Skip to main content

WCH otsikot

World Cupin suosio poikinee turnaukselle jatkoa

NHL keskustelee tulevista World Cup -kaupungeista Toronton onnistuneen turnauksen jälkeen

Teksti Dan Rosen / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- Kahdentoista vuoden tauon jälkeen järjestetty jääkiekon World Cup onnistui niin hyvin, että NHL aikoo ottaa turnauksen mukaan toistuvaksi tapahtumaksi kansainväliseen ohjelmaansa. NHL:n komissaari Gary Bettman kertoi asiasta tiistaina ennen Kanadan ja Euroopan joukkueen välistä ensimmäistä World Cup -finaaliottelua.

- Nyt voitaneen jo varmasti sanoa, että World Cup -turnauksia pelataan jatkossakin säännöllisin väliajoin. Emme ole vielä pohtineet NHL:n pelaajayhdistyksen kanssa, olisiko turnausten sopiva väli kolme, neljä vai viisi vuotta. Sitä pitää vielä puntaroida. Kun turnaus on muutaman päivän kuluttua ohi - joko torstaina tai lauantaina - vedämme henkeä ja annamme joukkojemme toipua ennen kuin puramme turnauksesta saamamme kokemukset. Kokoonnumme yhteen ja käymme läpi, mikä sujui hyvin, mihin jäi vielä parannettavaa ja mitä voisi kenties tehdä toisin. Tulevien turnausten suunnittelu aloitetaan sitten saman tien, kertoi komissaari Bettman.

Keskustelunaiheiksi nousevat todennäköisesti myös tulevat World Cup -turnauskaupungit ja se, pitäisikö ne valita tarjousprosessin perusteella. Turnausmuotoakin varmasti mietitään. Pitäisikö World Cupissa olla mukana vain maajoukkueita, vai otetaanko Euroopan ja Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueet jatkossakin mukaan?

- World Cupia ei ollut järjestetty yli vuosikymmeneen. Halusimme tuoda sen takaisin rohkeasti ja entistä suurempana. Onnistuimme Toronton turnauksessa, Fan Villagessa, Legacy-projektissa ja kaikessa muussa World Cupiin liittyvässä. Teimme tästä kansainvälisesti merkittävän turnauksen. En pysty vielä sanomaan tarkasti, mihin suuntaan turnausta viedään jatkossa, mutta nyt sille on ainakin luotu vahva perusta, Bettman totesi.

Komissaari Bettmanin mukaan Euroopan ja Pohjois-Amerikan joukkueiden liittäminen turnaukseen onnistui hienosti, vaikka jotkut epäilivätkin sitä, kun turnausmuoto julkistettiin Torontossa vuosi sitten.

Euroopan joukkue koostui 23 pelaajasta, jotka tulivat kahdeksasta sellaisesta Euroopan maasta, jolla ei ollut turnauksessa omaa joukkuetta. Euroopan joukkue yllätti World Cupissa voittamalla alkulohkossaan USA:n ja Tšekin sekä etenemällä finaaleihin päihittämällä välierässä Ruotsin.

Video: NHL.com/fi yksinoikeudella: Vatanen mikitettiin

Pohjois-Amerikan joukkue koostui puolestaan 23-vuotiaista ja nuoremmista yhdysvaltalaisista ja kanadalaisista jääkiekkoilijoista. Nuoren joukkueen nopeus ja taito nostivat sen fanien suosikiksi. Pohjois-Amerikan tähtipelaajia olivat muiden muassa Connor McDavid, Auston Matthews, Jack Eichel ja Johnny Gaudreau.

- Vaikka konsepti sai osakseen paljon epäilyä vielä vuosi sitten, se toimi hyvin. Turnauksen taso ei jäänyt kenellekään epäselväksi. Kyseessä oli ehkä kaikkien aikojen tasokkain kansainvälinen jääkiekkoturnaus, ja se on osaksi Euroopan ja Pohjois-Amerikan joukkueiden ansiota. Maailman seitsemänneksi ja kahdeksanneksi parhaat maajoukkueet eivät olisi olleet turnauksessa yhtä kilpailukykyisiä. Mutta jatkammeko samalla mallilla myös tulevaisuudessa? Emme välttämättä. Asiasta ei ole vielä päätetty. Emme ole vielä aloittaneet tulevien turnausten suunnitteluprosessia, sanoi Bettman.

NHL:n varakomissaari Bill Daly sanoi, että Pohjois-Amerikan joukkueen suosio ylitti hänen odotuksensa.

- Pohjois-Amerikka pelasi todella hienosti. Joukkue oli hienosti koottu, valmentajat olivat hyviä ja pelaajat kerrassaan loistavia. Joukkue sai sijan fanien sydämissä ja nousi turnauksen suosikiksi. Sitä ei varmaan kukaan osannut odottaa, ainakaan tässä mittakaavassa, Daly sanoi.

Dalyn mukaan suunnitelmissa on päättää seuraava World Cupin turnauskaupunki sen mukaan, millaisia tarjouksia kiinnostuneilta tahoilta saadaan.

- Aikomuksenamme oli alun perin järjestää jonkinlainen tarjouskilpailu. En usko, että meidän tarvitsee muuttaa kantaamme tämän turnauksen perusteella. Mutta asiasta on kuitenkin keskusteltava ensin NHL:n pelaajayhdistyksen kanssa, Daly totesi.

Daly ei sulkenut pois sitä mahdollisuutta, että turnaus pelattaisiin Euroopassa. Eikä hänen mielestään ole kiveen kirjoitettu sitäkään, että turnaus pitäisi pelata pelkästään yhdellä markkina-alueella.

Vuoden 1996 World Cupin otteluita pelattiin yhdeksässä hallissa kuudessa eri maassa, joista neljä sijaitsi Euroopassa. Vuoden 2004 turnauksessa puolestaan pelattiin seitsemässä hallissa kuudessa eri maassa.

- Toronton kaltaisia kaupunkeja on harvassa. Turnaus onnistui täällä, mutta Torontossa järjestetään lähikuukausina useita isoja urheilutapahtumia, joten näinkin merkittävällä markkina-alueella ja intohimoisessa jääkiekkokaupungissa oli tiettyjä haasteita paikka paikoin. Emme ole vielä arvioineet tilannetta. Katsotaan, miten tarjousprosessi toimii ja mitkä tuntuvat hyviltä etenemismalleilta. Mielestäni voisimme jakaa tulevaisuudessa otteluja eri markkina-alueille, Daly sanoi.

Daly sanoi, että Toronton World Cup löi kuitenkin katsojamäärillään kaikki aiemmat kansainväliset jääkiekkoturnaukset.

- Turnaus otettiin tällä markkina-alueella vastaan todella loistavasti, totesi Daly.

Katso lisää