Skip to main content

Články zo SP

Price sa po ťažkých časoch vrátil silnejší

Carey Price sa po ťažkých časoch vrátil opäť silnejší. Oslavovať titul z World Cupu chce aspoň týždeň

Autor Michael Langr / NHL.com

Carey Price rozhodne nemá posteľ ustlanú len z ružových kvetov. Naopak, tieto ruže síce krásne voňajú, ale občas mávajú veľa pichľavých tŕňov. Napriek tomu má hviezdny kanadský brankár v posledných rokoch každý rok dôvod na veľkú oslavu. A jeho žena Angela s dcérou Liv naňho môžu byť každý rok viac a viac hrdé.

V roku 2014 vyhral Price s Kanadou olympijské zlato v Soči a so svojím tímom Montreal Canadiens postúpil do finále Východnej konferencie. V lete 2015 získal Vezina Trophy pre najlepšieho brankára i Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča NHL. A v septembri 2016 doviedol Kanadu suverénnym výkonom k triumfu na World Cup of Hockey.

"Určite si to užívam," jasal s čiapkou pre šampiónov zmáčanou pivom po druhom finále s Tímom Európy, v ktorom vychytal konečnú výhru 2:1 proti mužstvu, ktoré jeho celok väčšinu zápasu herne prekonávalo. "Musím ich pochváliť. Hrali naozaj dobre a zaslúžili by si lepší osud. Dali do toho všetko a dotlačili nás na pokraj síl. Ale my máme množstvo hráčov, ktorí vedia, ako víťaziť. Tak dlho sme to tlačili, až sa nám to podarilo."

Aj keď ešte nemal ani 30 rokov, patrí medzi skúsených víťazov už aj on sám. V kanadskom drese drží sériu 16 výhier v rade. Prehral naposledy na českom ľade - vo finále majstrovstiev sveta do 18 rokov v Plzni. Bolo to v roku 2005, tri mesiace pred tým, ako ho draftovali Canadiens.

"Každý o tom hovoril. Už som si myslel, že to dnes skončí, ale nakoniec sme to otočili," uviedla kanadská jednotka.

Na World Cupe chytal Price znovu vo vrcholnej forme. Puky ako keby priťahoval. Málokedy ich vyrážal, väčšinu striel stlmil na výstroji a dokázal pokryť. Výborne sa pohyboval a predvídal pohyb súperových útočníkov. Aj preto sa zdalo, že chytá s veľkou ľahkosťou.

V piatich štartoch mal päť víťazstiev a skvostnú úspešnosť 95,7 percenta. Ešte lepšie na tom bol na olympiáde v Soči s bilanciou 5-0-0 a úspešnosťou 97,2. Na Svetovom pohári však Kanada nehrala tak precízne z defenzívy ako na poslednom olympijskom turnaji, v častiach semifinále s Ruskom i v oboch finále bola pod tlakom a výsledok tak stál na Priceovi viac než v olympijských dueloch.

Najťažší moment prežíval v závere druhého finále, keď ho za stavu 1:1 zachránila tyčka po strele Romana Josiho. A aj keď zlikvidoval veľkú šancu Mariána Hossu. Ani tu mu puk nevypadol.

"Bola to rýchla akcia. Dobre to odohrali za bránkou, ja som sa len snažil sa čo najviac zväčšiť a chytiť to."
 
Podarilo sa, Brad Marchand následne vo vlastnom oslabení na druhej strane rozhodol a Price znovu odišiel s prvou cenou. S ďalším titulom pre Kanadu, na ktorom mal kľúčový podiel.

Pri ceste na vrchol pritom musel odstrániť aj veľké prekážky. V Montreale sa pod veľkým tlakom presadzoval pomalšie, v rozlete ho sem tam zbrzdilo zranenie. Vo svojej tretej sezóne v Canadiens prišiel o post jednotky - kvôli lepším výkonom dostával prednosť Jaroslav Halák, zhodou okolností jeho štvrtkový finálový súper. A skoro celú poslednú sezónu Price vynechal kvôli vlečúcim sa problémom s kolenom.

Možno vďaka svojim indiánskym predkom z matkinej strany, možno aj preto, že ako chlapec získaval húževnatosť v odľahlých končinách uprostred divočiny Britskej Kolumbie, chytať sa učil na zmrznutom potoku a na klubový hokej ho musel voziť otec lietadlom do 320 kilometrov vzdialeného mesta Williams Lake, sa však po všetkých problémoch vrátil ešte silnejší.

"Podržal nás vo chvíľach, kedy sme to najviac potrebovali. Či už v semifinále s Ruskom, alebo vo finále," ďakoval tréner Mike Babcock.

"A mňa zasa držali chlapci predo mnou," vracal komplimenty Price. "Všetci sa rýchlo zapracovali do systému, šliapali sme ako dobre nastavený stroj."

Zaslúžená chvála bude znieť v Toronte aj po celej Kanade ešte minimálne pár dní. Pár dní, než sa ospevovaný gólman znovu vrhne do práce v Montreale, ktorý sa pri jeho absencii tento rok nedostal do play off a v sezóne 2016-17 tak má čo napravovať.

NHL štartuje 12. októbra, ale prípravné kempy sú v plnom prúde už teraz. V týchto dňoch na to však Price ešte nemyslí. Nakoniec, po triumfe na World Cupe sám vyhlásil: "Dúfam, že mi (na oslavy) dajú aspoň týždeň!"

Čítajte viac