuksiamme, kuten tiivistä viisikkopeliä. Meidän pitää myös hyökätä fiksusti, ettemme menetä kiekkoja missä sattuu, Donskoi muistuttaa.
Donskoin kannattaa nyt pakottaa pelikavereitaan ostamaan pelillinen arpa. Voitto tulee varmasti.  

 

Katso lisää