Skip to main content

WCH otsikot

Stamkosin kyyneleet pyyhitty

Steven Stamkos on kokenut urallaan monta isoa pettymystä, mutta nyt hän on ison kannun kyljessä kiinni

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Voiko ihminen tuntea itsensä vahvemmaksi kuin silloin, kun hän tekee maalin tärkeässä jääkiekko-ottelussa?

Voittaminen joukkueena on tärkeintä, mutta jokainen kiekkoilija joka sanoo, etteivät maalit merkitse, valehtelee.

Ja kun odotuksen jälkeen se osuma tulee, sisällä kuohuu - myönteisellä tavalla.

Kanadan hyökkääjä Steven Stamkos teki World Cupin ensimmäisen osumansa sitäkin tärkeämmässä paikassa. Ketjun sentteri Ryan Getzlaf ryösti hienosti kiekon keskialueella puolustaja Zdeno Charalta ja karkasi hyökkäysalueelle.

 Stamkos huomasi tilanteen, kurvasi mukaan ja luisteli oikeaoppisesti maalin kulmalle. Lapa tietysti jäässä, odottamassa millintarkkaa syöttöä.

Siihenhän se napsahti, kuten Getzlafilta voi tällaisessa tilanteessa odottaa.

Stamkosin esiintymisessä ei sinänsä ole ollut mitään vikaa. Hänen roolinsa on kuitenkin erilainen kuin Tampa Bay Lightningissa, jossa hän eturivin tykki.

World Cupissa Stamkos on pelannut Getzlafin ja John Tavaresin kanssa ketjussa, jonka suoritustaso on ollut vakaan tasokasta. Stamkosilla on ollut tekopaikkojakin: esimerkiksi alkusarjassa Eurooppaa vastaan hän sai tilille viisi laukausta.

Stamkosin olemuksesta ja pelistä huokui ottelun jälkeen iso vapautuminen. Hän haki vielä ahnaasti toistakin osumaa, mutta se jäi tulematta.

- Olemme luoneet ketjun kanssa paljon paikkoja, joten oli ajan kysymys milloin se tulee, Stamkos sanoi ottelun jälkeen hymy huulillaan.

- Tämä maali oli aika helppo tehdä, mutta sellaista se on, kun pelaa hyvien pelaajien kanssa. Joskus tarvitsee tällaisen osuman, että saa itseluottamuksen kohdalleen.

Stamkos totesi, että heidän ketjullaan on ollut paljon dominoivia vaihtoja turnauksessa, mutta he ovat kaivanneet tasaisuutta otteisiin.

- Hän on tehnyt muuten kaiken oikein tähän asti. Stamkos on kuitenkin maalintekijä. Hän sai mahdollisuuden ja käytti sen hyväkseen, ketjukaveri Getzlaf sanoi.

Stamkos myönsi, että Kanada aloitti ottelun laiskasti, mutta pelin edetessä otteet tiivistyivät.

- Euroopalla oli pelissä paljon enemmän itseluottamusta kuin alkusarjan kohtaamisessamme. He ovat syystä finaalissa. Joukkueen on rauhallinen ja täynnä itseluottamusta. Näkee, että heillä on kokemusta tiukoista tilanteista.

Stamkosin sisällä on varmasti myllertänyt isompiakin asioita kuin maalitilin avaaminen. Hän on kiistatta NHL:n kovimpia maalitykkejä, mutta maajoukkueuran ympärillä on ollut mustia pilviä.

Stamkosin viimeisin kulta kansainvälisistä peleistä on vuodelta 2008, jolloin hän oli voittamassa nuorten MM-kultaa. Seuraavana vuonna hän sai pujottaa kaulaan hopeamitalin kevään MM-kisoissa.

Stamkos ei mahtunut Kanadan joukkueeseen 2010 olympiakisoissa Vancouverissa. Sotshissa 2014 hän olisi ollut selvä valinta mukaan, mutta ilkeä sääriluun murtuma pilasi suunnitelmat. Stamkos yritti viimeiseen asti kuntoutua kisoihin, mutta taistelukaan ei riittänyt.

- Oli se kieltämättä iso pettymys, kun en pystynyt pelaamaan Sotshissa, Stamkos myönsi.

Viime pudotuspelikevät meni Stamkosilta pilalle ikävän veritulpan takia. Hän pääsi mukaan vain yhteen peliin, eikä Stamkos siinä luonnollisesti ollut parhaimmillaan pitkän tauon takia.

Kyyneleet on pyyhitty. Kanada tarvitsee vielä yhden voiton, jotta Stamkos saa taas yhden tärkeän virstanpylvään urallaan.

Katso lisää