Skip to main content

Články zo SP

Jaroslav Halák dotiahol Tím Európy do finále

Brankár ako kľúčový post, vďaka ktorému sa Tím Európy vo finále Svetového pohára stretne s Kanadou

Autor Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / redaktor NHL.com

Nie je to prvýkrát, čo brankár Jaroslav Halák dotiahol svoj tím k veľmi nečakanému úspechu na medzinárodnom turnaji.

V posledných štyroch zápasoch bol práve Halák kľúčom k tomu, že sa Tím Európy, ten najmenej očakávaný zo všetkých ôsmich účastníkov, dostal do finále World Cup of Hockey 2016 (Svetového pohára). V sérii na dva víťazné zápasy sa stretne s Kanadou, prvé finále sa v Air Canada Centre začína v noci na stredu od 2.00 SELČ.

"Rozhodne patrí k základným kameňom nášho úspechu," povedal v pondelok generálny manažér Tímu Európy Miroslav Šatan. "Tak ďaleko sme sa dostali z veľkej časti práve vďaka nemu."

Tím Európy (3-1-0) v nedeľu v semifinále šokoval Švédsko výhrou 3:2 v predĺžení. Tridsaťjedenročný Halák si pripísal 37 zákrokov a na Svetovom pohári celkovo zlikvidoval 142 zo 150 striel. Jeho úspešnosť zákrokov znie 94,7 percenta a je len o desatinu percenta nižšia než bilancia Careyho Pricea; ten ale za Kanadu odchytal len tri duely a súperi naňho vyslali o 53 pokusov menej.

No a pre Šatana to nie je celkom nový príbeh.

Halák bol jeho spoluhráčom pri neočakávanom ťažení Slovákov na olympiáde vo Vancouveri 2010. Vtedy sa tím práve vďaka Halákovi dostal prvýkrát v histórii do semifinále a o medailu prišiel až kvôli porážke s Fínmi v dueli o bronz.

Halák vtedy na turnaji odchytal sedem duelov a zastavil 173 zo 190 striel - vrátane 36 zákrokov pri senzačnej výhre 2:1 nad Ruskom v skupine. Vo štvrťfinále dovolil Švédom len dva góly a v semifinále držal tím v hre proti Kanade, ktorá vydrela tesné víťazstvo 3:2.

Halák bol vtedy skvelý. A teraz môže byť ešte lepší.

"Povedal by som, že s vekom jeho výkony rastú," uviedol Šatan. "Nikdy som ho nevidel lepšieho než na tomto turnaji."

Video: Halák vychytal Backstroma v predĺžení

Halák je preslávený skvelými výkonmi v určitých úsekoch NHL a práve na medzinárodných akciách. Čo veľmi dobre vie kanadský útočník John Tavares - na vlastnej koži to zažil mnohokrát od chvíle, čo sa Halák od sezóny 2014-15 stal jeho spoluhráčom v New York Islanders.

Teraz to sleduje znovu, lenže tentokrát z pozície súpera. A bude musieť vymyslieť, ako Haláka odčarovať.

"Jaro chytá na Svetovom pohári naozaj mimoriadne. Aby ste sa dostali tak ďaleko, potrebujete gólmana vo forme," povedal Tavares v pondelok po kanadskom tréningu. "Zdá sa, že má všetko pod kontrolou. V bránkovisku vládne. A puky podrží, neodrážajú sa od neho."

Podľa Tavaresa Kanaďania veľmi dobre vedia, že Halák je šikovný protivník.

"Do Svetového pohára išiel zdravý a dobre pripravený," mieni Tavares. "Počas turnaja určite nazbieral veľa sebavedomia, takže ho musíme dostať pod tlak, často strieľať, neúnavne dorážať."

Haláka pozná z klubu aj spoluhráč z kabíny Tímu Európy Frans Nielsen. Za Islanders spolu nastupovali v dvoch posledných sezónach. Aj preto je veľmi rád, že na Svetovom pohári nestoja proti sebe.

"Zatiaľ je naším najužitočnejším hráčom, čo ma vôbec neprekvapuje," tvrdí Nielsen, ktorý v lete ako voľný hráč podpísal zmluvu s klubom Detroit Red Wings. "Je tým typom brankára, ktorý vždy o niečo zvýši šance vášho tímu na víťazstvo. Svojimi zákrokmi dokáže úplne zmeniť priebeh zápasu. Než aby ste čelili dvojgólovému manku, strácate napríklad len jeden gól. Viete, že je schopný udržať vás v zápase."

Halák prišiel o posledné play off, Islanders sa museli zaobísť bez neho. Kvôli zraneniu triesel zmeškal posledných 17 zápasov základnej časti aj celú vyraďovaciu nadstavbu. V kľúčovej fáze ho v bránke nahradil Thomas Greiss, ktorý teraz paradoxne plní úlohu brankárskej dvojky Tímu Európy.

Video: Halák zastavil Landeskoga v brejku

Na začiatku kempu pred Svetovým pohárom nebolo o brankárskej hierarchii Tímu Európy jasno. Halákova pozícia bola všelijaká, veď šesť mesiacov nechytal.

Mnohí by si možno stavili skôr na Dána Fredericka Andersena, ktorý sa však krátko pred turnajom zranil počas olympijskej kvalifikácie. Slušné šance boli vďaka pozoruhodnému play off predpovedané aj Nemcovi Greissovi.

Vynikajúci kemp však nakoniec prisúdil úlohu tímovej jednotky Halákovi.

"Zatiaľ sa cítim dobre," vyhlásil Halák po nedeľnom porazení Švédska. "Keď sa pozriem na nášho finálového súpera, tak samozrejme musím pripustiť, že v kanadskej zostave nevidím jedinú slabinu. Napriek tomu s tým skúsime zabojovať."

Svojej súčasnej úlohy si je veľmi dobre vedomý. Vie, že ak má vo finále dôjsť k senzácii, je jeho veľký výkon nevyhnutnosťou.

"Skrátka si nesmieme prestať veriť," usudzuje. "Vždy hovorím, že ľudia by mali mať aj také sny, o ktorých ostatní tvrdia, že sú nesplniteľné. Práve píšeme veľký hokejový príbeh. Teraz už ho zostáva len dokončiť."

Čítajte viac