Skip to main content

WCH-rubriker

Värdnationens kapten har återupptäckt vinnarkänslan

Sidney Crosby har tagit Kanada till en seger från att vinna World Cup

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

TORONTO - Sidney Crosby dominerar igen. Det gjorde han inte för 17 månader sedan, då han behövde hitta vinnarkänslan igen.

Crosby var uppriktigt förtvivlad efter att Pittsburgh Penguins förlorat mot New York Rangers i Stanley Cup-slutspelets första runda under våren 2015 (4-1 i matcher). Uttåget kom mindre än ett år efter att Penguins släppt en 3-1-ledning mot Rangers i den andra rundan våren dessförinnan. Crosby hade också påverkats hårt av ett tränarbyte som ändrade spelstilen i Pittsburgh.

Därför bestämde han sig för att representera Kanada vid Ishockey-VM 2015 i Prag. Han vinner alltid när han representerar Kanada. Där förändrades allting och Crosby har inte slutat vinna efter det.

Han har vunnit VM-guld, Stanley Cup och Conn Smythe Trophy under de 17 månader som passerat sedan Pittsburgh förlorat mot Rangers för andra året i rad, och nu är han en seger från att leda Kanada till seger i World Cup of Hockey 2016.

Kanada vinner turneringen om man besegrar Lag Europa i den andra finalmatchen (bäst av tre matcher) vid Air Canada Centre under natten mot fredag, svensk tid (02:00, TV3, Viasat Hockey, Viaplay).

Crosby är turneringens bäste poängplockare med nio poäng på fem matcher. Han gjorde två assist när Canada vann den första matchen med 3-1 under natten mot onsdag.

"Det är frustrerade att förlora och att jag kunde åka till VM och spela bra hockey, vara en del av en bra grupp och till slut vinna hela turneringen tror jag ändrade min känsla för den säsongen." sa Crosby. "Det var bra att ha det att kunna bygga vidare på. Man vill ha den erfarenheten. Jag tror att det hjälpte mig."

Crosby behövde fortfarande komma över en dålig start på förra säsongen men efter att Mike Sullivan tog över som Pittsburghs tränare den 12 december har han verkat vara på en helt annan nivå jämfört med alla andra.

Han gjorde 66 poäng på de avslutande 52 matcherna förra säsongen. På 24 matcher i Stanley Cup gjorde han 19 poäng (varav 13 assist). Han har gjort tre mål och sex assist i World Cup, där han är en del av turneringens bästa kedja med Brad Marchand (4+3) och Patrice Bergeron (3+3) bredvid sig.

De är turneringens tre bästa poängplockare.

Crosby har i många ögon bekräftat sin ställning som världens bäste spelare.

"När man är en elitspelare - som Mark Messier, Mario Lemieux och Gordie Howe - har man fått en gudabenådad talang. Sidney Crosby har den talangen men det är inte det som gör en hockeyspelare fantastisk." sa Wayne Gretzky. "En fantastisk hockeyspelare har fantasin, kreativiteten och arbetsmoralen. Om man ser Sidney Crosby spela, precis som Mark Messier och Bobby Orr, så ser man att han är den som jobbar hårdast därute. När man är den bästa spelaren och den mest talangfulle spelaren, men också den hårdast arbetande spelaren, är man ganska svårslagen. Därför förtjänar han också all beröm och alla utmärkelser. Han jobbar mest."

Video: EUR@CAN, final 1: Bergeron avslutar vad Crosby börjad

Kanadas back Drew Doughty, som även har spelat med Crosby under de senaste två OS-turneringarna, sa att han aldrig har sett Crosby spela bättre för Kanada än vad han har gjort under årets World Cup.

"Han är helt otrolig." sa Doughty. "Nu funkar saker och ting. Han är het. Det är inte så att han inte var bra under de andra turneringarna. Han var bara inte så här het."

Kanske är det därför det är så stor skillnad på hur Crosby spelade under OS i Sotji 2014 och hur han spelar nu.

Crosby gjorde tre poäng, varav ett mål, på sex matcher i Sotji. Kanada vann ändå OS-guld med honom som kapten, men det var dagliga frågor om målskyttet i allmänhet och Crosbys poängproduktion i synnerhet.

Som jämförelse gjorde Crosby ett mål och två assist på sina första 15 byten under World Cup. Det tog honom 27:22 minuter att komma upp i den poängskörd han noterades för under hela OS-turneringen.

"Han fick bra känsla från början. När han har den känslan så går den in." sa Kanadas tränare Mike Babcock. "När känslan inte infinner sig, vilket ibland kan vara under långa perioder, pressar man kanske lite hårdare. Man har alltid mer tid än vad man tror när man har ett läge. När man gör mål tar man sig den tiden. När man inte gör mål stressar man iväg och då går den inte in."

En tålmodig och effektiv Crosby hade den känslan under slutspelet förra säsongen. Speciellt i den sjätte finalmatchen, när Pittsburgh säkrade Stanley Cup-titeln genom en 3-1-seger. Då gjorde han två assist och dominerade hela matchen.

Video: RUS@CAN: Crosby stjäl pucklen och gör mål

Trots att det medförde en sommar full av firanden - en kort sommar - hjälpte det honom att snabbt komma tillbaka i rutinerna inför World Cup.

"Det var en snabb sommar, men jag tror att den intensiva slutspelshockeyn hjälpte mig att komma igång för den här turneringen." sa Crosby. "Jag menar, det är så intensivt och varje detalj synas - precis som i slutspelet. Jag skulle säga att det har hjälpt mig, absolut."

Penguins tjänade på det i våras. Kanada tjänar på det nu. Penguins lär också med största säkerhet tjäna på det, med start nästa månad.

Crosby gick igenom ett par motgångar mot Rangers och ett tränarbyte inom 12 månader innan han bestämde sig för att åka och spela VM för Kanada. Han har inte gjort annat än att vinna sedan dess. Ytterligare en seger ger honom en ytterligare en titel. De andra börjar bli avundsjuka.

"Det finns inte mycket mer att säga om vilken spelare han är." sa Kanadas forward Steven Stamkos. "Killarna i vårt tycker att han är världens bästa spelare och vi är glada att han spelar med oss."

Se mer