Skip to main content

WCH-rubriker

Lag Europas back drar tungt lass

Schweiziske backen har spelat mer än någon annan under World Cup

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com skribent

TORONTO - För Roman Josi är det här inget nytt. Han är van vid att spela många minuter; de extra bytena, powerplay, numerärt underläge. Josi kom på åttonde plats i ligan gällande genomsnittlig istid med sina 25:29, några fler klick än hans dåvarande lagkamrat i Nashville Predators, Shea Weber, som snittade 25:22. 

I Nashville delar Josi belastningen med andra. Så har det inte varit under World Cup, där han har spelat mer än någon annan. Det beror till viss del på att Lag Europa fortfarande spelar, och har nått längre än alla trodde var möjligt. Det beror också på att tränaren Ralph Krueger har vänt sig till Josi mer än vad han har gjort till någon annan i laget. Han har begärt mer från honom än från någon annan. Kanadas backar har istället kunnat fördela arbetsbördan. 

Hans istid? Mot USA var den 23:07, 28:06 mot Tjeckien, 25:30 mot Kanada, 29:00 mot Sverige och 24:52 i den första finalmatchen mot Kanada, som slutade med en 3-1-förlust under natten mot onsdag. Det ger en genomsnittlig istid på 26:07 per match. 

Kanada har kunnat fördela dessa minuter bland Weber, Drew Doughty, Marc-Edouard Vlasic och Alex Pietrangelo. Endast Doughty har spelat över 20 minuter per match: Som mest har han spelat 24:17 (mot USA i gruppspelet). Annars spelar han omkring 22 minuter per match.

Josi har ingenting emot all speltid. Det var det han förväntade sig inför turneringen. 

"Jag spelar mycket i Nashville." sa han innan World Cup inleddes. "Som spelare är det alltid roligt att spela mycket. Man tackar inte nej till mycket speltid. VI får se hur tränarna lägger upp det. Oavsett vad de vill ha från mig, hur mycket speltid det än må vara, så gillar jag det.

Än så länge har han tagit sig an arbetet på ett bra sätt. 

"Det Roman Josi visar är hur atletisk han är, rent allmänt. Det är otroligt." sa Krueger. "Hans kondition, kreativitet och fysik påminner om [Nicklas] Lidström. Det gör även hans defensiva spel."

I början av turneringen testade Krueger att spela Josi bredvid Zdeno Chara, ytterligare en back som vet hur det är att dra ett tungt lass i defensiven. Men det betydde att Josi behövde spela på fel sida och det var inte optimalt. Vänsterskytten parades istället ihop med Dennis Seidenberg, som kan spela på båda sidor, och de två blommade ut ordentligt ihop. 

"Han är en fantastisk spelare, en allround-back, och han är det hela tiden." sa Weber om Josi. "Han har de rätta egenskaperna, han kan ta klivet upp. Han kan leda anfallet och han kan komma med som fjärdespelaren. Han har bra offensiva instinkter också. Han kan hitta ytor som inte finns där."

De instinkterna kommer att behövas i den andra finalmatchen mot Kanada, under natten mot fredag svensk tid (02:00 TV3, Viasat Hockey, Viaplay). Det är vinna eller försvinna som gäller för Lag Europa, som har haft svårt att hitta rätt framåt. Man har litat mycket på forwarden Tomas Tatar under de senaste två matcherna. Laget har haft stora problem i powerplay och är mållösa trots 15 försök. 

Josis 24 poäng i powerplay var på delad 18:e plats I NHL förra säsongen så man kommer inte bara att behöva hans defensiva egenskaper i nästa match. 

Video: EUR@CZE: Mrazek sprattlar och räddar

"Jag kände inte riktigt Roman som spelare" sa Kanadas forward John Tavares, som spelade med Josi i SC Bern i Schweiz under lockouten 2012. "Han öppnade mina ögon för sina kunskaper och hur han kunde åka skridskor och bidra över hela isen."

"Han överraskade mig verkligen med sitt sätt att spela."

Lag Europa behöver stormatch från Josi för att framtvinga en tredje finalmatch. 

"Roman har spelat många minuter." sa Chara. "Han är självklart vår nummer 1 i powerplay. Han är väldigt begåvad framåt. Han är en duktig skridskoåkare och en obeskrivligt bra playmaker. När man ligger under med ett mål eller två behöver man spelare som honom på isen för att hjälpa anfallet och kanske skapa lite momentum. Han har spelat väldigt bra för oss.

Se mer