Skip to main content

WCH otsikot

Pelaajat ovat valmiina valloittamaan kiekkomaailman

Kun maailman parhaat pelaajat kohtaavat Torontossa, pelien intensiteetti nousee NHL:n playoffien tasolle

Teksti Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.comin kolumnisti

TORONTO - Mennäänpä suoraan Kanadan maalia vartioivan Carey Pricen terveydentilaan, joka on ollut kuuma puheenaihe viime päivinä.

Torstaina Price keskeytti lauseensa aivastaakseen, mutta kyseessä olikin väärä hälytys. Sen jälkeen hän myönsi, että NHL-areenoiden mediakuutioiden teräväpiirtonäytöt tuntuvat hänestä lähes pökerryttäviltä. Pricella on siis tapana katsella näytöillä pyöriviä uusintoja ja hidastuksia.

Koska nykymaailmassa on tapana ylireagoida asioihin, voitaisiin sanoa Pricen kärsivän pahasta flunssasta ja/tai viheliäisestä allergiasta. Ja kaiken lisäksi hänellä esiintyy huimausta.

Tosiasiassa Price on täysin terve ja valmis torjuntatöihin World Cupissa, jonka Kanada aloittaa ottelulla Tšekkiä vastaan lauantaina (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa).

Price, 183 muuta pelaajaa, kahdeksan GM:ää ja kahdeksan valmentajaa osallistuivat torstaina Air Canada Centressä pidettyyn World Cupin mediapäivään, joka muistuttaa ennemminkin mediaeläintarhan ruokintapäivää.

Toimittajille oli tarjolla helppoa saalista, sillä pelaajat olivat saatavilla haastatteluihin aamupäivästä miltei alkuiltaan saakka. Jokainen kenttäpelaaja ja maalivahti ohjattiin yhteen 15 pisteestä, joissa odottivat World Cup -logolla varustetut tuolit. Puolituntisten haastatteluiden kysymykset olivat pikemminkin helppoja kuin hiillostavia. Pelaajahaastattelujen jälkeen kunkin joukkueen GM ja valmentaja vastailivat kysymyksiin.

Tämä oli tyyntä myrskyn edellä. Varsinainen jyrinä alkaa, kun huippujääkiekkoa tarjoava turnaus alkaa viikonloppuna ja kestää kuun loppuun saakka. Pelaajat ylistivät toinen toisensa perään turnauksen tasoa ja pelien intensiteettiä. He mainitsivat myös sen, miten poikkeuksellista on pelata tämän tasoisia otteluita ennen NHL-kauden alkua.

- En usko, että NHL:n runkosarjassa pelataan näin kovia otteluita, sanoi ensimmäisten joukossa toimittajien eteen joutunut Suomen joukkueen hyökkääjä Valtteri Filppula.

Samaa mieltä oli USA:ta edustava Patrick Kane. Hän odottaa etenkin rajanaapureiden kovan kamppailun jatkuvan jäisellä taistelukentällä.

- Kanadaa vastaan pelaamiemme esiotteluiden intensiteetti oli todella raju. Tunnelma oli jo lähellä olympiakiekkoa. Otteluiden vauhti on samanlaista kuin NHL:n pudotuspeleissä, sanoi Kane.

- Suoraan sanottuna näistä matseista tulee tasoltaan kovempia kuin NHL:n runkosarjan peleistä. Tämä on monelle pelaajalle loistava tapa aloittaa kausi. Pääsemme heti vauhtiin.

- Kanadan ja USA:n välisissä esiotteluissa oli vauhtia. Kaikki ihmettelivät vauhtia, intensiteettiä, taklauksia, vihellysten jälkeen tehtyjä konnuuksia ja muita juttuja. Noissa peleissä oli playoff-tunnelmaa, vaikka ne olivatkin harjoitusotteluita. On mielenkiintoista nähdä, millaisia alkulohkon otteluista tulee.

Suomen joukkueen 23 pelaajaa joutuivat torstaina ensimmäisinä median eteen. Heidät ripoteltiin ympäriinsä Air Canada Centreä, joka oli muutettu valtavaksi mediakeskukseksi.

Kun kello läheni viittä iltapäivällä, oli viimeisenä esiin marssitetun Ruotsin joukkueen vuoro. Kuuden ja puolen tunnin haastattelumaratonin jälkeen yksikään areenalta poistunut läppäri ja kamera ei taatusti jäänyt sisältöä vaille.

World Cup -turnaus on sekä henkinen että fyysinen testi kaikille kuuden maajoukkueen ja kahden yhdistelmäjoukkueen (Pohjois-Amerikka ja Eurooppa) pelaajille. Tähän aikaan vuodesta pelaajat yleensä vasta kiillottavat golfmailojaan valmistautuessaan kauden alla järjestettävään NHL-joukkueensa golfturnaukseen. Normaalisti he vasta ilmoittautuisivat seuransa perinteiselle harjoitusleirille, eivätkä suinkaan pelaisi heti playoff-tason jääkiekkoa.

- Nyt hyppäämme miltei suoraan kesätreeneistä huipputason peleihin. Eihän se ole helppoa, mutta tilanne on sama kaikille. Mutta hauskaa tämä on, sillä olemme odottaneet tätä koko kesän. On mahtavaa päästä vihdoin tositoimiin, sanoi Filppula.

Suomen maalilla torjuvalle Tuukka Raskille World Cup on tarkoittanut sitä, että huippukunto on täytynyt saavuttaa aikaisemmin kuin tavallisesti.

- Jos en olisi täällä, olisin valmistautumassa harjoitusleirille Bostonissa. Kävisin jäillä neljä viisi kertaa viikossa. Tekisin aika pitkälti samoja juttuja, mutta erilaisella rytmillä.

Kanadan maalivahti Price joutui jättämään valtaosan viime kaudesta väliin loukkaantumisen takia. Hän joutuu hyppäämään altaan syvään päähän ennen kuin on kunnolla ehtinyt kastella edes varpaitaan, mutta Pricelle turnaus on tervetullut koitos.

- On hauskaa tulla tänne ja päästä heti hommiin. Vauhti on hurjaa. Ei ole hirveästi aikaa jäädä miettimään asioita, koska on vain hypättävä kaukaloon ja pelattava. Tämä sopii minulle erittäin hyvin, sillä pääsen testaamaan itseäni.

Rask sanoi siis joutuneensa tavoittelemaan huippukuntoa nopeammalla tahdilla kuin yleensä.

- Henkisellä puolella ei voi tehdä paljoakaan. Kun peli alkaa, silloin pelataan. Ei siinä sen kummempaa ole.

Kun torstain mediapäivä oli ohi, joukkueiden huippupelaajat poistuivat Air Canada Centrestä ja jättivät ahnaat toimittajat kylläisiksi kommenteista. Useimmilla pelaajilla on edessään harjoitukset perjantaina Torontossa. World Cupin ottelut alkavat lauantaina.

- Yleensä valmistaudumme aloittamaan kautemme lokakuussa, emme syyskuussa. Tämä on poikkeuksellista ja vaatii henkistä valmistautumista, sanoi Venäjän joukkueen kapteeni Aleksandr Ovetškin.

Ruotsin joukkueen maalivahti Henrik Lundqvist passitettiin torstaina median eteen viimeisten pelaajien joukossa. Hän veisasi samaa virttä kuin kollega Rask muutamaa tuntia aiemmin.

- Peleistä on ollut taukoa kolme neljä kuukautta, mutta kovien treenien jälkeen kaikki ovat hyvässä fyysisessä kunnossa. Kyse on ennemminkin ajoituksen saamisesta kohdalleen. Pitää pystyä keskittymään vain muutamaan peliin. Se on vaikeaa, mutta tilanne on kaikille sama, sanoi Lundqvist.

Sutkauksistaan tunnettu New York Yankeesin legendaarinen sieppari Yogi Berra sanoi aikoinaan:

- Baseballista 90 prosenttia on kiinni henkisestä puolesta ja saman verran fysiikasta.

Samaa 180 prosentin logiikkaa noudattaen lajinsa parhaat valmistautuvat nyt haastavaan jääkiekon World Cupiin.

Katso lisää