Skip to main content

WCH otsikot

Team Europe tulistui 1. finaalin tappiosta

Altavastaaja sai ennakkosuosikki Kanadan varpailleen World Cupin ensimmäisessä loppuottelussa

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

TORONTO - Euroopan World Cup -joukkueen valmentaja Ralph Krueger kertoi pelisuunnitelmastaan finaalipäivänä. Hän totesi luottavaisella äänensävyllä, että vastustajalla olisi edessään vaikea ilta.

- Olemme tulleet tänne pelaamaan ja voittamaan, emme odottelemaan. Sen tulette näkemään tänään, Krueger lupaili.

Ja sen Kanada totisesti näki ja myös koki.

Team Europe pelasi tiistaina voitosta. Se oli taitavampaa Kanadan joukkuetta parempi suurimman osan loppuottelusta. Mutta vaikka Team Europe pelasi aggressiivisesti, loi vaarallisia tilanteita ja painosti, se ei kyennyt nappaamaan voittoa. Kanada vei Air Canada Centressä pelatun ensimmäisen World Cup -loppuottelun nimiinsä lukemin 3-1. Turnauksen finaalit pelataan paras kolmesta -järjestelmällä.

- Pelasimme turnauksen parhaan ottelumme, sanoi Team Europen kapteeni Anze Kopitar.

Mutta paraskaan esitys ei riittänyt, kun vastassa oli Kanada ja sen maalivahti Carey Price.

Team Europen suunnitelmana oli pitää Kanada pois maalintekosektorilta, varsinkin Brad Marchandin, Sidney Crosbyn ja Patrice Bergeronin muodostama ykkösketju. Crosbyn kenttä juoni pelissä kuitenkin kaksi maalia. Team Europe halusi myös välttää puolustuksen passiivisuuden, joka koitui sen kohtaloksi, kun joukkueet kohtasivat alkulohkossa. Kanada voitti ottelun tuolloin 4-1. Eurooppalaiset yrittivät kierrättää kiekkoa enemmän ja viettää enemmän aikaa hyökkäyspäässä. Tavoitteena oli voittaa kuten Krueger sanoi.

Mutta Team Europe ei onnistunut täydellisesti. Kanadaa vastaan pitäisi pystyä lähes täydelliseen peliesitykseen.

- Pelasimme juuri niin kuin olimme sopineet. Kanadaa vastaan on vaikea pelata, koska yhteenkään kiekonmenetykseen ei ole varaa. Vastustajalla on koossa all-star-tason hyökkäyskalusto, sanoi Team Europen hyökkääjä Frans Nielsen.

- Jos Kanadan hyökkääjillä on jokin heikko kohta, se on puolustuspelaaminen - paitsi Bergeronilla ja Jonathan Toewsillä. Meidän on painostettava Kanadan hyökkääjät puolustuskannalle. Se on kuitenkin veitsenterällä etenemistä, sillä meidän on painettava peli hyökkäyspäähän, mutta emme saa menettää kiekkoja. Se on ainoa tapa, jolla voimme voittaa heidät. Meidän on yritettävä.

Ja niin he yrittivätkin.

Team Europe pelasi aktiivisesti, toi kiekkoa hyökkäyspäähän ja rakensi peliä. Kun ottelua oli pelattu hieman yli seitsemän minuuttia, eurooppalaiset johtivat kanadalaisia laukauksissa 9-3. Mutta Team Europe oli jo maalin takaa-ajoasemassa, sillä Marchand tärytti kiekon nuottaan ajassa 2.33, vain 12 sekuntia jäähynsä päättymisestä.

Ottelun toisesta osumasta vastasi Steven Stamkos. Ryan Getzlaf ryösti kiekon keskialueella Zdeno Charalta ja heitti lättysyötön maalin kulmalla väijyneelle Stamkosille. Punalamppu syttyi ja pelikello pysähtyi aikaan 13.20.

Kanada rokotti heti vastustajan virheestä.

- Jos maaleja ei oteta lukuun, meillä oli aivan yhtä hyvät mahdollisuudet voittoon kuin Kanadalla. Olemme ylpeitä siitä, miten kovasti yritimme ja loimme tilanteita, mutta tietenkin ne päästetyt maalit turhauttavat. Otimme hieman liikaa riskejä väärissä paikoissa, ja Kanada osaa kyllä käyttää tilaisuudet hyväkseen ja panna kiekon reppuun, Krueger sanoi.

Kanada pystyi tosiaankin hyödyntämään mahdollisuutensa, vaikka niitä tarjoutuikin harvakseltaan. Team Europe ei sen sijaan kyennyt siihen, vaikka Tomas Tatar kavensikin tilanteeksi 2-1, kun toista erää oli pelattu tasan seitsemän minuuttia. Mutta sen lähemmäs Eurooppa ei päässyt, vaikka läheltä pitikin. Kanadalle jätettiin liikaa avoimia ovia.

Mutta oliko nyt kyseessä paras vastus, mitä mikään joukkue on kyennyt tarjoamaan Kanadalle tässä turnauksessa?

- Sanoisin niin. He säikäyttivät meidät tavallaan pahemmin kuin muut, sanoi Kanadan puolustaja Drew Doughty.

Team Europe tuli pelaamaan voitosta. Se ei halunnut odotella. Mutta se ei myöskään voittanut.

Nyt ei ole aikaa miettiä moraalisia voittajia, sillä Team Europella on edessään toinen loppuottelu jo torstaina. Eurooppalaiset ottavat ensimmäisestä finaalista mukaansa positiiviset puolet. Se oli valtaosan pelistä vastustajaansa parempi. Se antaa itseluottamusta.

Ennen peliä Team Europen leiristä sanottiin, ettei joukkueella ole mitään hävittävää, sillä siihen ei ole kohdistettu mitään odotuksia. Heidän ei pitänyt kenenkään mielestä päästä näin pitkälle, joten he pystyvät pelaamaan nyt täysin paineitta. Kanadan tilanne oli täysin päinvastainen.

Voitto oli lähellä. Se sai Kruegerin avaamaan sanaisen arkkunsa.

- Olemme nyt todella vihaisia, ja se on hyvä asia.

Eurooppalaiset tiesivät saaneensa mahdollisuuden, joka ei välttämättä toistu. Mutta jos se jatkaa yhtä mainioita otteita kuin ensimmäisessä finaalissa, tilaisuus voi vielä hyvinkin koittaa.

- Emme ajattele niin, että haluamme pelata mahdollisimman tiukan ottelun. Me haluamme voittaa. Emme välitä siitä, mitä muut tai fanit ajattelevat. Me tiedämme, mihin me pystymme ja millainen potentiaali joukkueessamme on, sanoi Team Europen puolustaja Mark Streit.

Katso lisää