Skip to main content

WCH otsikot

Isäntämaalle ei löytynyt vertaa World Cupissa

Kanada pelasi World Cupin häviämättä - voittoputki kansainvälisissä turnauksissa nyt 16 ottelun mittainen

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- Kanadaa ei pystytty lyömään.

Ei, kun se dominoi vastustajiaan. Ei, kun todella hyvin pelannut ennakkoon altavastaaja hallitsi peliä. Ei edes silloin, kun se oli maalin tappioasemassa, kun jääkiekon World Cupin finaalin toista ottelua oli vain vajaat kolme minuuttia jäljellä torstaina.

Ylivoimatilanteessa tehty ohjaus kaukolaukauksesta, kun peliaikaa oli jäljellä 2:53. Tolppalaukaus ja torjunta alivoimalla. Sitten jättösyöttö ja rannelaukauksella tehty alivoimamaali 43.1 sekuntia ennen ottelun loppua. Ja niin helposti se kävi. Brad Marchand hyppi ilmaan riemusta, kaksi kertaa, kolme kertaa Alex Pietrangelon syliin. Hetkeä myöhemmin kaikki oli ohi.

Kanada oli noussut tappioasemasta ja päihittänyt Euroopan joukkueen 2-1. Se oli voittanut paras kolmesta-pelisarjan puhtaasti ja päätti turnauksen kuudella voitolla (6-0-0), ilman tappioita.

- Loppujen lopuksi, homma on aina hoidettava, sanoi Kanadan valmentaja Mike Babcock. - Voit sanoa mitä haluat illan ottelusta, mutta me hoidimme homman…. meidän kaverimme uskovat, että he tulevat voittamaan. Minusta me nostimme peliämme vähän korkeammalle tasolle ja siksi me voitimme lopussa.

Pelaajat heittivät hanskansa, mailansa ja kypäränsä pois. He vetivät mestarilippiksensä päähän ja he laittoivat käsivartensa toistensa ympärille heidän lippunsa noustessa kattoon ja heidän kansallislaulunsa soidessa kotiyleisölle Air Canada Centressä.

- Sitä yrittää vain nauttia jokaisesta hetkestä, sanoi Marchand. - koska tiedät myöhemmin muistelevasi tätä kaikkea jälkeenpäin ja, että tulet toivomaan, että voisit tehdä kaiken uudelleen.

Kanada tekee tosin kaiken aina uudelleen ja uudelleen. Jokainen joukkue on erilainen. Jokainen turnaus on erilainen. Mutta tulokset pysyvät aina samoina.

Olemme juuri todistaneet kanadalaisen dominanssin kaikkein dominoivimman ajanjakson 40 vuoteen.

Canada Cup laittoi ensimmäiseksi maailman parhaat toisiaan vasten kansainvälisessä turnauksessa vuonna 1976. World Cup tuli sen tilalle 1996, ja NHL-pelaajat pääsivät osallistumaan olympialaisiin vuonna 1998. Kanada on voittanut 13 turnauksesta yhdeksän. Mikään muu maa ei ole voittanut yhtä enempää.

Kanada voitti neljä viidestä Canada Cupista, mukaanlukien kolme viimeistä vuosina 1984, 1987 ja 1991. Mutta Kanadalla ei ollut tällaista voittoputkea edes sillä, Wayne Gretzkyn ja Mario Lemieuxn kaltaisten pelaajien aikakaudella.

Se on nyt voittanut viisi viimeisistä kuudesta parhaat vastaan parhaat-turnauksesta, mukaanlukien kolme viimeistä: Salt Lake CItyn olympialaiset vuonna 2002, vuoden 2004 World Cup, Vancouverin olympialaiset vuonna 2010, Sotshin olympialaiset vuonna 2014, sekä tämän turnauksen.

He ovat nyt voittaneet 16 peräkkäistä ottelua parhaat vastaan parhaat-turnauksissa, mikä on ennennäkemätön putki.

On uskomatonta ajatella, että tappio USA:lle vuoden 2996 World Cupin finaalissa ja ilman mitalia jääminen Naganon olympialaisissa vuonna 1998 aiheuttivat niin suuren itseluottamuskriisin, että järjestettiin kansallinen kokous, jossa keskusteltiin siitä, mitä kanadalaisessa jääkiekossa oli vialla.

Uskomatonta ajatella, että ilman mitalia jääminen vuoden 2006 Torinon olympialaisissa aiheutti myös uuden kriisin.

- Kanada on ollut Kanada, sanoi Gretzky tiistaina, kun puhuimme tämänkertaisesta World Cupista. - Me olemme olleet parempia kuin koskaan. Me myymme lajia kautta maailman. Jääkiekosta tulee isompi laji jatkuvasti, vuodesta toiseen. Mutta me näytämme tulevamme paremmiksi ja paremmiksi omassa maassamme. Kaikki tulevat aina hermostuneiksi je pelokkaiksi. - Olemmeko me menettämässä peliämme? Me emme koskaan menetä peliämme. Tämä on Kanadan peli.

Video: Bergeron tasoittaa pelin

Babcock ja seitsemän pelaajaa -- Patrice Bergeron, Jonathan Toews, Sidney Crosby, Drew Doughty, Shea Weber, Ryan Getzlaf ja Corey Perry -- ovat olleet mukana kolmessa viimeisessä mestarijoukkueessa.

Toisia on nostettu joukkueeseen materiaalista, mikä on paljon syvempää kuin muilla mailla. Tämäkin joukkue oli niin syvä, että se voitti turnauksen puhtaalla pelillä neljän pelaajan loukkaantumisista huolimatta: Jamie Benn, Jeff Carter, Duncan Keith ja Tyler Seguin joutuivat kaikki jäämään sivuun.

Ei ole ollut merkitystä sillä, onko turnaukset pelattu isommassa kansainvälisessä kaukalossa tai pienemmässä NHL-kaukalossa. Babcock on osannut käyttää joukkueensa taitoja ja syvyyttä täysin hyväkseen. Hän on peluutanut neljää hyökkäysketjua ja kolmea pakkiparia. Hän on ajanut pelien tempoa kovemmaksi, aiheuttanut painetta kiekonviejälle, ajanut vastustajia väsyneiksi. Pelaajat hyväksyvät roolinsa. Menestys ja usko voittoon luo lisää menestystä ja uskoa voittoon.

Sothsissa Kanada pelasi uskomattomasti. Kanada ei pelkästään voittanut kaikkia kuutta otteluaan (6-0-0-0), se ei ollut kertaakaan edes tappioasemassa koko turnauksessa. Se päästi vain kolme maalia omiin. Ei yhtään maalia omiin välierässä tai finaalissa.

Tässä turnauksessa päästiin lähelle. Kanada ei pelkästään voittanut kaikkia kuutta otteluaan (6-0-0-0), se oli tappiolla vain kokonaiset 2:41 ensimmäisissä viidessä ottelussaan. Se oli tappioasemassa suurimman osan toisesta finaalista torstaina. Se pelasi vain yhden yhdellä maalilla ratkaistun ottelun: torstaina. Sen maalisuhde oli 24-8.

Menestys ja usko luo jälleen lisää menestystä ja uskoa, tälle sukupolvelle ja seuraavalle.

Tämän Babcock kertoi sanoneensa pelaajilleen: - Olen ylpeä teistä. Olen ylpeä siitä, että me kasvatamme faneja, mutta me kasvatamme myös pelaajia, jotka tulevat seuraamaan teitä. He haluavat tulla seuraaviksi. Me jatkamme menestyksen juhlimista, ja ainoa keino päästä juhlimaan maailman parhaana olemista on todistaa se. Ja meillä on ollut onnea tehdä se monta kertaa.

Ehkä tämä inspiroi jääkiekkoilijoita myös muissa maissa. Me emme tiedä, osallistuuko NHL vuoden 2018 olympialaisiin Pjongjangissa. Me emme tiedä tarkalleen, minkämuotoisia tulevaisuuden World Cup-turnaukset tulevat olemaan. Mutta me tiedämme sen, että jonkun on haastettava Kanadan jääkiekkovaltius, koska juuri nyt tällä joukkueella ei ole yhtään kunnon vastustajaa. Ei ketään muuta kuin sen historia.

- Kanada nousi muitten yläpuolelle jälleen kerran, ja Kanadan kansalliselle jääkiekkojärjestelmälle on onniteltava pelaajista, joita se tuottaa, sanoi Euroopan yhdistelmäjoukkueen valmentaja Ralph Krueger. - Toivottavasti sen menestys synnyttää kaikissa nälän vastaamaan siihen, mitä täällä Kanadassa tapahtuu.

Mutta juuri nyt, Kanadan menestys on jotain, josta voidaan nauttia Brittiläisestä Kolumbiasta Nova Scotiaan saakka.

- Tällaisen joukkueen kanssa voittaminen on uskomaton tunne, sanoi Marchand. - Koko Kanada on joukkueen takana. Kaikki tuntevat iloa joukkueesta ja sen menestyksestä. Me nautimme siitä yhdessä. Ei ole kyse vain meidän joukkueestamme. Tänä iltana koko Kanada juhlii.

Katso lisää