Skip to main content

WCH otsikot

Nälkäiset Leijonat valmiina tositoimiin

Suomalaiset yrittävät päästä kiekon herraksi World Cupissa

Teksti Marko Leppänen @Marko Leppnen / NHL.comin toimittaja

Jos kyseessä olisi niin sanottu tavallinen kiekkokausi, pelaajat olisivat vielä Suomessa tai Pohjois-Amerikan tukikohdassa viimeistelemässä kuntoaan NHL-leirejä varten.

Mutta tämä ei ole millään tavalla tavallinen jääkiekkosyksy.

Suomella on takana kolme esiottelua, joista Leijonat otti yhden voiton Ruotsista. Pelaajien ilmeistä ja eleistä huomaa, että World Cupin alku on kutkuttava asia, joka saa kokeneidenkin pelimiehien suut hymyyn.
 
- Hieno alku kaudelle. Uskon, että NHL-kiekkokin on parempaa kuin yleensä tämän turnauksen jälkeen, Suomen maalivahti Tuukka Rask hymyilee.

- Kesä oli muuten melko samanlainen kuin ennen, mutta luistelin paljon enemmän. Ainoa eri normaalikauteen on, että nyt pitää olla huippukunnossa aiemmin.

Esiotteluita ei voi kutsua varsinaisiksi harjoitusotteluiksi, sillä intensiteetti oli todella kova. Tilanteet ajettiin loppuun asti - ja vähän ylikin.

- Hyvin sai kropan auki. Eiköhän se siitä lähde, kun turnaus alkaa, puolustaja Olli Määttä tiivisti.


 
Suomi sai hyvän vireen päälle varsinkin USA-ottelun lopussa, mutta pelissä on vielä parannettavaa. Alkusarjassa on vain kolme peliä, joten virheisiin ei ole varaa.

- Meidän pitää pelata kiekolla enemmän, se on kuitenkin vahvuutemme. Vastustajan on vaikea tehdä maalia, kun meillä on kiekko. Ihan niin yksinkertaista se ei ole, mutta perusidea on kuitenkin tämä.

- Kiekonmenetyksiä ei saa tulla. Hyvä, että pääsimme kolmen pelin jälkeen vähän katsomaan videoilta ja tekemään viilauksia.

Päävalmentaja Lauri Marjamäki puhui niin ikään Suomen tekemistä virheistä. Mutta niitäkin on erilaisia.

- Meidän pitää pysyä tiiviinä viisikkona. Vaikka tulisi virhe, se ei silloin johda heti maaliin. Virheitä tulee aina, mutta silti voi voittaa, Marjamäki järkeili.

Suomen kokoonpanot pysyivät samoina Ruotsi-peleissä, mutta USA:ta vastaan ne alkoivat elää. Ja ottelun jälkeen muutoksia tuli lisää.

Mikko Koivun ketju säilyi samana, mutta muihin tuli muutoksia. Sebastian Ahon, Aleksander Barkovin ja Patrik Laineen nuorisoketju pelasi lupaavasti USA:ta vastaan.
 
Jussi Jokinen siirtyi harjoituksissa Valtteri Filppulan ja Leo Komarovin yhdistelmään. Jori Lehterä puolestaan sai komennuksen nelosketjuun Erik Haulan ja Lauri Korpikosken kanssa.

Puolustuksessa Jyrki Jokipakka putosi seitsemänneksi pakiksi. Sami Vatanen ja Määttä muodostavat vankan NHL-kaksikon. Toisessa parissa puolustavat Esa Lindell ja Rasmus Ristolainen. Kolmosparissa viilettävät näillä näkymin Ville Pokka ja Sami Lepistö.
 
- Ei yhtään tiedä mitä tapahtuu. Janne Niinimaatakin puri joskus käärme golfkentällä, päävalmentaja Lauri Marjamäki nauratti mediaväkeä.

Suomi on ainoa joukkue, joka ei ole julkisesti ilmoittanut ykkösmaalivahtia. Todennäköisesti se on kaksi esiottelua pelannut Pekka Rinne.

- Ei siinä kilpailuasetelmassa ole mitään ihmeellistä. Molemmat treenaavat kovaa, katsotaan sitten kumpi pelaa, Rask tuumi.

Sunnuntain avausvastustaja Pohjois-Amerikka pelaa historiansa ensimmäisen arvokisaottelun. Joukkueen nopeus on herättänyt paljon keskustelua.
 
Maalivahti Rinnekin tietää sen. Tilanteet tulevat maalivahdillekin erittäin nopeasti.
- Aika arvaamaton vastustaja tulossa. Kaikki ovat nuoria jätkiä ja hirveitä talentteja. Siellä on monta pelaajaa, jotka ovat jo nyt supertähtiä. Maalivahdin pitää olla tarkkana sen hyökkäyksen kanssa, Rinne tuumi.

Esiottelut eivät ainakaan nostaneet Suomen odotuksia turnauksessa, mikä on Leijonien kannalta vain hyvä asia. Se pääsee iskemään ja yllättämään puskista.

- Meille sopii hyvin altavastaajan asema. Kun katsoo esimerkiksi USA:n, Kanadan ja Venäjän kokoonpanoja, näkee kuinka paljon lahjakkuutta ja syvyyttä siellä on, Rinne sanoo.  

- Paperilla emme voi pärjätä. Kun pääsemme jäälle, se on sitten eri tarina.

Katso lisää