Skip to main content

WCH otsikot

Suloinen jälleennäkeminen

Euroopan Jarolav Halak ja Kanadan Carey Price taistelivat pitkään peliajasta Montreal Canadiensissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Olisiko kuukausi sitten odottanut, että World Cupin finaalissa toisella maalilla torjuu slovakialainen Jaroslav Halak? No, kaikki tietävät vastauksen.

Ei olisi.

Useimmat olettivat, että Euroopan joukkueen ykkösmaalivahtina häärii Toronto Maple Leafsiin siirtynyt Frederik Andersen. Andersen loukkaantui Tanskan riveissä olympiakarsinnoissa, ja katseet siirtyivät Jaroslav Halakiin.

Slovakkivahti tiedettiin osaavaksi torjujaksi, kun hän pääsee vireeseen. Hänen tasonsa on kuitenkin ollut suurin yksittäinen syy siihen, että Eurooppa pelaa finaalissa Kanadaa vastaan.

- Emme olisi tässä ilman maailmanluokan maalivahtipeliä. Hän on antanut meille tämän mahdollisuuden, Euroopan valmentaja Ralph Krueger kehui veskariaan.

Halak on torjunut samalla sekä atleettisesti että viileän rauhallisesti. Se on tila, johon useimmat maalivahdit pyrkivät.

Draama huipentuu vanhan seurakaverin Carey Pricen kohtaamiseen. Kaksikko hääri Montreal Canadiensin maalivahtitandemina vuodet 2006-2010.

Veskareiden nykyisestä statuksesta ei tarvitse kiitellä pitkään. Price on Vezina-voittaja ja olympiavoittaja. Halak on luotettava ja rutinoitunut NHL-veskari, joka on harvoin paistatellut isoissa valoissa.

Silti Halak on pannut monta kertaa Pricen tiukoille peliaikataistelussa.

Kovin kamppailu käytiin kaudella 2009-10, kun Price ei ollut vielä raivannut 22-vuotiaana nykyistä statustaan. Halakilla oli kauden aikana 43 starttia, ja hän torjui prosentilla 92,4. Hän aloitti pudotuspelit ykkösvahtina Washington Capitalsia vastaan.

Mielipiteet jakautuivat Montrealissa vahvasti. Toisten mielestä kaupungin uudelle kultapojalle piti antaa peliaikaa kovassa paikassa. Toisten mielestä taas Halak oli ansainnut ykkösveskarin paikan varmoilla otteillaan.

Price pelasi sarjan ottelut neljättä ottelua lukuun ottamatta. Canadiens hävisi Pricen ollessa maalissa 6-3. Halak palasi maaliin, eikä luovuttanut paikkaansa.
Hän torjui loistavasti ja päästi kahdessa ottelussa vain kaksi maalia.

Canadiens eteni sensaatiomaisesti jatkoon vielä Pittsburgh-sarjastakin - ja se pysähtyi vasta konferenssifinaaleissa Philadelphia Flyersin käsittelyssä.
- Se kokemus kasvatti minua. Olin vielä nuori ja urani alussa silloin, Price sanoi maanantain harjoitusten jälkeen.

Halak oli ansainnut paikkansa montrealilaisten sydämissä. Montrealin johto kuitenkin totesi, ettei heidän kannata pitää kumpaakin veskaria, jotka ovat ykkösmaalivahtikamaa. Halak sai lähteä kauden jälkeen St. Louis Bluesiin.

Vuosien jälkeen voi sanoa, että Montreal teki oikean ratkaisun. Price kehittyi hitaasti, mutta nyt hän on maailman paras maalivahti.

Halak on torjunut World Cupissa enemmän kuteja kuin yksikään maalivahti, yhteensä 150. Se tarkoittaa 37,5 laukausta ottelua kohti. Tykitys jatkuu varmasti Kanadaakin vastaan.

- Halakin hyvyys ei ole yllättänyt minua, mutta olen varma, että monet muut ihmiset kylläkin. Tunnen Jaroslavin erittäin hyvin, ja hän on parempi kuin koskaan. Kun hänen pelinsä kulkee, hän hymyilee ja on onnellinen, maanmies Andrej Sekera sanoi.

Pricekin kehuu Halakia.

- Hän on melko hiljainen ja tyyni tyyppi. Hän antaa kiekon tulla kohti. Sen hän tekee todella hyvin, Price sanoi.

Se oli kohteliaasti todettu. Kun ensimmäisessä pelissä kiekko tippuu jäähän, ystävälliset lausunnot muuttuvat tuliseksi taisteluksi maalilla.

Halak sanoi, ettei hän ajattele taistelua Priceä vastaan.

- Meidän pitää vaan uskoa itseemme. Unelmoimme asioista, joita ihmiset eivät pidä realistisina. Olemme luoneet tarinan, ja meidän on vain jatkettava yrittämistä.

Katso lisää