Skip to main content

Články zo SP

Hráči sú pripravení na exkurziu najlepších

Najlepší hokejisti sveta budú v Toronte predvádzať hru hodnú Stanley Cupu

Autor Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.com

Poďme rovno k tomu najčerstvejšiemu z lekárskych správ o brankárovi Kanady Careym Priceovi, ktorý je v posledných dňoch poriadne horúcou témou.

Vo štvrtok sa Price zastavil uprostred vety, akoby si chcel kýchnuť, kým pripustil, že mu moderné kocky nad ľadom spôsobujú ľahké závrate, hlavne keď je sám poctivým pozorovateľom záznamov na nich púšťaných. A okrem toho má aj rôzne alergie.

V skutočnosti je ale stopercentne zdravý a pripravený naskočiť v drese Kanady do World Cup of Hockey, ktorý pre jeho tím štartuje v sobotu v noci zápasom s Českou republikou.

Price, 183 ďalších hráčov, osem generálnych manažérov a osem koučov bolo poruke v Air Canada Centre na mediálny deň.

Bolo to ako pomyselné trepanie sa ryby v sude. Každý hráč bol k dispozícii na rozhovory, ktoré sa začali o pol jedenástej a skončili okolo piatej poobede. Každý hráč aj brankár putoval medzi pätnástimi pripravenými miestami so stoličkou a logom Svetového pohára za chrbtom, a pol hodiny odpovedal na otázky, ktoré boli asi ľahšie než nejaké grilovanie a riešenie závažných tém. Len potom vždy prišli na rad tréneri a manažéri všetkých zúčastnených tímov.

Išlo vlastne o pokoj pred búrkou, ktorú prichystá hokejový program v druhej polovici septembra. Aj preto hráči jeden po druhom hovorili o kvalite a tempe hry na akcii, ktorá netradične zaháji dlhý maratón celej sezóny.

"Nemyslím si, že budete sledovať zápasy, na aké ste zvyknutí zo základnej časti NHL," povedal Valtteri Filppula z Fínska, ktorý sa medzi reportérmi objavil medzi prvými.

Inak než súhlasiť s ním nemohol Patrick Kane z tímu USA, hlavne keď už absolvoval zaujímavé súboje dvoch susediacich krajín. "Už len tie exhibície proti Kanade mali poriadne tempo a primäli nás spomenúť si na zápasy typu olympiády a im podobné, " prehlásil Kane a dodal: "Zápasy sú podobné aj tým v Stanley Cupe - majú ohromné tempo a rýchlosť. Myslím si, že tu bude lepšia úroveň než v základnej časti. Pre mnohých z nás je to skvelý úvod do sezóny."

"Kanada-USA, dvojica prípravných zápasov, to bola vážne rýchlosť. Myslím si, že po ich skončení musel každý uznať, aké rýchle to bolo, aké vysoké bolo tempo, koľko bolo hitov i nejakých strkaníc po písknutí rozhodcu a podobných vecí. Vážne mi to pripomínalo play off, napriek tomu že išlo o exhibície, a som veľmi zvedavý, čo sa stane už v základných skupinách," pokračoval Kane v porovnávaní úrovne hry.

Dvadsaťtri členov kádra Fínov bolo prvých, kto sa rozptýlil v priestoroch určených médiám v Air Canada Centre, konkrétne v obrovskej telocvični s päticou basketbalových košov. Deň pre zmenu uzatvárali Švédi. Po šesť a pol hodinách neexistoval notebook alebo mikrofón, ktorý by mal zostať bez materiálu.

Svetový pohár bude skutočný psychický a fyzický test pre každého, kto si oblečie národný dres alebo takzvaný hybridný v prípade Tímu Severnej Ameriky a Tímu Európy. Veď v tejto dobe v roku hráči väčšinou ešte len reprezentujú svoje kluby na rôznych golfových turnajoch. Bývajú pripravení naskočiť do tréningového kempu a obuť si korčule v poriadnom tempe až pri prvých prípravných zápasoch.

"Je úplne niečo iné korčuľovať v rámci individuálnej prípravy a potom v takýchto zápasoch," potvrdil domnienku Filppula. "Nie je to pre nás teraz jednoduché, ale dobré je, že máme všetci rovnaké podmienky. Bude to zábava, na ktorú sme čakali celé leto a je fajn, že to už konečne začína."

Pre jeho tímového kolegu, gólmana Tuukku Raska, účasť na World Cupe znamená, že musí byť v top forme skôr, ako býva zvykom. "Keby som tu teraz nebol, asi by som sa pripravoval na tréningový kemp v Bostone, štyrikrát päťkrát v týždni by som korčuľoval a makal aj mimo ľadu. Vlastne niečo podobné, ale s úplne iným nábojom."

Pre Kanaďana Pricea, ktorý zmeškal väčšinu minulej sezóny z dôvodu zranenia chrbta, je podobná akcia vítanou príležitosťou, ako sa vrhnúť späť do hokejových vôd.

"Je veľmi zábavné tu byť a hneď ísť na vec," povedal Price a doplnil: "Má to tu šťavu. Nie je čas príliš premýšľať o rôznych veciach, každý musíme skrátka ísť a hrať. Pre mňa asi najlepší možný scenár, aby som sa otestoval."

Rask napríklad vôbec nevidí v skorom začiatku sezóny problém: "S tým sa ani nedá nič urobiť. Aj tak začne zápas a vy ste v ňom bez ohľadu na to, kedy."

Vo chvíli, kedy mali hráči mediálny deň za sebou, a zvládli ho ako príkladní profesionáli, prišla na rad práca nenásytných novinárov vybrať z ich viet tie pravé. Väčšinu hráčov potom čakal už len piatkový tréning a sobotný nástup do práce.

"Každý rok sa pripravujeme na október, nie na september. Je to neobvyklé, ale stačí sa na taký plán pripraviť mentálne," uviedol nažhavený kapitán Rusov Alex Ovechkin.

Brankár Švédov Henrik Lundqvist, jeden z posledných spovedaných hráčov štvrtkového dňa, vlastne len potvrdil to, o čom predtým hovoril jeho fínsky kolega Rask: "Prichádzame z troj až štvormesačnej pauzy, tuho korčuľujeme, makáme, ako to len ide, ale nakoniec sa fyzicky cítime všetci dobre. Teraz len všetko dobre načasovať a sústrediť sa na zápasy, ktoré nás čakajú. Je to ťažké, ale zároveň rovnaké pre každého."

Je to už dávno, čo catcher tímu New York Yankees Yogi Berra slávne povedal, že baseball je z 90 percent o psychike a len v desiatich zvyšných o fyzickej časti.

S touto logikou by to znamenalo, že podľa slov hráčov je teraz všetko v bezchybnom stave a všetci sú skvele pripravení...

Čítajte viac