Skip to main content

Články zo SP

Tím na jedno použitie uspel a je právom hrdý

Európa mala tím bez minulosti i bez budúcnosti. Napriek tomu dokázala na World Cupe uspieť

Autor Michael Langr / redaktor NHL.com

Zdeno Chára sedel v kabíne a oddával sa zmesi pocitov. Bol sklamaný z finálovej porážky a ľutoval, že napriek jeho gólu už nebude mať jeho tím možnosť vrátiť sa do série s Kanadou o titul na World Cup of Hockey. Zároveň bol však hrdý na to, čo so spoluhráčmi dokázal. A tiež tušil, že je to v jeho kariére s veľkou pravdepodobnosťou naposledy.

To sa však netýka len slovenského velikána, ktorý má 39 rokov a jeho pôsobenie na medzinárodnej scéne sa už pravdepodobne chýli ku koncu. Týka sa to aj oveľa mladších hokejistov Tímu Európy, zloženého z elity ôsmich krajín okrem Česka, Fínska, Ruska a Švédska. Hoci sa výber vedený koučom Ralphom Kruegerom dostal na Svetovom pohári do finále a spôsobil tak ešte väčšiu senzáciu než nespútaná ofenzívna hra Tímu Severnej Ameriky do 24 rokov, v podobnom zložení sa už asi nikdy nestretne.

"Žartujeme, že nemáme minulosť, ani budúcnosť," vyhlásil počas turnaja generálny manažér európskeho výberu Miroslav Šatan.

Aj keď podľa slov komisára NHL Garyho Bettmana sa bude World Cup pravidelne opakovať pravdepodobne vždy po štyroch rokoch, zložené výbery už na ňom podľa rôznych informácií štartovať nemusia. Lepšie povedané, nie je to veľmi pravdepodobné.

"S istotou sa dá povedať, že tento koncept fungoval. Práve účasť Tímu Európy a Tímu Severnej Ameriky prispela k tomu, že na turnaji panovala mimoriadna konkurencia - možno to bola najsilnejšie obsadená akcia v hokejovej histórii. Rozhodne boli oba tímy oveľa silnejšie než prípadné siedme a ôsme národné mužstvá," povedal síce Bettman. Ale zároveň dodal: "Znamená to, že to takto bude vyzerať aj nabudúce? Nie nevyhnutne. Na toto rozhodovanie sa zatiaľ nezameriavame. Proces sa ešte nezačal."

Video: Chárov úvodný gól proti Kanade

Namiesto Tímu Európy a výberu mladíkov z Kanady a USA do 24 rokov sa v zákulisí hovorí skôr o tom, že na budúcom World Cupe by mohli tradičnú šesticu (Česko, Fínsko, Kanadu, Rusko, Švédsko a USA) doplniť dvaja víťazi kvalifikácie. V nej by sa pravdepodobne stretli reprezentácie Slovenska, Švajčiarska, Nemecka, Dánska a možno aj krajín ako Francúzsko, Nórsko, Slovinsko alebo Rakúsko, ktoré mali teraz v tíme Európy po jedinom zástupcovi.

Aj najväčší favoriti z tejto skupiny by však sotva mali šancu samostatne sa dostať do finále World Cupu tak, ako to tento rok dokázalo spojenie síl ich najväčších hviezd.

"(Dánsky útočník) Frans Nielsen ku mne prišiel a povedal: Ja som hral proti Švédsku snáď dvestokrát a ani raz sme ho neporazili. Vďaka, vďaka, vďaka - teraz sa to konečne podarilo a je to nádherné," ilustroval to na názornom príklade tréner Ralph Krueger.

"Reprezentujeme krajiny, ktoré môžu ťažko snívať o tom, že budú hrať finále majstrovstiev sveta, že sa vôbec na niektorom z turnajov dostanú do záverečnej fázy," uznal šéf Šatan, ktorý spolu s trénermi a skautmi staval Tím Európy a ktorý ako hráč vyhral so Slovenskom majstrovstvá sveta 2002. Lenže časy sa zmenili a Slováci nemajú v NHL ani zďaleka toľko hráčov ako kedysi, aj keď hviezdy staršej generácie v nej stále hviezdia.

Aj preto sa hokejisti ako Chára, Marián Hossa, Marián Gáborík alebo Jaroslav Halák uspokojili so zloženým tímom bez hymny a štátneho znaku na dresoch, ale s o to väčšou silou na ľade. Napriek tomu že prehrali posledný zápas, napriek tomu že ich na domácej pôde nebudú vítať nadšené davy, oslavujú zápis hrubým písmom do hokejových dejín. O to viac, že môže byť prvým aj posledným zároveň.

"Som na tento tím naozaj hrdý, pretože pred turnajom si každý myslel, že tu budeme na smiech, ale my sme hrali skvelo a dostali sme sa až do finále, kde sme nenechali Kanade nič zadarmo," povedal Anze Kopitar, kapitán Európy.

"Akonáhle sa usadí prach, budeme sa obzerať späť a uvidíme to ako veľký úspech. Bola to skvelá skúsenosť a cesta, ako sme sa dali dokopy, bola absolútne unikátna. Nevieme, či sa vôbec niekedy v dohľadnej dobe zíde Tím Európy. Všetci do toho dali všetko. Určite sme na tomto World Cupe zanechali svoju stopu," dodal slovinský center.

"Moje mužstvo prekvapilo všetkých a postavilo na hlavu všetky odhady a tipy. Každý, kto nás sledoval, to musel vidieť. Dostali sme sa do finále, čo nikto nečakal," hodnotil Krueger. "Teraz sme síce prehrali, ale až sa na to pozrieme z odstupom, nemôžeme inak než oslavovať september 2016 ako skvelý mesiac pre Tím Európy a úžasný úspech, ktorý tu dokázal."

Čítajte viac