Skip to main content

WCH otsikot

Kanada käänsi heikon alun voitokseen

Kanada voitti World Cupin finaalin avausottelun maalivahti Corey Pricen ja kiekonriistojen ansiota

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

TORONTO - Tarkoittaako tämä sitä, että Kanadan joukkue on kaadettavissa?

Vai onko se voittamaton?

Kandan joukkue pelasi World Cup turnauksen kehnoimman ottelunsa Air Canada Centressä tiistaina. Euroopan joukkue pelasi parhaansa.

Ja silti Kanada oli koko ottelun ajan johtoasemassa ja lopulta voitti 3-1 ensimmäisen ottelun finaalisarjassa, joka pelataan paras kolmesta -järjestelmällä.

Euroopan joukkueen valmentajan Ralph Kruegerin mukaan hänen pelaajansa olivat "hyvin vihaisia", ja tappio vain tiivisti joukkuehenkeä.

-Aika usein ottelun aikana me sanelimme tahdin ja hallitsimme peliä, Euroopan joukkueen kapteeni Anze Kopitar muistutti.

-Näytimme, että pystymme pelaamaan heitä vastaan, ja siitä lähdetään seuraavaan otteluun.

Tosin Euroopan joukkue ehkä hukkasi parhaan tilaisuutensa. Nyt sen täytyy voittaa kaksi kertaa peräkkäin joukkue, joka on voittanut 15 ottelua peräkkäin kansainvälisissä turnauksissa, joissa on pelattu jatkoon pääsystä ja putoamisesta. Kanada puolestaan voi muuttaa sekä terävöittää peliään ja viedä nimiinsä World Cup -turnauksen, jonka voitto olisi jatkoa 2010 Vancouverissa ja 2014 Sotshissa voitetulle olympiakullalle.

- Ilman muuta olemme onnekkaita, että pystyimme voittamaan, vaikka emme pelanneetkaan parasta peliämme. Mutta emme voi ajatella niin, Kanadan puolustaja Drew Doughty totesi.

- Meidän täytyy ajatella niin, että voittaaksemme meidän täytyy pelata parasta peliämme. Ja niin aiomme tehdä.

Finaalin toinen ottelu pelataan torstaina (varhain perjantaina Suomen aikaa).

- Jostain syystä emme pelanneet niin hyvin kuin pystymme, Kanadan valmentaja Mike Babcock sanoi.

- Joten korjataan mitä täytyy korjata ja sitten olemme parempia.

Ehkä Kanada hieman aliarvioi Euroopan joukkuetta, joka lähti turnaukseen altavastaajana mutta onkin ollut yllättäjä. Kanada voitti neljä ensimmäistä otteluaan maalierolla 19-6, ja esiottelussa Eurooppa kaatui 4-1. Laukauksissa Kanada on ollut vastustajaansa parempi keskimäärin 15 laukauksella ottelua kohti, ja edellisessä ottelussa Euroopan joukkuetta vastaan laukaukset olivat Kanadalle 46-20.

Ehkä Euroopan joukkue pelasi älykkäästi. Aikaisemmin turnauksessa se oli pelannut hyvin kärsivällisesti ja luottanut maalivahti Jaroslav Halakiin sekä kiekonriistoista syntyneisiin tilanteisiin ja maaleihin. Joka ottelussa vastustaja laukoi keskimäärin kymmenen kertaa useammin kuin Euroopan joukkue. Mutta Krueger kertoi, että hänen joukkueensa pelasi voittaakseen eikä jäänyt odottelemaan voittoa, ja pelaajat olivatkin aggressiivisia heti ensimmäisestä vaihdosta lähtien.

Kanada otti ensimmäisessä erässä 2-0 -johdon, vaikka se oli laukauksissa häviöllä 9-13, käytettyään kiekonriistot ja läpiajot hyväkseen. Sen piti olla Euroopan joukkueen pelisuunnitelma. Toisen erän puolivälissä tilanne oli tasoittunut 2-1:een, ja Kanada oli edelleen tappiolla laukauksissa 17-23. Euroopan joukkue oli lähellä tasoittaa, kun puolustaja Andrej Sekera pääsi alivoimalla läpiajoon, mutta koko illan varmasti torjunut Corey Price pysäytti hänet.

- Oli pitkiä jaksoja, joiden aikana vastustaja oli meitä parempi, Babcock totesi.

Osa kunniasta kuuluu Euroopan joukkueelle, jonka puolustuspeli toimi omassa päässä ja keskialueella. Sen vahva hyökkäyspeli taas laittoi Kanadan joukkueen puolustuskannalle.

Mutta osa menee Kanadan joukkueen piikkiin. Pelaajat tekivät täysin odottamattomia virheitä, kuten veteraanisentteri Ryan Getzlaf, joka menetti kiekon kaksi kertaa hyökkäyspään siniviivalla. Hänen jättösyöttönsä ei tavoittanutkaan Steven Stamkosia ensimmäisen erän lopulla.

- Meidän pitää kommunikoida paremmin, ja minun täytyy olla tarkempi kiekon kanssa viivalla, Getzlaf ruoti.

Video: Stamkos kiittää syötöstä

- Mitä ensimmäisen erän loppuun tulee … vaikkei hän ollutkaan siellä missä luulin hänen olevan, ei minun olisi välttämättä pitänyt antaa sitä syöttöä. Totta kai pitää olla luova, mutta täytyy myös pitää kiekko hallussa.

Puolustajat eivät olleet totutun aggressiivisia vaan pakittivat hieman liikaa ja päästivät Euroopan joukkueen alueelleen. Sen takia heidän piti puolustaa tavallista enemmän eivätkä he saaneet toimitettua kiekkoa pois alueelta yhtä tehokkaasti kuin tavallisesti.

Kanada alkoi kääntää ottelua edukseen toisen erän lopulla. Toisella erätauolla kopissa pelaajat puhuivat tapahtumista jäällä, ja Babcock tuli koppiin ja teki joitakin muutoksia. Joukkue pelasi paremmin kolmannessa, pääsivät turvallisempaan kahden maalin johtoasemaan ja olivat parempi laukauksissa, 38-33.

- Tiesimme, että meidän täytyy pelata paremmin, Kanadan puolustaja Alex Pietrangelo kertoi.

- Toteutimme pelisuunnitelmaamme. Henkisesti näytti siltä, että aika ajoin tuli notkahduksia, joita ei aikaisemmin tässä turnauksessa ole ollut. Mutta kun aloimme pelata paremmin kiekollista peliä ja sijoittua oikein, peli alkoi kääntyä meille.

- Olemme pelanneet, jos ei nyt ihan täydellisesti, niin ainakin hyvin koko turnauksen ajan. Joten luotimme siihen, että saamme pelin käännettyä itsellemme.

Kanadan joukkueelta odotetaan paljon. Ulkopuolisista joukkue näyttää koneelta, mutta se on ryhmä pelaajia, jotka käyttäytyvät ihmisluonteen mukaisesti. Pelaajien odotettiin hallitsevan joukkuetta, jonka kanssa sillä ei ole minkäänlaista pelihistoriaa, eikä heidän pelissään tai koko areenalla ollut minkäänlaista intohimoa. Ei, vaikka kyseessä oli World Cupin finaali.

- Totta kai sitä haluaa, että jokainen ilta olisi täydellinen, mutta ei se niin toimi, Babcock muistutti.

Pistää vain miettimään. Jos Euroopan joukkue ei pystynyt voittamaan tätä ottelua, voiko se voittaa seuraavan tai jopa kaksi seuraavaa ottelua? Ei ole realistista odottaa, että Kanada pelaa täydellistä jääkiekkoa joka ilta; mutta ei ole myöskään realistista odottaa, että Kanada on uudestaan näin kaukana omasta täydellisestä pelistään.

Katso lisää