Skip to main content

WCH otsikot

Olli Määttä johtavan puolustajan rooliin

22-vuotias leijonapakki Olli Määttä on valmis johtamaan Suomen nuorta puolustusta jääkiekon World Cupissa

Teksti Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / NHL.comin toimituspäällikkö

TORONTO -- Stanley Cup-kannun nostaminen ilmaan mestarina tuona San Josen SAP Centerin kesäkuisena iltana viime kauden päätteeksi oli Olli Määtän vielä nuoren, mutta tapahtumarikkaan jääkiekkouran hienoin hetki.

Mutta miehen ajatukset ovat jo mestaruuden uusinnassa.

- Ajattelen sitä joka ikinen päivä, sanoi Määttä Helsingissä pidetyn World Cup-leirin alussa, kun häneltä kysyttiin, miten Pittsburgh Penguins voisi puolustaa mestaruustitteliään, jonka se ansaitsi kaatamalla San Jose Sharksin finaalisarjan kuudessa ottelussa. Mestaruus, johon päättyi epätodennäköinen kausi niin Olli Määtälle kuin Penguinsillekin.

Mutta sitä ennen Määttä yrittää metsästää toisenlaista mestaruutta, jääkiekon World Cup-titteliä, Suomen joukkueen nuoren puolustuskaartin avainjäsenenä. Olli pääsee mestaruusjahtiin tänään sunnuntaina, kun Suomi kohtaa Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen B-lohkon avausottelussa Toronton Air Canada Centressä (ottelu alkaa Suomen aikaa kello 03.00 maanantaiaamuna, Viasat lähettää pelin suorana lähetyksenä).  

Se tosiasia, että Suomen harjoitusleiri alkoi vain 81 päivää sen jälkeen, kun Määttä luisteli Stanley Cupin kanssa San Josen SAP Centerin jäällä, ei ole suuri huolenaihe miehelle itselleen. Eikä se, että hän pelaa tänään ensimmäisen tosiottelunsa vain 96 päivää tuon tähänastisen jääkiekkouransa huippuhetken jälkeen.

- En muista, koska olisin viettänyt näin lyhyen kesän, hän sanoi hymyillen. - Yleensä kausi aloitetaan harjoitusleirillä ja sinulla on jonkin verran aikaa totuttautua ja palata pelivireeseen. Nyt on pakko olla valmiina pelaamaan huipputasolla saman tien, heti alusta lähtien.  

- Tämä on ollut hyvin erilainen kesä ja erilainen haaste. Mutta näitä pelejä on niin hienoa pelata, ettei lyhyeksi jäänyt kesä haittaa.

- 22-vuotias Määttä on niin nuori, että hän pystyy jatkamaan siitä, mihin hän kesäkuussa jäi pelaamalla uransa parasta jääkiekkoa. Se on hyvä uutinen Suomelle, sillä Olli Määtän odotetaan olevan keskeinen johtohahmo Leijonien vaarallisen nuoressa ja kokemattomassa puolustuksessa, ainakin, kun pelataan NHL-parhaita pelaajia vastaan.

Määtällä on tilillään 165 ottelun verran NHL-kokemusta kolmen kauden ajalta. Hän on myös pukenut 31 kovaan Stanley Cupin playoffotteluun, joista 18 viime keväänä.  

Se voi näyttää paljolta, mutta Suomen puolustajista vain 21-vuotias Rasmus Ristolainen ja Sami Vatanen (25) ovat pelanneet enemmän runkosarjapelejä NHL:ssä. Kummankin tilillä on 194 NHL-ottelua.

Kolme muuta sunnuntaina Suomen Pohjois-Amerikkaa vastaan aloittavassa kokoonpanossa oletettavasti olevaa pakkia -- Esa Lindell, Ville Pokka and Sami Lepistö -- ovat pelanneet yhteensä 180 NHL-ottelua. 31-vuotias Lepistö on pelannut niistä 176, mutta viimeisen jo kaudella 2011-12.

Niinpä Suomella ei ole muuta vaihtoehtoa kuin luottaa Määttään. Mutta valmentaja Lauri Marjamäen mielessä asia on vielä sitäkin syvempi.

- Hän pelasi erinomaisesti viime kaudella ja voitti Stanley Cupin, sanoi Marjamäki. - Hänellä oli hyvä kesäkausi ja minusta hän on erinomainen pelaaja meidän joukkueellemme. Ja hän on tietenkin kokenut paljon. Hän syntyi vasta vuonna -94, mutta me luotamme häneen ja hän on iso osa puolustustamme.

Normaalitapauksessa tässä voisi olla paljon painetta 22-vuotiaan harteille, mutta Määttä näkee asian vain normaalina kehityksenä jääkiekossa. Vanhemmat pelaajat lähtevät, uudet pelaajat tulevat heidän tilalleen. Uusien odotetaan astuvan heitä ennen pelanneitten legendojen luistimiin. Määttä sanoi olevansa valmis hoitamaan oman osuutensa.

- Tämä on uusi sukupolvi, ainakin puolustuksessa, sanoi Määttä. - Kimmo Timonen ei enää pelaa. Sami Salo ja Teppo Numminen eivät enää pelaa. Kaikki nuo kaverit ovat lopettaneet. Tämän on erilainen joukkue, erinäköinen joukkue.

- En usko sukupolven vaihdoksen silti muuttavan Suomen Leijonien identiteettiä. Se pysyy aina samana, vaikka pelaajat vaihtuvat. Kun katsot meidän tulevaisuuteemme, meille on tulossa paljon hyviä nuoria pelaajia. Suomalainen jääkiekko on mielestäni hyvällä tolalla.

Video: SWE@FIN: Maatta rips overtime winner by Enroth

Onko Suomen Leijonien tulevaisuus jo nyt? Se on kysymys, johon joukkue tulee itse vastaamaan tässä World Cup-turnauksessa. Semifinaalipaikan nappaaminen olisi aikamoinen osoitus siitä, että tulevaisuus on jo täällä. Se tulee onnistumaan todennäköisimmin vain, jos Määttä pelaa aivan parasta peliään.

Tuon vaatimuksen hyväksyminen on hänen mielestään Suomen Leijonissa pelaamiseen oikeuttavan pääsylipun hinta.

- Maajoukkueessa paineita on aina, on pakko voittaa, sanoi Määttä. - Homman on hoiduttava, riippumatta siitä, ketkä ovat pelaamassa. Me pidämme joukkueena sitä ylpeyden asiana. Tämä on erilainen joukkue, kuin viisi vuotta sitten. Puolet joukkueesta on vaihtunut, mutta ylpeys ei ole lähtenyt mihinkään.

- Haluat aina voittaa, kun lähdet pelaamaan. Ei ole helppoa päästä Suomen joukkueeseen. Jokainen ajattelee niin, että kun saat pukea leijonapaidan päällesi, homma on pakko hoitaa kotiin.

 

Katso lisää