Skip to main content

WCH-rubriker

Europa har bildat unik sammanhållning under WCH

Åtta nationer till trots - Lag Europa har gjort en magisk resa under World Cup-veckorna

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / skribent NHL.com

TORONTO - Allt började så lugnt. Endast tio utespelare och två målvakter var samlade för den halvtimmeslånga träningen i Videotron Centre i Quebec City. Hälften av laget saknades på grund av OS-kval och deras förväntade förstamålvakt var på väg att kasta in handduken på grund av skada.

Vid den tidpunkten var det svårt att tro på Lag Europa. Detta var ett embryo som skulle möta lag som spelat ihop under flera år, som hade stöd från respektive förbund och en struktur. Det här var visserligen ett lag med proffs, men med några med sina bästa år bakom sig och några med sina bästa år framför sig.

Lag Europa hade inte allt som de andra lagen hade. De hade som de ofta påmint om: ingen historia, ingen framtid.

Men mot slutet av World Cup, vid tidpunkten där de under två matcher mestadels varit bättre än Kanada och bara varit tre minuter ifrån att ta finalserien till en tredje match hade de bildat det som så många varit osäkra på att de skulle kunna göra. Nämligen ett lag.

Efter slutsignalen i Air Canada Centre hade den knappa 2-1-förlusten knappt hunnit sätta sig i huvuden hos spelarna i Lag Europa som trodde att de skulle vinna matchen ändra in i slutet. På podiet framför kameror och mikrofoner satt Frans Nielsen och tittade upp på den samlade mediaskaran för att uttrycka sina tankar. Hans läpp skakade.

- Vi tyckte hela tiden att vi hade ett bra lag. Alla skrattade åt oss men jag vet inte varför, sa Nielsen klart berörd.

Video: CAN@EUR, M2: Kanada och Europa skakar hand

Men det gav en mening.

Det sa något om att Nielsen inte kunde se det som resten av världen såg när de tittade på Lag Europa, att han inte förstod skepsisen. Där var ett darr på hans röst när han pratade som sa något om att han brydde sig om laget med spelare från åtta nationer, Slovakien, slovenerna, Norge, Danmark, Tyskland, Frankrike, Schweiz och Österrike, som tillsammans hittade en väg att spela för laget även om de tekniskt sett inte spelade för något land.

- Jag har inte sett något liknande innan, att 23 killar kan komma ihop och spela tillsammans och så bra på så kort tid. Jag kommer...,sa Nielsen och pausade.

- Jag kommer minnas den här turneringen under resten av mitt liv.

Lite av det kommer att kännas, hur det slutade och känslan att de förtjänade mer än vad de fick. Lag Europa mötte Kanada, det bästa laget i turneringen, men kämpade hela vägen in i slutsekunderna.

Ett hanledsskott i krysset från Zdeno Chara efter 6.26 gjorde att européerna ledde genom den första, andra och tre fjärdedelar av den tredje perioden. Det återstod 3.35 av matchen när lagkaptenen Anze Kopitar utvisades två minuter för fasthållning. Med 2.35 kvar styrde Patrice Bergeron in 1-1 och med blott 43.1 sekunder kvar av matchen avgjorde Brad Marchand matchen för Kanada.

Video: CAN@EUR, M2: Chara inleder målskyttet

Lag Europa fick inte fira. Istället fick uppleva besvikelse. Det var väldigt mycket känslor efter slutsignalen.
 
- Hjärtslitande. En väldigt, väldigt tuff förlust. Det är svårt att hitta rätt ord just nu. Men hjärtslitande, sa backen Mark Streit.

Men det var inte bara besvikelse. Det fanns också en stolthet och känslan att de uppnått något. Det fanns en kärlek för Lag Europa.

Marian Gaborik, som skadades i semifinalen mot Tre Kronor men som ändå spelade två perioder med en skadad fot som kommer hålla honom borta från spel i åtta veckor, twittrade under match två sitt stöd för sina lagkamrater. Han saknade dem, han höll på dem och trodde att de skulle få ytterligare en match.

Video: CAN@EUR, M2: Halak får ut skyddet och stoppar Crosby

Det trodde alla.

- De gjorde allt de kunde. Titta på speltiden och insatserna på vissa spelare så ser du att de nådde sin fulla potential genom hela matchen. Det smärtar att se slutresultatet, sa tränaren Ralph Krueger.

- Men jag känner bara stolthet över hur den här gruppen presterade idag, utmaningen de stod inför mot Kanada. De fortsatte att överraska och gå mot oddsen. Jag tycker vi gjorde det här till en grym final vilket ingen trodde.
 
Ingen trodde det. Men det gjorde de. Efter att USA, Ryssland och Sverige, fyra tippade topplag, fått lämna turneringen var Europa kvar.

- Jag tycker vi gjorde något ganska speciellt. Ingen trodde att vi kunde göra det. Vi fick ihop allt och alla gick in för det. Det är egentligen allt vi kan begära. Jag tyckte vi lämnade ett avtryck i den här turneringen, sa kaptenen Anze Kopitar.

Även om Lag Europa kanske inte har någon framtid har de nu en historia. De har en historia i minnena hos de 23 spelarna, de andra runt laget, publiken som såg hur nära de var att besegra Kanada. De har nu en historia som startade med en samling av spelare men som blev mer och mer längs vägen.

- Det var absolut mycket grupperingar i början. Slovakerna, danskarna, tyskarna och schweizarna satt och åt middag. Men mot slutet har vi suttit mixat och blivit bra vänner. Det har varit häftigt att se hur vi gått tillsammans och bildat ett lag, säger Frans Nielsen.

- Jag kommer aldrig att glömma det här.

Se mer