Skip to main content

WCH-rubriker

World Cups kvalitet kan vara bäst någonsin

Lag Europas tränare säger att turneringen är den "starkaste hockeyturneringen någonsin."

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

TORONTO - Det var som en Allstar-match eller Stanley Cup-final. Gånger fyra. I torsdags hölls den obligatoriska mediadagen inför World Cup of Hockey 2016 och istället för två lag i rampljuset var det åtta.

Under mer än sex timmar intervjuades spelarna i Air Canada Centre, på podium som stod utplacerade längs väggen på en av arenans träningsplaner för basket. Men det slutade inte där. Det fortsatte längs en annan vägg ut i en stor korridor.

Stundtals var det fler spelare än reportrar i hockeyvärldens mittpunkt. Kanadas Drew Doughty, dubbel olympisk guldmedaljör, dubbel Stanley Cup-vinnare och årets Norris Trophy-vinnare, satt själv under några minuter och väntade medan han drack lite vatten.

Det visade på det speciella med hela turneringen; Det är inte bara kvantiteten av talangen i turneringen. Det är kvaliteten. Här finns de 184 bästa hockeyspelarna i världen, alla på en och samma plats. Det här kan vara den bästa turneringen genom alla tider, från toppen till botten. Inklusive OS.

"Det kan jag säga direkt. Det har aldrig någonsin funnits åtta lag av den här kalibern." sa Lag Europas tränare Ralph Krueger, som har spelat och tränat i internationella turneringar sedan 1981. "Jag tror att det här är den starkaste hockey-turneringen genom alla tider, utan tvivel. Det är bara kolla på matchernas kvalitet."

Den kritik som uppkommit inför årets World Cup är att det är inte är en turnering där de allra bästa faktiskt möts, då den innehåller Lag Nordamerika - som består av spelare från USA och Kanada som max är 23 år- och Lag Europa, som består av europeiska spelare som inte är från Sverige, Finland, Ryssland eller Tjeckien.

Hur kan man säga att de bästa möter de bästa när Connor McDavid inte spelar med Kanada eller Jack Eichel med USA? Är det inte bara en gimmick om Zdeno Chara inte spelar för Slovenien eller Anze Kopitar för Slovakien utan istället spelar i ett påhittat, sammansatt lag?

Men utan de här lagen hade många av de allra bästa spelarna lämnats utanför turneringen. Dessa två lag höjer turneringens kvalité. På ett sätt är det således en turnering där de bästa verkligen möter de bästa.

Sedan NHL-spelarna kom med i OS 1998 har sex nationer vunnit medalj i turneringen; Kanada, Tjeckien, Finland, USA, Ryssland och Sverige. Det är ingen slump att det är just dessa länder som deltar i World Cup och att NHL och NHLPA försöker öka konkurrensen i övrigt.

Om NHL och NHLPA hade tagit med två länder istället för Lag Nordamerika och Lag Europa hade det varit två svagare lag och samtidigt hade flera fantastiska spelare utelämnats helt från turneringen. Som Krueger sa: "Årets World Cup hade definitivt haft två länder som inte hade hållit samma nivå som övriga lag."

"I början tyckte jag kanske att formatet var lite konstigt." sa Finlands målvakt Pekka Rinne. "Men nu känns det som att det var rätt beslut. Nu vet både vi spelare och fansen att turneringen innehåller de allra bästa spelarna, och det var det som var målet, tror jag. Jag gillar det. Det kommer att bli spännande för alla inblandade att se [de lagen]."

Men alla skrällar och chockförluster som vi alltid minns, då? Vi minns de för att de är sällsynta, men vi tenderar att glömma bort de vanligare, olympiska skrällarna.

Vitryssland, ett lag med en NHL-spelare, skrällde mot ett Sverige fyllt av NHL-stjärnor i kvartsfinalen vid OS i Salt Lake City 2002 när man vann med 4-3 efter att Vladimir Kopats skott från mittzonen överraskat den svenske målvakten Tommy Salo i den tredje perioden.  

Otroligt. Vad hände efter det? Inget överraskande. Vitryssland förlorade semifinalen mot Kanada med 7-1 och bronsmatchen mot Ryssland med 7-2.

Lettland, också det med en NHL-spelare, skrällde nästan mot de regerande mästarna och blivande guldmedaljörerna Kanada vid OS i Sotji 2014. Tack vare Lettlands målvakt Kristers Gudlevskis var man med i matchen som stod 1-1 en bit in i den tredje perioden. Då gjorde Shea Weber mål i powerplay. Men hur bra var egentligen matchen? Kanada vann skotten med 57-16.

"Det var inte en snygg match, men det kommer inte att ske här tack vare lagens kvalité." menade Krueger.

Varje lag har spelat tre träningsmatcher. Inget lag är obesegrat och inget har förlorat alla tre.

Lag Nordamerika visade vad man är kapabla till under de två första matcherna mot Lag Europa, som man vann med totalt 11-4.

"När man tittar på turneringen kan vem som helst vinna." sa Jack Eichel. "Ta Kanada och USA; De lagen har gjort det bra och är favoriter. Men alla kan göra bra ifrån sig. Jag tror att det är den inställningen vi måste ha när vi går in i turneringen. Om vi gör det och inte låter oss skrämmas eller bli övermodiga tror jag att vi kan göra bra ifrån oss."

Lag Europa studsade tillbaka genom att slå Sverige, som kanske får ses som turneringens näst bästa lag efter Kanada, med 6-2. Tjeckien, som kanske är det svagaste laget, vann två matcher och förlorade en. Man besegrade Ryssland efter straffar (2-1) och vann mot Lag Nordamerika med 3-2.

"Det är helt klart annorlunda." sa Kanadas forward Ryan Getzlaf. "Ibland går man in i en match med vetskapen om att man inte har det bästa man kan för att ge sig själv möjligheten att vinna. Så är det definitivt inte i den här turneringen. Alla lag är av bästa kvalitet och vi måste kämpa varje kväll."

 

Se mer