Skip to main content

Články zo SP

Kanada zabúda na rozpačitý triumf

Favorita na víťazstvo v prvom finále Svetového pohára potiahol skvelý gólman Carey Price a schopnosť trestať chyby

Autor Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Znamená to, že je Kanada zraniteľná - alebo naopak nepremožiteľná?

Kanaďania odohrali v utorok v Air Canada Centre svoj najhorší zápas na World Cup of Hockey 2016, Tím Európy naopak podal svoj doteraz najlepší výkon.

Lenže zvíťazila Kanada. Po výsledku 3:1 vedie v sérii 1:0 a k celkovému víťazstvu jej chýba jediný triumf.

Veď aj tréner Tímu Európy Ralph Krueger vyhlásil, že jeho hráči boli "veľmi nahnevaní" a že by ich to pre zvyšok finále mohlo ešte viac nabudiť.

"Dosť často sme diktovali tempo aj štýl hry. Takých pasáží bolo v zápase veľa," povedal kapitán Tímu Európy Anze Kopitar. "Určite sa ukázalo, že s nimi môžeme hrať. Od toho sa musíme odraziť."

Video: Getzlaf nabil Stamkosovi na prvý gól na turnaji

Európania však musia predviesť výkony na hranici maxima. Ak chcú uspieť, potrebujú prerušiť unikátnu sériu Kanady, ktorá na turnajoch pre najlepších z najlepších vyhrala už 15 zápasov za sebou. Ich súper je naopak len výhru od toho, aby nadviazal na olympijské triumfy z Vancouveru 2010 a zo Soči 2014.

"Nemá význam zakrývať, že sme mali šťastie - vyhrali sme, aj keď sme zďaleka nepredviedli náš najlepší výkon. Ale takto nemá význam premýšľať," povedal kanadský bek Drew Doughty. "Dôležité je, aby sme to dokázali nabudúce a vyhrali opäť. To je jediné, o čo nám ide."

Druhé finále sa hrá v noci na piatok od 2.00 SELČ.

"Neviem povedať dôvod, ale rozhodne sme neboli takí dobrí, ako vieme byť," uznal kanadský tréner Mike Babcock. "Nabudúce to napravíme. Príde zlepšenie."

Možno Kanaďania Tím Európy, nové mužstvo zložené zo zástupcov kontinentu s výnimkou Čechov, Fínov, Rusov a Švédov, jednoducho podcenili. Kanada vyhrala úvodné štyri duely s celkovým skóre 19:6, v skupine zdolala Európanov 4:1. Priemerne svojho súpera prestrieľala o 15 pokusov - a spomínaný súboj s Tímom Európy v tomto smere skončil dokonca pomerom 46:20.

Možno však bol súper chytrý. Na začiatku turnaja sa jeho hra vyznačovala predovšetkým trpezlivosťou, spoliehaním sa na brankára Jaroslava Haláka a schopnosťami trestať protivníkov gólmi z ojedinelých šancí. Tím Európy súperi prestrieľali v priemere o 10 pokusov. Lenže Krueger vyhlásil, že jeho hráči chcú hrať tak, aby mohli zvíťaziť, nielen čakať na výhru; agresívnejšie chápanie bolo zreteľné hneď od prvého striedania.

Lenže tentoraz to boli Kanaďania, kto dokázal využiť chyby a trestať - po úvodnej tretine viedli 2:0, aj keď pomer striel bol 9:13. Ako keby využili práve recept Tímu Európy. Ešte v druhej časti to pri znížení na 2:1 bolo na strely z kanadského pohľadu 17:23. Obranca Andrej Sekera v oslabení takmer vyrovnal, lenže zabránil mu v tom Carey Price, ktorý bol istotou v priebehu celého zápasu.

"Počas dlhých úsekov zápasu boli lepší než my," uznal Babcock.

Stalo sa to z veľkej časti kvôli výkonu porazených: hrali veľmi systematicky v strednom pásme a v ofenzíve zároveň vyvíjali na Kanadu veľký tlak.

Lenže z veľkej časti to bolo aj kvôli chabej hre víťazov. Kanaďania kopili chyby, čo u nich nebýva zvykom, ako keď veľmi skúsený center Ryan Getzlaf dvakrát stratil puk na útočnej modrej. Na konci prvej tretiny poslal puk naslepo do miest, kde čakal Stevena Stamkosa.

"Je potrebné lepšie komunikovať. A ja by som sa zase mal lepšie starať o puk," povedal Getzlaf. "A tá spomínaná situácia… Aj keby tam bol, nemusel som mu nutne prihrávať. Kreativita je v našej hre potrebná, ale je jasné, že by človek predovšetkým nemal chybovať."

Ani obrancovia sa nedržali hry, ktorá ich inokedy tak zdobí; Európanom dovoľovali pred Priceom až príliš veľa. Preto museli viac brániť, preto nemali toľko priestoru na rozohrávku.

Kanada sa začala zlepšovať až na konci druhej tretiny. Potom si počas prestávky v šatni najprv povedali svoje sami hráči a následne Babcock navrhol určité úpravy. V tretej časti pridal Bergeron poisťujúci zásah na 3:1 a Kanada nakoniec vyhrala aj na strely (38:33).

"Vedeli sme, že musíme byť lepší," povedal kanadský bek Alex Pietrangelo. "Hlavne v dodržovaní systému, ktorým chceme hrať. Aj z mentálneho hľadiska sme mali pár výpadkov, ktoré sme v turnaji doteraz nezaznamenali. Ale akonáhle sme to začali napravovať a vracať sa k systému, bolo to lepšie. V priebehu Svetového pohára sme hrali veľmi dobre, ak nie dokonalo. Preto sme si boli istí, že návrat k tomu je len otázkou času."

My všetci od Kanady čakáme veľa. Nazývame ju strojom, ale aj jej tím tvoria ľudské bytosti. Od Kanaďanov sa očakávalo, že súpera bez histórie jasne prevýši, aj preto chýbalo v hľadisku viac vášne a emócií, aj keď sa hralo finále Svetového pohára.

"Človek chce, aby bol každý večer dokonalý," povedal Babcock. "Lenže to jednoducho nie je reálne."

Napriek tomu sa fanúšikovia pýtajú: ak Tím Európy nevyhral tento duel, zvládne to v nasledujúcom, prípadne v ďalších dvoch? Nie je reálne čakať, že Kanada bude každý večer dokonalá - ale rovnako nereálne je aj to, že by bola od dokonalosti opäť tak ďaleko.

Čítajte viac