Skip to main content

WCH-rubriker

Rekordstor svensk trupp till Toronto och WCH

Mikael Backlund bytte utan att tveka Manchester och Zlatan mot Toronto och World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Mikael Backlund skulle egentligen förberett säsongen med Calgary Flames och genrepat inför den med att tillsammans med farsan åka till Manchester och derbyt mellan Man C och Man U med Zlatan Ibrahimovic.

Istället blev det hockey i Toronto. Där Ryssland väntar på söndag kväll. Ett välscoutat Ryssland.

- Jag har alltid koll. När jag var yngre var jag jätteintresserad av sådana här stora turneringar, så jag kollade alltid in statistiken och vem som gjorde vad. Det har hängt med, säger Backlund.

Det var när Henrik Zetterberg tvingades kliva av, en av många skador i Tre Kronor inför turneringen, som Mikael Backlund kallades in under fanorna. Det blev träningsläger i Göteborg, och matcher med Tre Kronor istället för fotboll i Manchester för 27-åringen från Västerås. Backlund spelade inte första matchen mot Finland, men hade en istid på 9.42 i den andra (6-3 mot Finland) och 12.31 i den tredje matchen, 2-6-katastrofen mot Europalaget med spelare från åtta nationer.

På söndag kväll väntar Ryssland, en på papperet mycket tuff motståndare för Tre Kronor och centern från Calgary som gjorde 47 poäng (21/26) förra säsongen, en karriärsbästa notering med råge.

- Vi lärde oss en läxa i matchen mot Europalaget, säger Mikael Backlund till NHL.com. Det var tufft, vi var inte ens i närheten av det spel vi ska kunna prestera. Vi spelade ju mycket bättre mot Finland, borträknat några minuter när vi gav dem chansen att komma tillbaka. Det var tur att det inte stod några poäng på spel mot Europa.

- Det är klart att man alltid vill spela tre bra matcher, men samtidigt var matchen mot Europa en bra väckarklocka för oss. Vi gav bort alldeles för många puckar och det går inte mot så skickliga spelare. Nu vet vi vad som krävs och måste kunna spela efter det också.

Och då hjälper scoutingen.

Mikael Backlund är med i en rekordstor svensk trupp till World Cup of Hockey, i Air Canada Centre i Toronto den 17 september till den 1 oktober där Tre Kronor spelar första matchen i turneringen på söndag, mot Ryssland. Ett tufft möte: ryssarna kom jetlaggade till onsdagskvällens (läs: torsdagsmorgonens, svensk tid) match mot storfavoriten Kanada och gjorde en suveränt bra match. Ledde länge innan Kanada kvitterade sent och Ryan Getzlaf kunde avgöra med en och en halv minut kvar av sudden death, i spel tre-mot-tre.

Totalt 45 man, fördelat på 23 spelare och 22 ledare representerar Sverige i Toronto. Aldrig tidigare har Sverige sänt en så stor delegation till en turnering. Förutom rådgivartrion Mats Sundin, Nicklas Lidström och Daniel Alfredsson som har bra koll, innehåller truppen också ett par personer med enbart uppdraget att scouta motståndarna.

Så när Tre Kronor tar sig an Ryssland på söndag kväll (Viasat kl 21.00), så är det ett välscoutat lag man möter.

- Vi har scouter i truppen, det är viktigt. Och i så'na här stora turneringar följer jag själv med, jag ser på videoklipp och höjdpunkter och kollar in statistiken och vem som gjort vad, och vi får ju alltid en scouting-rapport före matcherna så vi har koll.

- När jag växte upp var jag jätteintresserad av de här stora turneringarna, Canada Cup och World Cup, så det är naturligt för mig att följa med.

Vilket naturligtvis också leder till att Mikael Backlund har koll på sitt eget Tre Kronor. Så här beskriver han laget:

- Vi börjar med en fantastisk målvakt. Henrik Lundqvist är en av världens bästa målvakter. Och vi har turneringens bästa försvarsuppställning, så kan vi hitta en väg att spela strikt bakåt så har vi också några där uppe med stor eldkraft som kan göra mycket offensivt. Men allt börjar med ett solitt försvarsspel, analyserar Mikael Backlund.

Massor av svenska hockeysupportrar har tagit sig till Toronto för att följa Tre Kronors öden och äventyr. I den bästa av hockeyvärldar är det just det spelet de svenska hockeysupportrarna får se.

Se mer