Skip to main content

WCH-rubriker

Kanada skakade av sig tveksam inledning

Man utnyttjade försvarsmissar och fick bra hjälp från Carey Price för att vinna den första World Cup-finalen

av Nicholas Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

TORONTO - Betyder det här att Kanada är sårbara?

Eller oövervinnerliga?

Kanada gjorde sin sämsta insats under årets World Cup i den första finalen i Air Canada Centre under natten mot onsdag, svensk tid. Lag Europa gjorde sin bästa match.

Men trots det låg Kanada aldrig under i den första finalen (bäst av tre) och vann med 3-1.

Lag Europas tränare Raplh Krueger sa efteråt att hans spelare var "väldigt arga" och att det skulle svetsa samman laget än mer.

"Under en stor del av matchen höll vi i taktpinnen och styrde spelet." sa lagkaptenen Anze Kopitar. "Det visade helt klart att vi kan hålla deras tempo och det är det vi får ta med oss."

Men Lag Europa kan ha försatt sin chans. Nu måste man vinna två matcher i rad mot ett lag som har femton raka segrar i turneringar där de bästa spelarna deltar. Och nu kommer Kanada att anpassa sitt spel och spetsa sig när man har chansen att lägga en World Cup-titel till samlingen som redan innehåller guldmedaljerna från OS i Vancouver 2010 och Sotji 2014.

"Vi har tur som klarar av att vinna matchen ikväll trots att vi inte spelade vår bästa hockey men så kan vi inte tänka." sa Kanadas back Drew Doughty. VI måste intala oss att vi ska spela vår bästa hockey för att vinna matcher. Det är det vi ska göra."

Den andra finalmatchen spelas under natten mot fredag, svensk tid (02:00, TV3, Viasat Hockey, Viaplay.)

"Av någon anledning var vi inte så bra som vi känner att vi kan vara." sa Kanadas förbundskapten Mike Babcock. "Nu ska vi fixa det och bli bättre."

Kanada kanske underskattade Lag Europa, en underdog som består av spelare utanför Tjeckien, Finland, Ryssland och Sverige. Kanada vann de första fyra matcherna i turneringen komfortabelt, med en sammanlagd målskillnad på 19-6, inklusive en 4-1-seger mot Europa i gruppspelet. I genomsnitt hade Kanada skjutit 15 skott mer än motståndarna per match och i mötet med Lag Europa i gruppspelet vann Kanada skotten med 46-20.

Kanske var Lag Europa smarta. Tidigare i turneringen hade man spelat avvaktande, litat på målvakten Jaroslav Halak och utnyttjat spelvändningarna. Man hade förlorat skotten med ungefär tio skott per match. Men Krueger sa att hans spelare skulle spela för att vinna och inte väntade på att vinna och laget spelade aggressivt direkt från första bytet.

Efter den första perioden ledde Europa skotten med 13-9 men Kanada ledde matchen med 2-0, tack vare att man utnyttjat misstag i Europas försvar och gjort mål på spelvändningar. Det var ju så Europa skulle spela. I mitten av den andra perioden hade Europa halverat Kanadas ledning och man ledde skotten med 23-17. Europa var också nära en kvittering när backen Andrej Sekera kämpade till sig ett friläge i numerärt underläge, men Carey Prices, som var stabil genom hela matchen, räddade.

"Jag tycker att de var bättre än oss under stora delar av matchen." sa Babcock.

Video: EUR@CAN, final 1: Price rånar Sekera på målchansen

En del av detta kan mans självklart tillskriva Lag Europa. Man var strukturerade från backarna och uppåt i banan. Framåt såg man till att Kanada fick slita.

Men mycket kan också skyllas på Kanadas spel. Vissa spelare stod för onormala misstag, som till exempel veteranen Ryan Getzlaf, som vid två tillfällen slarvade med pucken på offensiv blålinje. I slutet av den första perioden gjorde han en drop-pass utan att se sig för, i tron om att Steven Stamkos skulle vara där.

"Det löser vi genom bättre kommunikation och så måste jag vårda pucken bättre på blålinjen." sa Getzlaf. "När det är i slutet av perioden, och även om han är där, behöver jag inte göra den passen. Kreativiteten finns alltid där men vi måste vårda pucken, helt klart."

Backarna höll inte tätt som de brukar utan backade hem för långt vilket tillät Lag Europa att ta sig in i offensiv zon. Det gjorde att man tvingades att försvara mer än vanligt och de fick inte fram pucken till sina forwards lika bra som de brukar.

Kanada började ändra på detta i slutet av den andra perioden. I den andra periodpausen pratade spelarna igenom allt och sedan klev Babcock in och gjorde några små ändringar. Laget spelade också bättre i den tredje; man säkrade upp med ytterligare ett mål och vann till slut skotten med 38-33.

"Vi visste att vi behövde spela bättre." sa Kanadas back Alex Pietrangelo. "Det handlar om utförande Det handlar om att spela det system vi vill spela. Det verkade som att vi hade några mentala sammanbrott tidigare i matchen och det har vi inte haft under turneringen. När vi väl höjde vår nivå med pucken och spelade mer strukturerat såg det bättre ut. "

"Vi har inte spelat perfekt, men vi har i alla fall spelat ganska bra genom hela turneringen. Så visste att det bara var en tidsfråga innan något skulle ske."

Video: EUR@CAN, final 1: Bergeron avslutar vad Crosby börjad

Våra förväntningar på Kanada är skyhöga. Vi vill gärna kalla laget för en maskin men det är en grupp människor som beter sig som just det. De här killarna förväntas att dominera en underlägsen motståndare som man aldrig har mött tidigare. Passionen i matchen saknades, liksom i arenan, trots att det var World Cup-final."

"Man vill gärna att det ska vara perfekt varje kväll" sa Babcock. "men det fungerar inte så."

Nu undrar vi: Om Lag Europa inte kunde vinna den här matchen, kan de vinna nästa? För att inte tala om de kommande två? Det är inte realistiskt att förvänta sig att Kanada är perfekta varje kväll, men det är samtidigt inte realistiskt att tro att man är så långt ifrån perfektion en gång till.

Se mer