Skip to main content

WCH otsikot

Eurooppa voi yllättää Kanadan kokemuksellaan

Paljon kokenut konkariryhmä pystyy järjestämään yllätyksen World Cupin paras kolmesta-finaalisarjassa

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

TORONTO - Kun puolustaja Mark Streit muistelee Sveitsin 2-0 voittoa Kanadasta vuoden 2006 Torinon olympialaisissa, hän myöntää, että "kerran 100 vuodessa sellaisenkin jymy-yllätyksen voi tehdä".  

Kahdeksan eri maan pelaajista kerätty Euroopan joukkue ei tarvitse yhtä suurta ihmettä Kanadaa vastaan jääkiekon World Cupin finaalissa, mutta se on auttamattomasti altavastaajan asemassa, kun paras kolmesta-järjestelmällä pelattava finaalisarja alkaa Air Canada Centressä tiistaina (Viasat ja Viaplay näyttävät ottelun alkaen kello 03.00 Suomen aikaa keskiviikkoaamuna). 

- Tämä on todella jännittävää, sanoi Streit maanantaina. - Tätä isommaksi ei näyttämö enää tule kuin täällä. Tämä on ollut hieno turnaus meille. Me olemme yllättäneet monia ihmisiä, mutta tämä on sitkeä ryhmä ja me haluamme voittaa pelejä. Olemme parantaneet ottelu ottelulta. Me olemme kasvaneet joukkueena ja nyt edessämme on todella suuri haaste. 

Yksi puheenaiheista Euroopan joukkueen yhteydessä koko World Cup-turnauksen ajan on ollut se, että se on sellaisista pelaajista koottu ryhmä, joilla ei muutoin olisi ollut mahdollisuutta pelata tällä tasolla. Kahdeksan Euroopan pelaajien edustamaa maata - Saksa, Slovakia, Sveitsi, Tanska, Norja, Itävalta, Ranska ja Slovenia - ovat voittaneet tasan yhden (1-15-1) niitten pelaamista 17 World Cup/Canada Cup-otteluista.

Mutta muuten nämä puheet eivät vastaa aivan täysin todellisuutta. 

Euroopan joukkueessa on pelaajia, jotka ovat pelanneet Kanadaa vastaan isoissa kansainvälisissä turnauksissa ja selviytyneet niistä peleistä voittajina omien maittensa maajoukkuepaidoissa. Streit on yksi heistä. 

38-vuotias puolustaja merkkautti yhden syöttöpisteen, kun Sveitsi yllätti Kanadan Torinon olympiaturnauksen alkusarjan ottelussa. Käkikellomaan joukkueen valmentajana toimi silloin Euroopan joukkueen valmentaja Ralph Krueger. 

- Kanada tuli kisoihin isokokoisella joukkueella. Paljon isoja kavereita ja he ehkä vähän aliarvioivat isossa kansainvälisessä kaukalossa pelaamista, sanoi Streit. - Se oli tyypillinen ottelu Sveitsille …. me pelasimme todella hyvää puolustusta ja maalivahtipelimme oli loistavaa myös. 

Video: Tatar vie Euroopan finaaliin

Sveitsi ja Kanada kohtasivat uudelleen, tällä kertaa pienemmässä NHL-kaukalossa, vuoden 2010 Vancouverin olympialaisissa. Sveitsi oli vähällä tehdä toisenkin yllätyksen, kirien Kanadan 2-0 johdon kiinni ja vieden pelin jatkoajalle. Lopussa Kanada voitti voittomaalikisassa maalein 3-2. 

- Muistan, miten me olimme kaksi maalia tappiolla ja meillä oli sellainen tunne, että tämä peli saattaa vielä ratketa pahasti, mutta niin ei käynyt, sanoi Streit. - Me pysyimme pelisuunnitelmassamme ja pelasimme hyvää puolustuspeliä. Sitten me teimme maalin ja yhtäkkiä tuntui siltä kuin Kanada joutui vähän perääntymään ja sitten tasoitimme pelin ja seurasi jatkoaika. Valitettavasti me hävisimme voittomaalikisassa. Mutta heillä oli todella kova joukkue, todella paljon taitoa.

- Mutta meillä on täällä nyt myös todella hyvä joukkue. Paljon taitoa ja paljon kokemusta. Meidän on vain pelattava oikealla tavalla, päästävä alussa hyvin peliin mukaan ja oltava kärsivällisiä. 

Maailmanmestaruuskisat ei ole parhaat vastaan-parhaat turnaus kuten olympialaiset ja World Cup ovat, mutta Kanada tuo MM-kisoihin yleensä joukkueen, joka on täynnä NHL-tähtiä. Näin oli esimerkiksi vuonna 2012 Helsingissä, kun Slovakia voitti Kanadan MM-kisojen neljännesvälierissä joukkueella, jossa pelasivat nyt Euroopan joukkueessa olevat Zdeno Chara, Andrej Skera ja Tomas Tatar.

Kanadan World Cupissa nyt pelaavat Jay Bouwmeester, Ryan Getzlaf, Corey Perry, John Tavares ja Ryan O'Reilly pelasivat Helsingissä vaahterapaitojen joukkueessa. Heidän lisäkseen myös loukkaantumisten vuoksi World Cupin väliin jättämään joutuneet Duncan Keith ja Jamie Benn olivat mukana. 

Video: Hossa pienestä kulmasta

- Tämä on saman tyyppinen tilanne kuin silloin. Altavastaaja lähtee suosikkia vastaan ja me onnistuimme jotenkin voittamaan heidät ja pääsimme pelaamaan välierissä, sanoi Sekera.  

Kanada ja Slovakia olivat kohdanneet toisensa myös kaksi vuotta aikaisemmin vuoden 2010 Vancouverin olympialaisten välierissä. Slovakia piti Kanadaa ahtaalla pitkään, häviten lopussa vain yhdellä maalilla 3-2. 

Euroopan joukkueen ykkösmaalivahti Jaroslav Halak torjui kiekon 25 kertaa tuossa ottelussa. Euroopan joukkueen Chara, Sekera, Marian Hossa ja World Cupin finaalin jalkavamman takia väliin jättämään joutuva Marian Gaborik pelasivat myös Slovakian sinisessä paidassa siinä ottelussa. 

- Meillä on pelaajia, jotka olivat mukana siinä joukkueessa. He muistavat sen hyvin ja varmasti kertovat muille kokemuksestaan, sanoi Euroopan joukkueen johtaja Miroslav Satan, joka myös pelasi Slovakian joukkueessa vuoden 2010 olympialaisissa. - Se oli todella tiukka ottelu, kaksi Kanadan laukomaa kiekkoa meni maaliin ohjauksista. Meillä oli hyvin samanlainen joukkue kuin nyt. Meillä oli vähän vanhempi joukkue, vanhin joukkue Vancouverin olympiaturnauksessa. Me olemme World Cupin vanhin joukkue, joten tämä turnaus on hyvin samanlainen.

Huomattavin ero Euroopan joukkueessa nyt on se, että se pääsi valitsemaan jäsenensä huomattavasti suuremmasta määrästä NHL-pelaajia joukkuetta koottaessa kuin mitä Sveitsillä tai Slovakialla oli noissa turnauksissa. Euroopan kopissa toivotaan, että joukkueen syvyys ja sen pelaajien kokemukset auttavat sen kaatamaan Kanadan. 

- Valmennusryhmämme ja kaikki joukkueemme jäsenet ovat olleet altavastaajina useimmissa kansainvälisissä turnauksissaan maajoukkueittensa kanssa, sanoi Satan. - Nyt noitten eri jääkiekkomaitten parhaat pelaajat on koottu yhteen joukkueeseen. Katsotaan, mitä he pystyvät tekemään yhdessä. 

Katso lisää