Skip to main content

WCH-rubriker

Värdnationen vägrade förlora i World Cup

Kanada gick obesegrat genom hela World Cup och drygade ut sin svit till 16 raka segrar

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / krönikör NHL.com

TORONTO - Kanada kunde inte bli besegrade.

Inte när de dominerade. Inte när de var pressade av en imponerande underdog. Inte ens vid underläge med mindre än tre minuter kvar att spela av finalmatch två kunde de bli besegrade.

En styrning i powerplay med 2.53 kvar, ett stolpskott och en räddning i boxplay följt av ett droppass och ett rappt handledsskott av Brad Marchand som efteråt firade vilt. Det var vad som behövdes.

Kanada hade hämtat upp ett underläge och vunnit med 2-1 mot Lag Europa och gått obesegrat genom ännu en turnering.

- I slutändan måste du leverera. Man kan säga vad man vill om kvällens match men vi levererade. Våra killar trodde de skulle vinna. Jag tyckte vi vred upp till en nivå som gjorde att vi till slut vann, sa Kanadas tränare Mike Babcock.

Video: CAN@EUR, M2: Marchand ger Kanada en sen ledning

Spelarna kastade sina handskar, klubbor och hjälmar på isen, drog på sig sina hattar som förkunnade att det var de som var mästarna, ställde sig med armarna om varandra och såg flaggan hissas mot taket i Air Canada Centre till tonerna av Kanadas nationalsång.

¬- Man försöker ta in varenda sekund av det. Eftersom du vet att du kommer tänka tillbaka på detta och vilja uppleva det igen, sa hjälten Brad Marchand.

Men det gör Kanada däremot gång på gång. Ingen trupp eller turnering är den andra lik men ändå blir resultatet det samma. Kanada vinner.

Vad vi nu har sett är den mest dominanta perioden under Kanadas 40-åriga dominans.
Kanada Cup 1976 blev startskottet för att mäta de bästa spelarna mot varandra. 1996 ersattes turneringsnamnet med World Cup och 1998 började NHL-spelarna delta i olympiska spel. Av de tretton turneringar som spelats har Kanada vunnit nio. Ingen annan nation har vunnit fler än en.

Kanada vann fyra av fem Kanada Cup-turneringar, varav de tre sista 1984, 1987 och 1991. Men även under den eran, som innehöll spelare som Wayne Gretzky och Mario Lemieux, hade inte Kanada en likanande svit som den här.

De har nu vunnit fem av de senaste sex turneringarna som involverat de allra bästa spelarna: OS 2002 i Salt Lake City, World Cup 2004, OS i Vancouver 2010 och den här turneringen. Dessutom är de obesegrade i sexton raka matcher under de här turneringarna.

Video: Patrice Bergeron kvitterar

Det är otroligt att förlusten mot USA i World Cup 1996 och medaljmissen i OS 1998 skapade sådan kris att ett möte om vad som var fel på kanadensisk hockey hölls.

Det är otroligt att medaljmissen i Turin 2006 också skapade kris.
¬
¬- Kanada har varit Kanada. Vi har varit så bra som vi alltid varit. Vi säljer sporten över hela världen. Sporten växer hela tiden men vi verkar bli bättre och bättre i vårt land. Alla andra blir alltid nervösa och rädda. Kommer vi förlora? Men vi kommer aldrig förlora vår sport. Det är Kanadas sport, sa Wayne Gretzky i tisdags när han pratade om World Cup.

Babcock och sju spelare -- Patrice Bergeron, Jonathan Toews, Sidney Crosby, Drew Doughty, Shea Weber, Ryan Getzlaf och Corey Perry -- har varit med i de senaste tre trupperna.

Andra har kommit fram från en talangskara större än hos någon annan nation. Det här laget var så bra att de gick obesegrade trots återbud från fyra skadade spelare, Jamie Benn, Jeff Carter, Duncan Keith och Tyler Seguin, inför turneringen.

Oavsett om det varit på den större eller mindre isytan har det inte spelat någon roll. Babcock har till fullo dragit nytta av den talang och det djup som finns. Han har spelat på fyra kedjor, tre backpar, ökat tempot och tröttat ut motståndet. Spelarna har accepterat sina roller och framgång har fött ännu mer framgång.

Sotji var otroligt. Kanada gick inte bara obesegrat med sex vinster, de hamnade aldrig i underläge heller. De släppte bara in tre mål och höll nollan i både semifinalen och finalen.

Den här gången var liknande. De vann sex raka, låg bara i underläge i totalt 2.41 minuter under de första fem matcherna men spelade i underläge i nästan hela finalmatch två. Deras totala målskillnad blev till slut 24-8.

Framgång och tro har frambringat den återkommande framgången och tron, för den här och den kommande generationen.

Det är det här Babcock sagt att han förmedlat till sina spelare: "Jag är stolt över er. Jag är stolt över vad att vi skapar fans, men vi skapar hockey spelare som ska följa er. De vill bli den kommande generationen. Vi fortsätter att fira framfångar och det enda sättet att få fira att vara bäst i världen är när du visar det och vi har varit lyckligt lottade att göra det många gånger".

Kanske kommer det här att inspirera hockeyspelare i andra länder också. Vi vet inte om NHL-spelare kommer att delta i OS 20018. Vi vet inte exakt hur framtida World Cups kommer att se ut. Men vi vet att någon behöver utmana Kanada för just nu har det här laget ingen som kan välta dem förutom sin egen historia.

¬- Kanada steg precis till toppen igen och Kanada måste få beröm för hur de fortsätter producera spelare. Förhoppnings gör det alla andra hungriga att försöka matcha det som händer här i Kanada, sa Lag Europas tränare Ralph Krueger efter matchen.

Men just nu är detta något att njuta av hela vägen från British Columbia till Nova Scotia.

- Att vinna med ett lag som det här är en oslagbar känsla. Jag tror att alla i Kanada står bakom det. Alla känner glädjen och framgången från det. Vi alla gläds tillsammas. Det är inte bara vi som firar ikväll utan hela Kanada, sa Brad Marchand.

Se mer