Skip to main content

WCH otsikot

World Cup palasi vahvasti kiekkokartalle

World Cupissa nähtiin paljon tunnetta. Uudet yhdistelmäjoukkueet rikastuttivat turnausta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Kun World Cup on paketissa, kiihtyvät kuumeiset keskustelut turnauksen tulevaisuudesta.

Turnauksen aikana kävi selväksi, että World Cup kuuluu kiekkokalenteriin vastaisuudessakin. Ajankohta, muoto ja pelipaikka ovat vielä avoinna.

Ensinnäkin se paikka. Turnaus järjestettiin yhdessä kaupungissa, Torontossa. Se oli logistiikan kannalta mainio ratkaisu. Matkustamiseen ja muuhun turhaan sähläykseen ei kulunut aikaa, rahaa ja energiaa. Se sopi myös hyvin mukavuudenhaluisille toimittajille.

Yksi World Cupin tarkoituksista on kuitenkin pelin levittäminen, minkä takia jakaminen parille eri paikkakunnalle voisi olla hyvä ratkaisu. Esimerkiksi jakaminen Toronton ja Buffalon välillä kuulostaa hyvältä ehdotukselta. Näin saataisiin pari eri maata mukaan, mutta vain parin tunnin ajomatka helpottaisi järjestelyjä.  
 
Ajankohdassa ei ole hirveästi vaihtoehtoja, koska kiekkokalenteri on jo nyt erittäin täynnä. Pelaajien fyysinen valmius on kuitenkin tätä nykyä niin hyvä, että he pystyvät ulosmittaamaan tehoja jo syyskuussa. Sinänsä pelaaminen ennen varsinaisen NHL-kauden alkua ei ole ongelma.

Moni on kritisoinut, ettei pelien intensiteetti ollut aivan huippuluokkaa. Kyse ei ole siitä, etteivätkö pelaajat haluaisi voittaa. On inhimillistä, etteivät pelaajat voi vetää niin loppuun asti kuin Stanley Cupin finaalissa, jossa ei kaihdeta mitään keinoja vastustajan pysäyttämiseksi.

Stanley Cupin jälkeen voi levätä, World Cupin jälkeen matkustetaan harjoitusleirille. Se ei tarkoita, etteikö peleissä yritettäisi.

Olen seurannut jääkiekkoa työkseni parikymmentä vuotta, ja väitän pystyväni erottamaan, milloin pelaajat ovat tunteella mukana toiminnassa ja milloin eivät.

Näin aika paljon pettymyksen tunnetta Suomen Mikael Granlundin olemuksessa kolmannenkin hävityn alkusarjaottelun jälkeen. Harvoin olen nähnyt sellaista riemua kuin Nathan MacKinnon Ruotsia vastaan tehdyn jatkoaikamaalin jälkeen.

Kun Kanadan pelaajat kantoivat World Cupin pokaalia ympäri kaukaloa, olin aistivinani, että he välittivät.

Kun Euroopan pelaajat jakelivat kommentteja hävityn finaalin jälkeen, he näyttivät siltä kuin olisivat halunneet hautautua maan alle.

 - En ole koskaan nähnyt mitään tällaista. Miten 23 jätkää tuli yhteen niin lyhyessä ajassa. Pelasimme niin hyvin. Muistan tämän turnauksen loppuelämäni, Frans Nielsen sanoi.

- Olen pelannut yli 20 vuotta, enkä ole koskaan pelannut tuollaista ottelua. Pelasimme uskomattoman pelin. On vaikeaa löytää sanoja. Sydäntäsärkevää, Mark Streit säesti.

Pohjois-Amerikan joukkueen esitykset sulattivat monen vanhankin koulukunnan kiekkojermun sydämet. Joukkue saattoi olla keinotekoinen gimmikki, mutta hauska sellainen.

Ja sitähän jääkiekon pitääkin olla, hyvää hupia arjen keskellä.  

Erikoisjoukkueiden jatkosta ei ole vielä tietoa, mutta jos niitä ensi kerralla on mukana, kritiikki tuskin on yhtä kovaa kuin tämän turnauksen alla.
Muutokset tuntuvat joskus hankalilta, mutta ajan kanssa kaikki tasoittuu. Golfin parissakaan kukaan ei ihmettele, kun Ryder Cupissa Euroopan joukkue kohtaa Pohjois-Amerikan parhaat.

 

Katso lisää