Skip to main content

WCH otsikot

Turnauksen kaksi voittajaa

Eurooppalaisesta "roskakasasta" kasvoi laadukas jääkiekkojoukkue, joka sulatti kiekkofanien sydämet

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Urheilussa sanotaan usein, että vain voittajat muistetaan. Aina se ei mene ihan niin.

Eurooppa johti toista finaalia pitkään, mutta Kanada on kuin Saksa parhaimmillaan jalkapallossa. Jotenkin takaraivossa on tunne vaikeassakin tilanteessa, että he kääntävät voiton edukseen.

Niin Kanada teki, ja he ovat totisesti kannunsa ansainneet.

World Cupin aikana monet nostivat jopa Kanadan kaikkien aikojen parhaaksi jääkiekkojoukkueeksi.

Kanada on voittanut 16 ottelua peräkkäin turnauksissa, jossa parhaat ovat olleet mukana. Viimeksi joukkue on hävinnyt vuoden 2010 olympiaturnauksen alkusarjassa.

Kanadan laajuus on hämmästyttävää. Joukkueesta oli loukkaantumisten takia sivussa sellaisia pelaajia kuin Duncan Keith, Tyler Seguin ja Jamie Benn. Ja silti joukkue dominoi suurimpaa osaa otteluista.

Claude Giroux joutui turnauksen edetessä 13. hyökkääjäksi. Philadelphian hyökkääjä on tehnyt kuitenkin eniten pisteitä NHL:ssä viiden vuoden aikana.

Vaikka Kanada pelasi selkeästi alle tasonsa ensimmäisessä finaalissa, se pystyi silti voittoon. Vaikka se oli toisessa finaalissa selkä seinää vasten toisessa, se nousi rinnalle ja ohi.

Vaikka Kanada ansaitsee kaiken kunnian, Eurooppa on kuitenkin se joukkue, josta nämä kisat muistetaan.

Eurooppa hävisi molemmat finaalit, mutta nousu alkulohkosta jatkoon ja 3-2-voitto Ruotsista jatkoajalla olivat kovia temppuja.

Euroopan joukkueen turnaus on tarina yhdessä kasvamisesta ja ajoittaisesta itsensä ylittämisestä. Sekä siitä, ettei yhtään joukkuetta kannata tuomita etukäteen.

- Olen todella tyytyväinen, ettei lauantaina enää pelata, koska tämä kaveri (Jaroslav Halak) on dynamiittia, kehui itse Don Cherry Euroopan maalivahtia.


Cherryn lausunto kertoo paljon. Hänet on aina tunnettu eurooppalaisten väheksymisestä, mikä tosin on pakostakin lieventynyt vuosien karttuessa.

Toimittaja Dave Hilson kirjoitti Toronto Sunissa Euroopan joukkueesta otsikolla "Euro Trash", eli vapaasti suomennettuna "Euroroskaa".

No, nykyisessä kierrätyksen maailmassa roskastakin pystytään tekemään laatutuotteita. Esimerkiksi jugurttipurkeista jalostetaan hammasharjoja.

- Finaalitappio oli pettymys, mutta jätimme kaukaloon kaiken mitä pystyimme. Meille naurettiin turnauksen alussa, mutta kasvoimme joukkueeksi ja nousimme finaaliin asti, Euroopan kapteeni ja johtajapelaaja Anze Kopitar sanoi.

- Kun pöly laskeutuu, voimme ajatella, että teimme jotain hienoa.

Isossa kuvassa Euroopan joukkueen menestys kertoo huippujääkiekon leviämisestä. Euroopan joukkueessa oli pelaajia kahdeksasta eri maasta, mutta niitä olisi voinut olla enemmän.

Jos esimerkiksi Pittsburgh Penguinsin hollantilaispelaaja Daniel Sprong olisi painellut Euroopan nelosketjussa, tuskin taso olisi hirveästi tippunut.

Kanada on edelleen isäntä talossa, mutta bileisiin on tulossa lisää vieraita. Olkaa tarkkana, etteivät tarjoilut lopu kesken!

Katso lisää