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Coupe du monde de hockey

LNH et AJLNH: Coupe du monde sur «une base régulière»

Le commissaire adjoint Bill Daly affirme que la ligue est « engagée envers ce tournoi »

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

WASHINGTON - La Coupe du monde de hockey 2016 ne s'amorce pas avant samedi, mais des discussions ont déjà été entamées afin d'organiser davantage de tournois regroupant les meilleurs joueurs au monde au cours des années à venir.

Le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly avait ce message à transmettre avant l'affrontement entre Équipe Europe et Équipe Suède dans le cadre d'un match préparatoire au Verizon Center mercredi.

« Je crois assurément que, et nous nous sommes en quelque sorte engagés à ce propos avec l'Association des joueurs [de la LNH] si toutes les variables demeurent semblables, nous allons organiser un tournoi de la sorte sur une base régulière, a affirmé Daly. Je pense que nous pourrons améliorer ce tournoi en l'organisant de manière régulière, s'il devient constant, s'il se retrouve sur le calendrier de tout le monde à une date précise. Je pense que ce tournoi peut devenir plus important.

« Je suis d'avis que nous sommes engagés dans ce tournoi. Nous allons l'organiser à nouveau sur une base régulière. Comment cela s'incorpore-t-il aux Jeux olympiques est une question à laquelle je n'ai pas de réponse. »

La LNH a participé aux cinq derniers Jeux olympiques d'hiver, dont deux en Europe (Turin en 2006; Sotchi en 2014) et un en Asie (Nagano en 1998). Aucune entente n'a été conclue avec la Fédération internationale de hockey sur glace afin que les joueurs de la LNH prennent part aux Jeux olympiques de 2018 à Pyeongchang, mais Daly a indiqué qu'il s'attendait à ce que des discussions aient lieu au cours des deux prochaines semaines à Toronto, là où se déroulera la Coupe du monde.

Bien que le succès de la Coupe du monde pourrait jouer un rôle majeur dans la décision de la LNH de retourner aux Jeux olympiques, Daly a mentionné que la ligue et l'AJLNH adoptaient une approche patiente.

« Je ne suis pas convaincu que ces deux événements sont nécessairement liés entre eux, a avancé Daly. De toute évidence, je crois néanmoins que nous allons utiliser ce tournoi afin de voir le succès qu'il va générer, le genre d'enthousiasme qui va l'entourer, ainsi que la réaction des joueurs à son endroit.

« Nous n'avons pas discuté avec la FIHG au cours des derniers mois à propos de notre position avec le CIO au sujet d'une participation aux Jeux olympiques, alors je m'attends à ce que nous recevions une mise à jour au cours des deux prochaines semaines. La FIHG sera présente à Toronto pour ce tournoi, alors j'imagine que nous allons avoir une meilleure idée de la direction que nous allons prendre par rapport aux Jeux olympiques d'ici peu. »

La Coupe du monde s'amorcera avec un duel entre Équipe États-Unis et Équipe Europe au Air Canada Centre samedi (15 h 30 (HE); TVA Sports, ESPN2, SN). Daly se trouvait à Toronto mercredi, et il a déclaré être emballé par le degré d'enthousiasme que le tournoi générait.

« Je crois qu'il y a un véritable buzz en ville autour de ce tournoi, a assuré Daly. Les gens ont hâte à la première mise en jeu samedi. Je m'en voudrais de ne pas remercier Monumental Sports ainsi que [le propriétaire des Capitals de Washington] Ted Leonsis pour avoir eu foi en la Coupe du monde et pour avoir hébergé ces deux matchs préparatoires.

« Je pense qu'il y a un haut niveau de satisfaction envers la manière dont la phase des matchs préparatoires s'est déroulée. Nous avons vu quelques blessures mineures, mais rien de sérieux, alors c'est une bonne chose. Nous touchons du bois, nous avons trois matchs aujourd'hui, dont deux ce soir, alors espérons que nous passer au travers. »

 

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