Skip to main content

WCH otsikot

Kanadan joukkue haluaa estää ihmeet

Ylivoimaisen ennakkosuosikin on käytettävä pelkoa keskittymiseen voittaakseen Euroopan World Cupin finaalissa

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- Odotukset ovat täsmälleen samat, mutta muu keskustelu Kanadan joukkueen ympärillä on täysin erilaista kuin se oli Vancouverissa kuusi vuotta sitten tai Sotshissa kaksi vuotta sitten.  

Kanada oli noitten olympiaturnausten ykkössuosikki ja kaikki odottivat sen voittavan. Ja niin se tekikin, mutta USA:lle ja Ruotsille annettiin Vancouverissa ja Sotshissa ainakin edes pieni rockybalboamainen tyrmäysmahdollisuus pudottaa jättiläinen istuimeltaan noitten turnausten kultamitaliotteluissa.

Mutta nyt, kun jääkiekon World Cupin paras kolmesta-järjestelmällä pelattava finaalisarja on alkamassa, yksikään Euroopan yhdistelmäjoukkueen pukuhuoneen ulkopuolella oleva henkilö ei ajattele, eikä usko, että Kanada voi hävitä tai tulee häviämään.

Finaalisarjan ensimmäinen ottelu pelataan Air Canada Centressä tiistaina (Viasat ja Viaplay näyttävät ottelun Suomen aikaa kello 03.00 keskiviikkoaamuna).

- Pelit on silti pelattava pois alta, sanoi Kanadan hyökkääjä Joe Thornton.

Siinä juuri piilee urheilun kauneus. Pelit on pelattava. Me voimme vaikka kuinka paljon puhua siitä, mitä meidän mielestämme tulee tapahtumaan. Mutta sitten tapahtuu jotain, kuten USA:n nuoren olympiajoukkueen tekemä ihme Lake Placidin olympialaisissa vuonna 1980, ja koko ajattelutapamme asiaan muuttuu toiseksi.

Olisi naurettavaa verrata Euroopan joukkuetta vuoden 1980 USA:n olympiajoukkueeseen. Euroopan joukkue koostuu 23 pelaajasta, joista useimmat ovat kokeneita NHL-veteraaneja. Joukkueen pukukopista löytyy omistajat seitsemälle Stanley Cup-mestaruussormukselle. USA:n olympiajoukkue Lake Placidissä koostui pääasiassa nuorista yliopistopelaajista, joista joitakin odotti tulevaisuus NHL:ssä ja joitakin ei.

Tämän todettuamme, sanan ihme liikakäyttö jos Eurooppa jotenkin onnistuu tämän voittamaan on täysin oikeutettua. Ei tarvitse kuin katsoa Kanadan joukkuetta. Katsokaa sen kokoonpanoa, pelaajien kokemusta, tähtiä, erilaisia voittajia.

Pelko joutua uuden historiallisen jääkiekkoihmeen häviäväksi osapuoleksi tulisi olla nyt se asia, josta Kanadan joukkue voi ammentaa motivaationsa. Pelaajat ja valmentajat eivät voi valmistautua finaalisarjaan pitäen itseään voittamattomina. Heidän tarvitsee sekoittaa valmistautumiseen vähän pelkoa. Pelko pitää ihmisen henkisesti ja fyysisesti skarppina. Pelko on tärkeää.

- Tätä kutsutaan parhaat vastaan parhaat-turnaukseksi syystä, joten me tiedämme pelaavamme joitakin maailman parhaitten joukkueitten parhaita pelaajia vastaan, sanoi hyökkääjä John Tavares. - Voitot heitä vastaan on itse ansaittava. Me emme välitä ulkopuolisten puheista paljoakaan. Meidän on mentävä jäälle ja tehtävä oma hommamme.

Ja kun Kanadan pelaajat tekevät omat hommansa, kuten he ovat tehneet koko turnauksen ajan, heillä on oikeus uskoa, että he ovat voittamattomia. Koska sitä he ovat juuri olleet.

Kanada on päävalmentajansa Mike Babcockin johdolla voittanut 14 peräkkäistä parhaat vastaan parhaat-turnausten ottelua, alkaen aina vuoden 2010 Vancouverin olympialaisista. Tässä turnauksessa sen maalisuhde on 19-6, mukaanlukien 4-1 tulos Euroopan joukkuetta vastaan alkukierroksella.

- On aika helppoa vain pelata ja tehdä mitä käsketään ja hoitaa oma tontti ja tietää, että jos me pelaamme omaa peliämme, asiat yleensä menevät meidän toivomallamme tavalla, sanoi hyökkääjä Steven Stamkos.

Video: Tavares iskee ylänurkkaan

Kanada sai todistetta Stamkosin teorialle pelatessaan muutaman huonomman minuutin Venäjää vastaan lauantain välieräottelussa. Se oli tappiolla vain 72 sekunnin ajan, mutta se, että Venäjä onnistui pääsemään niskan päälle ja teki kaksi maalia peräkkäin maalivahti Carey Pricen selän taakse, oli huomattavaa.

Ei, Kanadan pelaajat eivät pelänneet Venäjää tai 2-1 tappiotilannetta toisessa erässä. Mutta he tiesivät, että heidän oli oltava skarppeina tai pahin mahdollinen skenaario voisi tulla mahdolliseksi, voimme uskaltaa jopa sanoa todennäköiseksi.

Mutta he tekivät sen mahdottomaksi. Kanada ei muuttanut peliään missään vaiheessa ja voitti lopulta 5-3.

- Olimme tappioasemassa, mutta me hallitsimme ottelua ja tiesimme, että jos me jatkamme samalla tavalla oikein pelaamista kiekot tulevat menemään sisään. Ja ne menivät, sanoi Stamkos. - Sellainen on mahdollista vain, kun tähdistä kootussa joukkueessa jokainen haluaa toimia valmentajan ohjeitten mukaan ja pelaa oikealla tavalla joukkueen voiton eteen. Tämä on sitä, mitä me tulimme tänne tekemään.

Kukaan Euroopan joukkueen pelaajia ja valmentajia lukuunottamatta ei usko, etteikö Kanada voita mestaruutta. Mutta toisaalta, ei kukaan täällä olijoista, ehkä Euroopan joukkueen pukuhuoneen ulkopuolella olevista ainakaan, koskaan ajatellut, että Kanada ja Eurooppa pelaisivat finaalissakaan.

- Kyllä. Kaikki odottavat meidän voittavan. Mutta kaikki ajattelivat, että Ruotsi voittaa välierässä myös, sanoi Thornton. - Ja sitä ennen kaikki ajattelivat, että USA voittaisi heidät.

Sen, ettei kumpikaan ennakkosuosikeista voittanut, tulisi istuttaa pienen mahdottoman pelon Kanadan joukkueeseen. Muistetaan, että turnauksen alussa Ruotsilla ja USA:lla uskottiin olevan parhaat mahdollisuudet haastaa Kanada mestaruustaistossa. Euroopan joukkue voitti molemmat ja Tshekin vielä päälle.

- He ovat ansainneet paikkansa finaalissa, sanoi Babcock. - Turnauksessa oli paljon hyviä joukkueita ja he keksivät yhä keinoja tulla paremmiksi ja paremmiksi. Jokainen epäilee heidän mahdollisuuksiaan ja he vain jatkavat voittokulkuaan. Minusta he näyttävät ihan hyviltä.

Euroopan tarina World Cupissa näyttää myös tuhkimotarinalta. Mutta Babcock ei juuri välitä saduista.

- En käytä paljoakaan aikaa miettimällä Tuhkimoa, joten se ei ole kovin iso asia minulle, sanoi Babcock. - Minun on valmistauduttava pelaamaan Anze Kopitaria, heidän puolustajiaan, heidän muita hyökkääjiään ja muita joukkueen pelaajia vastaan. Jätän Tuhkimon pois laskuista.

Ainakin siihen saakka, kun kansansadusta tulee totta.

Kanadan on tarkoitus estää sadun toteutuminen. Sen odotetaan voittavan. Siitä on kyse keskusteluissa. Keskustelu on erilaista kuin Vancouverissa ja Sotshissa, jossa Kanada oli suosikki, mutta sitä ei pidetty täysin voittamattomana.

Jos Kanada osaa pysyä nöyränä ja pelätä jonkin verran, lopputulos lienee sama.

Katso lisää