Skip to main content

Články zo SP

Bitka gólmanov i štýlov. Zastaví Európa Kanadu?

Preview: Vo finále World Cupu si to rozdajú exkolegovia z Montrealu Halák a Price i veľkí stratégovia Krueger s Babcockom

Autor Michael Langr / NHL.com

Dávid vyzýva hokejového Goliáša a chce ho zosadiť z trónu.

Finále World Cup of Hockey zvedie dohromady dva celky, ktoré išli do turnaja v úplne odlišnej pozícii. Kanada je superfavorit, víťaz posledných dvoch olympiád aj dvoch majstrovstiev sveta IIHF. Účasť v sérii o Svetový pohár je pre ňu vlastne splnenou povinnosťou a svoj hlavný cieľ má ešte pred sebou.

Zato Tím Európy, ktorý vznikol vlastne len na World Cup, ide vysoko nad plán.

Aj to môže hrať rolu v sérii hranej na dva víťazné zápasy, ktorá sa začína prvým duelom v noci z utorka na stredu (2:00 SELČ), pokračuje v noci zo štvrtka na piatok a prípadne aj zo soboty na nedeľu, a v ktorej je Kanada jasným favoritom. Výhoda európskych hokejistov je v tom, že môžu hrať bez nervov, pokojne a trpezlivo ako doteraz. Kým Kanada bude pod tlakom ako domáce mužstvo, od ktorého sa nečaká nič iné ako výhra.

Finále Svetového pohára bude súbojom trénerských kapacít. Kanadský kouč Mike Babcock je jediným trénerom, ktorý sa stal členom Triple Gold Clubu pre víťazov Stanley Cupu, olympiády a majstrovstiev sveta IIHF, a na World Cupe môže zoznam úspechov ešte rozmnožiť. Ralph Krueger na lavičke Tímu Európy má zase obrovské skúsenosti z medzinárodného hokeja, kde mnohokrát dokázal s outsiderom urobiť 'dieru do sveta'.

Pokým Babcockovou hlavnou úlohou bolo dať dokopy kanadské hviezdy a vytvoriť z nich fungujúci tím, Krueger musel dát dohromady mužstvo zložené z ôsmich národov a podriadiť taktiku kádru, ktorý mal k dispozícii. Obaja vo svojej práci uspeli a teraz si zmerajú sily v bitke tímov vyspelých nielen čo sa týka hráčskej sily, ale aj taktiky.

"Ralph Krueger odviedol so svojím tímom skutočne pozoruhodnú prácu," vyhlásil legendárny Wayne Gretzky.

Výhodou švajčiarskeho kouča s kanadskými koreňmi je aj to, že Babcockov rukopis má prečítaný - na olympiáde v Soči 2014 totiž pôsobil v štábe Kanady ako jeho poradca pre medzinárodný hokej.

"Nemal som si ho vtedy brať," zažartoval teraz Babcock.

Finále Svetového pohára bude aj súbojom štýlov. Kanada rada drží puk a vďaka aktívnej hre obrancov ako Brent Burns, Shea Weber alebo Drew Doughty má vysunutú defenzívu založenú na neúnavnom forčekingu. 'Európania' puk tak často mať nemusia, ale dobre bránia vo vlastnom pásme a vyrážajú do nebezpečných protiútokov.

Finále Svetového pohára bude aj súbojom gólmanov, ktorí boli kedysi kolegami v drese Montreal Canadiens: Careyho Pricea s Jaroslavom Halákom. Obaja majú takmer totožnú úspešnosť (Price 94,8 a Halák 94,7 percenta), slovenský brankár ale čelil 150 strelám oproti Priceovým 97.

Finále Svetového pohára bude aj súbojom dvoch lídrov s úplne opačným podhubím. Kanadský kapitán Sidney Crosby je najväčším svetovým esom a dokázal to aj v semifinále, kde si pripísal tri body, takže so siedmimi zápismi vedie bodovanie celého turnaja. Kapitán Tímu Európy Anze Kopitar je jediným Slovincom v NHL aj v súčasnom výbere a na World Cupe zatiaľ nie je taký produktívny: v štyroch zápasoch si pripísal tri asistencie.

"Je to ale veľký ťahúň. Zaraďujem ho medzi piatich najlepších hráčov NHL," vyhlásil Gretzky na adresu centra Los Angeles Kings.

Crosby má v prvej lajne na krídlach dvojicu Patrice Bergeron - Brad Marchand z Boston Bruins, s ktorou vytvoril najúdernejší útok na turnaji: táto trojica dala dokopy sedem gólov a nazbierala 16 bodov. Výborné výkony podáva všestranný Jonathan Toews, rýchlik Matt Duchene alebo strelec Logan Couture, ktorý na turnaji skvelo bráni.

Tím Európy sa však tiež môže spoľahnúť na vyrovnané útoky. V zápase s Českom excelovali Mats Zuccarello a Leon Draisaitl, Kanade dal gól Marián Hossa a semifinále so Švédmi rozhodol dvoma zásahmi Tomáš Tatar, dva góly má na konte aj Marián Gáborík. Vo štvrtom útoku hrá veľmi dobre Pierre Edouard Bellemare.

Kanada má napriek tomu ofenzívu o poznanie silnejšiu. V štyroch zápasoch strelila 19 gólov proti 10 zásahom Tímu Európy. V prvej desiatke bodovania má šesť hráčov vrátane pozícií 1-4, kým Európa má v prvej dvadsiatke jediného (Zuccarella so štyrmi bodmi).

Jej hlavná sila totiž okrem gólmana spočíva predovšetkým v defenzívnej činnosti. V štyroch zápasoch dostala len osem gólov. O obrannú činnosť sa starajú hlavne Zdeno Chára alebo Dennis Seidenberg, prechod do útoku potom riadi najmä Roman Josi, prípadne Andrej Sekera či Christian Ehrhoff (tri asistencie).

"Dokázali sme, že možné je všetko. Na finále nás určite nikto netipoval, a teraz sme tu," radoval sa Sekera.

Hoci Európa dokázala potrápiť i vyradiť favoritov, Kanada je predsa len tímom, ktorý vyčnieva nad všetkými. Finále preto bude dosť o tom, ako sa jej hráči dokážu naladiť. Ak sa 'dobre vyspia', budú nezastaviteľní. Ak však vykročia do finále nesprávnou nohou, má Európa šancu.

"Hráme proti súperovi, ale hlavne sa budeme snažiť vyžmýkať to najlepšie sami zo seba," zhrnul to kouč Babcock. "Veľmi podrobne rozoberáme každú nuansu ich hry a snažíme sa na nich pripraviť čo najlepšie. Ale nakoniec to bude hlavne o nás."

Čítajte viac