Skip to main content

Последнее о Кубке мира

Мы будем скучать по вам, герр Крюгер!

О том, что возвращение Ральфа Крюгера в мир хоккея было одноразовым и краткосрочным, можно лишь сожалеть

Автор Павел Стрижевский / обозреватель NHL.com/ru

ТОРОНТО - Всякий раз, когда он заходил в пресс-центр Кубка мира, коллеги-журналисты бросали то, чем занимались и устремлялись поближе к главному подиуму. И неважно, происходило ли это сразу после матча, утром в день игры или вообще в неигровой день. Даже те, кому не посчастливилось пересекаться с этим удивительным человеком раньше, быстро поняли: пропускать его пресс-конференции не стоит. О чем бы Ральф Крюгер ни рассуждал, - это было гарантированное эстетическое и слуховое наслаждение для собравшихся.

Казалось, что даже к Майку Бэбкоку и Тодду Маклеллану - двум прекрасным ораторам и тренерам двух сборных, которым Канада симпатизировала сильнее всего, - внимания было поменьше.

Этот поразительный человек интересен не только ораторским мастерством, аристократическим обаянием или тем, что, понабрав в сборную Европы игроков из восьми стран, за две недели слепил из самой возрастной команды турнира финалиста Кубка мира. "У этой команды нет ни прошлого, ни будущего", - многократно подчеркивал в Торонто Крюгер. Словно напоминая словенцу Копитару, французу Беллемару, немцу Драйзайтлю, датчанину Нильсену и норвержцу Зукарелло, что другого шанса сыграть на турнире такого уровня у них, скорее всего, не будет.

Совершенно непонятно, не стал ли Кубок мира-2016 последним возвращением на хоккейную сцену и для самого Крюгера. Уже около двух лет он трудится президентом и главным исполнительным директором футбольного клуба "Саутгемптон" в английской Премьер-лиге и, по собственным словам, очень доволен своей работой. На многочисленные вопросы, не может ли турнир в Торонто послужить трамплином для его возвращения в НХЛ, тренер всякий раз качал головой: "Жизнь научила меня никогда не говорить "никогда", но на сегодняшний день это абсолютно не входит в мои планы."

Для того, чтобы поработать на Кубке мира со сборной Европы, ему, словно школьнику, пришлось отпрашиваться у владелицы "Саутгемптона" Катарины Либхерр на месяц. Но ее и саму, очевидно, слишком заинтриговал этот необычный хоккейный эксперимент, чтобы ограничивать творческий порыв человека, которого она сама же и уговаривала возглавить клуб.

Когда Крюгера спросили, сможет ли опыт Кубка мира пригодиться ему для работы в "Саутгемптоне", он ответил: "Знаете, почему я взялся за сборную Европы, когда ко мне обратились из НХЛ и НХЛПА 13 месяцев назад? Ведь это был очень трудный и опасный проект. Потому что знал, что в нем вырасту как лидер, научусь очень многому и перенесу на другую свою лидерскую работу".

Именно лидерство и мотивация стали в жизни Крюгера теми стержневыми понятиями, на которые нанизана вся его профессиональная биография. Развивать в себе эти качества Ральф стремится всю жизнь. Почти два десятка лет назад, еще только начиная тренировать сборную Швейцарии, он даже книгу об этом написал: "Жизнь команды. От поражений к успеху". Ее основополагающая мысль такова, что для любой мотивации необходимо основание. Человеку, пытающемуся настроиться на какое-то новое дело, необходимо сперва понять, для чего это вообще ему нужно. Без достаточного основания, мотивировать себя к каким-то крутым переменам в жизни лучше даже не начинать.

Получив свою первую команду - австрийский "Фельдкирх", - в качестве главного тренера в 1994 году, Крюгер пять раз кряду становился с ней чемпионом страны, а в 1998 и вовсе выиграл с "Фельдкирхом" Евролигу. Что, собственно, и сподвигло его написать упомянутую выше книгу. А спустя еще несколько лет - даже основать собственную компанию, специализирующуюся на беседах о мотивации.

Сразу после выигранной Евролиги Крюгеру поступило предложение возглавить сборную Швейцарии, в которой он проработал следующие 12 лет. Понятно, что уровень национального хоккея в этой стране никогда не позволял решать такие серьезные задачи, как, скажем, выигрыш медалей чемпионата мира или Олимпиады. Тем не менее, локальные успехи швейцарской сборной в нулевых годах запомнились всем: и участие в трех зимних Играх подряд, и победа над сильнейшим составом Канады в групповом турнире Турина-2006. Выше 4-го места на домашнем чемпионате мира-1998 и 6-го места на той самой туринской Олимпиаде сборная при Крюгере не поднималась, но своей запредельной самоотдачей и игровой дисциплиной всегда заставляла задуматься, чего добился бы этот необыкновенный тренер-мотиватор, представься ему возможность поработать со сборной уровня мировой топ-шестерки.
 
"Поверь в невозможное, и невозможное станет возможным", - разослал однажды Крюгер SMS всем хоккеистам швейцарской сборной накануне решающего для команды матча чемпионата мира-2000 против сборной России. Тот матч швейцарцы выиграли со счетом 3:2, отыгравшись дважды по ходу встречи.

В соответствии с этим заветом сам Крюгер живет всю жизнь. Вдумайтесь на минутку, где вообще был этот 57-летний канадский немец пару лет назад, и где - английская футбольная Премьер-лига, состав клубов которой он вообще едва ли смог бы тогда перечислить. Но регулярное участие во Всемирных экономических форумах, оказывается, способно открывать перед людьми и такие двери. Два года спустя "Саутгемптон" превратился из убыточного клуба в прибыльный, и второй сезон подряд берет старт в Лиге Европы.
 
Грустить по этому поводу может разве что хоккейный мир, проигравший футболу конкуренцию за такого человека-глыбу. Нам будет не хватать вас, герр Крюгер. До тех пор, пока хоккей не предложит вам новую идею вроде сборной Европы на Кубке мира, которая настолько сильно вас увлечет, что вы не сможете от нее отказаться.

Расширить