Skip to main content

WCH-rubriker

Kanada slipper gärna ett mirakel

Storfavoriten måste använda rädslan för att behålla fokus och besegra Lag Europa i World Cup-finalen

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

TORONTO - Förväntningarna är desamma men den här gången är det mycket som är annorlunda för Kanada jämfört med hur det var i Vancouver för sex år sedan och i Sotji för två år sedan.

Då, i de två olympiska turneringarna, var Kanada favoriten och alla trodde att laget skulle vinna, vilket man också gjorde, men så väl i Vancouver som Sotji fick USA respektive Sverige en ärlig chans att skrälla och vinna mot jätten i finalen.

Men inför den här finalserien, bäst av tre matcher, finns det ingen utanför Lag Europa som tror att Kanada varken kan eller kommer att förlora.

Den första matchen spelas i Air Canada Centre under natten mot onsdag, svensk tid (02:00 TV3, Viasat Hockey, Viaplay).

"Det är fortfarande matcher som ska spelas." sa Kanadas forward Joe Thornton.

Det fina med sport är precis det; matcherna måste spelas. Vi kan diskutera vad vi tror kommer att hända men sen står man där med ett "Miracle On Ice" och det förändrar allt.

Det vore löjligt att jämföra Lag Europa, ett lag med 23 spelare varav de flesta är veteraner med sammanlagt sju Stanley Cup-titlar, med USA's OS-lag från 1980, bestående av ett gäng collegespelare, varav vissa hade en framtid i NHL medan andra inte hade det.

Med det sagt är det okej att överanvända ordet "mirakel" om Lag Europa på något sätt klarade av det här. Det är bara att titta på Kanada; laguppställningen, erfarenheten, stjärnorna, vinnarna.

Rädslan av att hamna på fel ände av ett mirakel är vad som borde driva Kanada nu. Varken spelare eller tränare kan förbereda sig för finalen med inställningen att de är oslagbara. De måste få in lite rädsla i förberedelserna. Rädsla gör att man är redo, både fysiskt och mentalt.

"Det är en turnering där de bästa gör upp, och det av en anledning. Vi vet hur det är att spela mot de bästa spelarna från några av de bästa lagen i världen." sa forwarden John Tavares. "Man måste förtjäna vinsten. Vi fokuserar inte på snacket så mycket. Vi måste ut på isen och göra vårt jobb."

Och när Kanadas spelare gör sitt jobb, vilket man har gjort under hela turneringen har de all rätt att tro att de är oslagbara, för det är vad de har varit.

Kanada, med tränare Mike Babcock, har vunnit 14 raka matcher i turneringar där de bästa är med, från OS i Vancouver 2010 och framåt. På dessa matcher har man målskillnaden 19-6, vilket inkluderar 4-1 mot Lag Europa i gruppspelet.

Video: RUS@CAN: Tavares avslutar högt och snggt

"Det är ganska enkelt att gå ut och göra det man blivit tillsagd och veta att om vi spelar på vårt sätt brukar det också sluta som vi vill." sa forwarden Steven Stamkos.

Kanada fick bevis på det under några minuter mot Ryssland i lördagens semifinal. Man låg visserligen bara under i 72 sekunder men det faktum att Ryssland tryckte på och att de också gjorde två raka mål på Carey Price och att man fick Kanada att svettas var uppenbart. ,

Nej, Kanadas spelare var inte rädda för Ryssland eller för att man låg under med 2-1 i den andra perioden, men de visste att de behövde vara skarpa. Annars hade det värsta scenariot inte bara varit en möjlighet. Det hade varit en trolighet.

De gjorde det omöjligt. De ändrade ingenting, vände och vann matchen med 5-3.

"Vi hamnar i underläge trots att vi dominerar matchen och vi vet att om vi fortsätter att spela som vi gör, att göra de rätta sakerna, kommer pucken att gå in. Och det gjorde den." sa Stamkos. "Det är det som när unikt med att ha en grupp stjärnor i laget som har viljan att göra det som krävs för att vinna. Det är det vi är här för."

Utanför Lag Europa är det ingen som tror att Kanada inte tar hem det här. Men, å andra sidan var det nog ingen, inte ens i Lag Europa, som trodde att Kanada skulle möta Europa i finalen.

"Alla förväntar sig at vi vinner. Men alla trodde att Sverige skulle vinna sin semifinal också. "sa Thornton. "Alla trodde att USA skulle slå dom."

Det borde ändå väcka viss rädsla inom det kanadensiska laget. Kom ihåg, i början av turneringen var det Sverige och USA som sades kunna hota Kanada i kampen om mästerskapet. Lag Europa vann mot båda två och även Tjeckien."

"De har förtjänat att vara här." sa Babcock. "Det fanns många bra lag i turneringen och de fortsatte att hitta sätt att bli bättre. Alla tvivlade på dom men de fortsatte bara att vinna. De ser bra ut, om du frågar mig."

Lag Europa är en Askungensaga. Babcock bryr sig inte mycket om det, dock.

"Jag tanker inte så mycket på Askungen så det är inte ett stort problem för mig." sa Babcock. "Jag förbereder mig för Anze Kopitar, deras försvar och spelarna i deras lag. Jag lämnar liksom Askungen utanför det här."

Ja, fram till dess att sagan blir verklighet.

Kanada ska se till att det inte händer. Det är menat att de ska vinna. Det är så berättelsen är. Det är annorlunda om man jämför med Vancouver och Sotji. Kanada var favoriten men ansågs inte vara oslagbara.

Om de är ödmjuka och en aning rädda borde det kunna bli samma utgång här.

Se mer