Skip to main content

Články zo SP

Talent na World Cupe môže byť najväčší v histórii

Tréner výberu Európy povedal, že blížiaci sa turnaj bude najlepší v histórii hokeja

Autor Nicholas Cotsonika / redaktor NHL.com

Bolo to ako Zápas hviezd NHL alebo finále Stanley Cupu krát štyri. Vo štvrtok sa totiž konal mediálny deň World Cupu 2016, namiesto dvoch tímov ich ale bolo v žiare reflektorov hneď osem.

Viac ako šesť hodín prebiehali v útrobách Air Canada Centre rozhovory, pódium sa tiahlo od basketbalového tréningového ihriska pozdĺž steny až ku vchodu na ďalšie poschodie.

V niektorých momentoch bolo na pódiu viac hráčov než novinárov, ktorí ich spovedali. Reprezentant Kanady Drew Doughty, dvojnásobný víťaz Stanley Cupu a olympijského zlata a majiteľ Norrisovej trofeje pre najlepšieho obrancu ligy, dokonca niekoľko minút sedel úplne sám a len popíjal z fľašky s vodou a čakal.

Je jasné, čo predovšetkým charakterizuje tento turnaj. Nie je to len počet talentovaných hráčov, ale aj ich kvalita. Do hry naraz zasiahne 184 najlepších hokejistov planéty. Môže to byť jeden z najlepších hokejových turnajov všetkých čias.

"Poviem vám to priamo tu: Ešte nikdy tu nebolo osem takých tímov, ako teraz," vyhlásil kouč výberu Európy Ralph Krueger, ktorý hrá a trénuje na medzinárodných turnajoch od roku 1981. "Nepochybujem o tom, že toto bude ten najkvalitnejší turnaj v hokejovej histórii. Stačí sa len pozrieť na úroveň hry všetkých mužstiev."

Kritici vyčítajú, že sa nejedná o turnaj najlepších, pretože sa ho zúčastní celok Severnej Ameriky, zložený z hráčov Kanady a Spojených štátov amerických, ktorí majú maximálne 23 rokov. A tiež výber Európy, do ktorého ale nespadajú hráči z Českej republiky, Fínska, Švédska a Ruska.

Ako to môžeme nazývať najlepší turnaj, keď Connor McDavid nemôže hrať za Kanadu a Jack Eichel za Spojené štáty? Nie je to trik, keď Anze Kopitar nehrá za Slovinsko a Zdeno Chára za Slovensko, ale sú v spoločnom tíme?

Snahou bolo, aby turnaj zahrnul čo najväčší počet najlepších hráčov a zdvihla sa tým jeho kvalita. V istom zmysle sa preto jedná o najlepší turnaj, aký tu doteraz bol.

Celkovo šesť krajín získalo olympijské medaily od roku 1998, kedy na turnaji prvýkrát hrali hráči z NHL: Kanada, Česká republika, Fínsko, Rusko, Švédsko a Spojené štáty americké. Nie je náhoda, že práve týchto šesť tímov štartuje aj na World Cupe. NHL a hráčska asociácia NHLPA sa snažila túto šesticu čo najkvalitnejšie doplniť.

Ak by na turnaji namiesto tímu Severnej Ameriky a výberu Európy štartovali iné dve krajiny, znamenalo by to, že by turnaj mal dvoch slabších účastníkov a mnoho hviezdnych hráčov by na ňom vôbec neštartovalo. "V takom prípade by mal turnaj dvoch účastníkov, ktorí by svojou kvalitou rozhodne nestačili," uviedol Krueger.

"Zo začiatku sa mohlo zdať, že formát turnaja je trochu zvláštny," pripustil brankár fínskej reprezentácie Pekka Rinne. "Teraz sa ale zdá, že je to najlepšie možné rozhodnutie. Fanúšikovia majú istotu, že na turnaji uvidia tých najlepších svetových hráčov. A to bol hlavný cieľ. Osobne sa mi to páči. Pre každého bude úžasné sledovať takých hokejistov na ľade."

A čo napríklad prekvapivé výsledky, ktoré si všetci pamätajú? Áno, ľudia si ich pamätajú, pretože sú vzácne. Zároveň ale máme tendenciu zabúdať na to, čo po nich nasledovalo.

Bielorusko, tím s jediným hráčom z NHL, zaskočilo vo štvrťfinále olympijského turnaja 2002 v Salt Lake City Švédsko víťazstvom 4:3 potom, čo Vladimir Kopat strelou zo stredného pásma prekonal v závere tretej časti gólmana Tommyho Sala. Bolo to neuveriteľné. Ale čo sa stalo potom? Už nič neuveriteľného. Bielorusi podľahli v semifinále Kanade 1:7, v boji o bronz potom Rusku 2:7.

Lotyšsko, tím s jedným hráčom z NHL, takmer zaskočilo Kanadu, obhajcu zlatých medailí, na olympiáde v Soči 2014. Vďaka brankárovi Lotyšska Kristersovi Gudlevskisovi to bola veľká dráma. Skóre bolo 1:1 do chvíle, kedy sa v treťom dejstve presadil v presilovej hre obranca Shea Weber. Ale ako zápas vyzeral v skutočnosti? Kanada prestrieľala súpera 57:16.

"Nie sú to pekné zápasy. Ale to sa tu nestane, pretože všetky tímy majú obrovskú kvalitu," pripomenul Krueger.

Každý z účastníkov turnaja odohral tri prípravné zápasy. Nikto si však nepripísal tri výhry alebo tri porážky.

Tím Severnej Ameriky ukázal, čoho je schopný, keď v úvodných dvoch dueloch prestrieľal tím Európy na góly 11:4.

"Keď sa pozriete na turnaj, vyhrať ho môže ktokoľvek," uviedol Eichel. "Môžete za favoritov považovať Kanadu alebo Spojené štáty, ako je to vždy. Ale dariť sa môže aj ďalším mužstvám. Musíme veriť vo vlastné schopnosti a nenechať sa zastrašiť. Potom môžeme byť úspešní."

Tím Európy sa otriasol výhrou nad Švédskom, považovaným po Kanade za druhý najlepší tím turnaja, 6:2. Česká republika, považovaná za možno najslabší tím celého turnaja, vyhrala dva z troch zápasov vrátane triumfov nad Ruskom a výberom Severnej Ameriky.

"Je to určite iné," povedal útočník kanadského tímu Ryan Getzlaf. "Niekedy idete do zápasu a viete, že nebudete musieť podať najlepší výkon a aj tak máte veľkú šancu na víťazstvo. To pre tento turnaj v žiadnom prípade neplatí. Každý z tímov je obrovsky silný a bude to tvrdý boj v každom stretnutí."

 

Čítajte viac