Skip to main content

WCH-rubriker

Forwardstrion hittar kemi

Kanadas Brad Marchand passar bra in med Sidney Crosby och Patrice Bergeron till World Cup

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH Senior Managing Editor

OTTAWA - Det var ett perfekt läge för Brad Marchand att vara den spelare som han vill vara och som han vill att hela hockeyvärlden ska se honom som.

I Boston har han gjort sig känd som en bråkstake och på ett sätt, oavsett vad han gör med Kanada i World Cup, är det många som alltid kommer se honom så.

Men du kommer inte med i Kanadas landslag enbart på att vara en bråkstake. Du måste kunna spela också.

Det har Marchand gjort i Kanadas två inledande träningsmatcher mot USA. Kanadas coach, Mike Babcock, beslutade att inte spela lagkaptenen Sidney Crosby under stora delar av gårdagens match eftersom han och kedjekamraterna Patrice Bergeron och Marchand spelade så bra under förlustmatchen i fredags. Babcock kände att han inte behövde se den formationen något mer.

Alla visste att Crosby och Bergeron har spelat bra ihop förr och att Marchand och Bergeron spelat länge ihop i Boston är också välkänt. Men att anta att det skulle räcka för att Marchand direkt skulle ta och hålla en plats i den formationen vore fel.

Marchand behövde bevisa sin plats i den formationen. Han behövde också, även om det är i ett tidigt skede, ta bort de frågetecken som sedan länge funnits över vem som skulle kunna vara Crosbys kedjekamrat.

Video: USA@CAN: 1st Period Highlights

- Jag tror på mig själv men jag spelar samtidigt med fenomenala spelare varje gång jag är på isen. Det är lätt att spela med alla så det är lätta att känna sig bra där ute, säger Marchand.

Så är det kanske inte riktigt. Det gäller att kunna hålla jämna steg med de andra spelarna. I en grupp med den skicklighet, talang och framgångar som Kanadas har sticker den som inte hänger med ut.

Men Marchand har klarat sig bra.

Det borde inte vara överraskande med tanke på Marchands 37 mål under den förra säsongen. Det är nämligen fler än någon annan i Kanadas trupp mäktade med. Men hans rykte föregår honom alltid.

Om Marchand hade velat ta bort det ryktet i den här turneringen har Kanadas första två matcher inte gjort det enkelt för honom. Fredagsmatchen var en fysisk historia med mycket gruff efter avblåsningarna, en gång känt för att vara Marchands specialitet och som fortfarande kan vara det, vid behov.

Lördagsmatchen var mer tam men Marchand hade ändå en pågående batalj med USA:s T.J. Oshie som tillslut slutade i utvisningsbåset för dem bägge två.

Precis när Marchand trodde att hans rykte som bråkstake var på väg att försvinna efter att ha kommit med i Kanadas World Cup-trupp hindrade de här matcherna honom.

- Jag tycker att det är starka känslor och alla kommer hit och försvarar varandra men jag brydde mig mer om att spela. Att spela med Sid och Bergeron, två enastående spelare, gör att jag inte bryr mig om det andra. När andra går efter Sid så backar jag honom och så men för det mesta försöker jag bara spela, säger Marchand.

Marchand har stått för en assist men han har visat sin fart och skicklighet hela tiden. Han var en farlig komponent i Crosbys kedja i fredags och minst lika farlig med Bergeron som center i lördagsmatchen.

Men även om Marchand vill att hans värde som spelare ska värderas på skicklighet finns det inte tvekan om att hans förmåga att gå motståndarna på nerverna i värdefull.

Video: USA@CAN: 2nd Period Highlights

- Han påminner mig på många sätt om min tidigare lagkamrat Andrew Shaw, säger Jonathan Toews. - Det är han oräddhet. Han är den killen som går dig på nerverna när du spelar mot honom men plötsligt sitter du på bänken och skrattar eftersom du älskar att ha honom i ditt lag.

Men Toews var också snabb med att säga att där är mer i Marchand än så. Det är absolut inte lätt för någon att behålla sin plats som kedjekamrat till en världsspelare som Bergeron som Marchand gjort och som tidigare internationella turneringar visat är det inte alltid enkelt att spela med Crosby.

- Han går andra på nerverna men han kan spela också. Jag spelade med honom i JVM för ett par år sedan och jag har alltid vetat att han är skicklig men jag visste inte att han var smart i positionsspelet också. Jag kan förstå varför han och Bergeron spelar så bra tillsammans, säger Toews.

Om Marchand kan fortsätta att spela så bra med Crosby och Bergeron kommer Babcock inte att behöva tänka allt för mycket vad som varit ett problem för honom de senaste två OS-turneringarna och istället fokusera på de andra anfallsspelarna.

I det perspektivet är Marchand en vital del av Kanadas trupp i den här turneringen. Det är inte illa för en bråkstake.

 

Se mer