Skip to main content

WCH otsikot

Venäjän Aleksandr Ovetshkin hukuksissa

Venäjän kapteenin heikko World Cup-turnaus päättyi yhteen rekisteröityyn laukaukseen semifinaalitappiossa

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- Jos jääkiekon World Cupin lauantaina pelatussa semifinaaliottelussa oli kyse yhtä paljon Sidney Crosbyn ja Aleksandr Ovetshkinin keskinäisestä kilpailusta kuin Kanadan ja Venäjän kamppailusta, lopputulos oli vielä epäsuhtaisempi kuin itse ottelun, jonka Kanada voitti maalein 5-3.  

Crosby oli entisellään. Hän pelasi loistavasti. Syötteli hienoja maaleja, loistaen pelin kaikilla osa-alueilla.

Ovetshkin taas jäi haamuksi.

Hänelle kirjattiin yksi laukaus kohti vastustajan maalia koko ottelussa, eikä sekään tullut kuin vasta kahdeksan minuutin kohdalla kolmannessa erässä, kun Venäjä oli jo kahden maalin tappiolla ja loppu oli jo käsillä.

Crosby teki Kanadan avausmaalin ja sitten toimi ykkössyöttäjänä ketjukaveri Brad Marchandin kahdessa maalissa. Ensimmäisellä Marchandin maalilla Kanada nousi tasoihin ja toisella meni johtoon. Niin, ja Crosbyn joukkue voitti.

Venäjän vaarallisin pelaaja oli kaikkea muuta. Hän katosi 60 minuutin ajaksi. Häntä ei näkynyt edes silloin, kun hänen joukkueensa pelasi tasatilanteessa 2-2 toisen erän lopulla. Kanada meni menojaan kolmannessa erässä, eikä Ovetshkinia näkynyt missään. Jotta Venäjällä olisi ollut mitään mahdollisuuksia tehdä mitään, se olisi tarvinnut parasta pelaajaansa, etenkin Pavel Datsjukin poissaollessa. Se tarvitsi Ovetshkinia. Se ei saanut häntä. Tai, ei ainakaan tarpeeksi.

- Yritin tehdä parhaani, sanoi Ovetshkin. - Joskus ei ole niin tärkeää, teetkö maaleja vai et. On vain pelattava kovaa ja yritin pelata niin kovaa kuin pystyin. Kaikki pelasivat yhteen hiileen, kaikki pelasivat samaa systeemiä.

Hänen parhaansa ei Venäjän vahingoksi riittänyt pitämään hänen joukkuettaan mukana turnauksessa. Mutta tämä ei ollut pelkästään Ovetshkinin syytä. Kanadan puolustus piti kurissa myös hänen ketjukaverinsa samalla tavalla kuin he hänet. Tästä kuuluu kunnia pelaajille, jotka Kanada oli määrännyt puolustamaan häntä vastaan, kuten puolustajille Shea Weber ja Marc-Edouard Vlasic.

- On otettava pois aika ja tila, kuvasi Vlasic taktiikkaa, jolla Kanadan pakkipari pysäytti Ovetshkinin, sekä tämän ketjukaverit Jevgeni Kuznetsovin ja Vladimir Tarasenkon. - Noita kolmea vastaan, etenkin hänen ketjuaan vastaan, on otettava aika ja tila pois. On oltava koko ajan heidän ihollaan. On oltava heissä kiinni tai saatava maila väliin aina heti, kun he saavat kiekon. Se ei välttämättä riitä vielä turhauttamaan näitä kavereita, mutta silloin hän ei pääse tekemään peliä.

Ei etenkään silloin, kun hänen ketjukaverinsa hiljennetään samalla tavalla. - Kuznetsov syöttää kiekkoa mielellään, kuten Vlasic sanoi. - Mutta jos hän ei koskaan saa kiekkoa, hän ei voi koskaan syöttää sitä Ovetshkinille. Joten on yritettävä pysytellä hänen yläpuolellaan keskellä.

Kanadalaisten taktiikka onnistui, mikä oli ongelma venäläisille. Mutta se ei ollut ongelma ainoastaan lauantaina.

Vaikka hän onnistuikin tekemään kolme pistettä (yksi maali, kaksi syöttöpistettä), Ovetshkin merkkautti vain kuusi laukausta kohti maalia koko turnauksessa. Ei yhtään pistettä Kanadaa vastaan. Tämä pelaajalta, joka on ollut NHL:n paras maalintekijä kaikilla neljällä viime kaudella. Pelaajalta, joka on tehnyt yli 50 maalia kolmella viimeisellä kaudellaan.

Silti hänen joukkueensa ei halunnut syyttää Ovetshkiniä. Syy oli heidän, he sanoivat. Ei hänen.

- Ehkä hänellä ei ollut tarpeeksi onnea, sanoi Venäjän päävalmentaja Oleg Znarok. - Me olemme hyvin tyytyväisiä hänen peliinsä.

Yksi Venäjän pahimmista epäonnistujista oli sen ylivoimapeli, jossa Ovetshkinin esitykset yleensä ovat maailmanluokkaa. Punakoneen ylivoima ei onnistunut tekemään maalia kertaakaan sen koko turnauksessa saamista yhdestätoista ylivoimamahdollisuudesta (0-11). Kahdeksan laukausta 11 ylivoimatilanteesta. Se sai kolme mahdollisuutta Kanadaa vastaan, jääden taas nollille.

Kahdeksan laukausta. Ovetshkin on pelaaja, joka yleensä pystyy ampumaan kahdeksan laukausta yhdestä ylivoimatilanteesta.

Mutta ei tässä turnauksessa. Ei Kanadaa vastaan.  

- Yritimme kaikkia erilaisia keinoja, mutta joskus mikään ei vain onnistu, sanoi Ovetshkin. - Pelasimme yhteen hiileen. Kaikki tiesivät, mitä tehdä. Mutta se ei vain toiminut.

Ja se oli jotain, mistä Kanada pääsi riemuitsemaan. Sen kyvystä pitää Ovetshkin aisoissa, sen osoittamasta kärsivällisyydestä.

- Hän on pelaaja, joka pystyy tekemään maaleja aina halutessaan, sanoi Weber. - Hän tekee 50 maalia vuodessa NHL:ssä. Hän on vaarallinen pelaaja. Aina, kun tulee mahdollisuus pelata tuollaista pelaajaa vastaan ja onnistut pitämään hänet nollilla - kyllä, silloin voit olla ylpeä siitä pelin osasta."

Kanadalaisilla oli syytä olla ylpeitä. Ovetshkinilla oli syytä olla pettynyt. Hän ei ollut oma itsensä suurimmalla näyttämöllä. Ja vaikka pettymys ei pelkästään hänen syytään ollutkaan, hän ei ollut se hyökkäyspään pelastaja, jonka Venäjä olisi tarvinnut täydentämään maalivahti Sergei Bobrovskin vankkaa torjuntapeliä ja nostamaan joukkueen korkeammalle tasolle kansainvälisissä kisoissa, kuin mitä viime aikoina on nähty.

Ovetshkin ei jättänyt leimaansa tähän otteluun, kuten Crosby teki, toki paljon paremmilla tukijoukoillaan. Hän ei tehnyt maalia eikä pistettä. Hänelle kirjattiin yksi ainoa laukaus kohti maalia ja kaksi blokattua laukausta sen 20 minuutin ja 29 sekunnin aikana, jonka hän oli jäällä. Hän oli kentällä, kun Marchand tasoitti pelin kahteen kahteen, vain minuutti ja 12 sekuntia sen jälkeen, kun Venäjä oli päässyt johtoon toisessa erässä.

Ottelun aikana oli, ainakin ajoittain, vaikeaa olla vilkaisematta Venäjän joukkueen penkin suuntaan, vain nähdäkseen pelaajan numero 8 hahmon siellä; vain varmistaakseen, että hän oli paikalla. Vain vakoillakseen, kuinka hän nojasi vasten laitaa näyttäen kiihkeästi haluavan takaisin jäälle tekemään taikojaan.

Siellä hän tietenkin oli. Mutta taika ei ollut.

Katso lisää