Skip to main content

WCH-rubriker

Brad Marchand: Chara ingen man vill reta upp

Kanadas retsticka och målskytt visar stor respekt för motståndet från Europa

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

TORONTO - När Brad Marchand mötte världen på måndagsmorgonen, gjorde han det med ett nypåskrivet kontrakt med Boston Bruins på fickan.

Åtta år till i Bruins för Marchand, 49 miljoner dollar. 6.125 miljoner dollar om året - och mer om kontraktet hittar ni på annan plats här på NHL.com/sv.

Så det var med ett småleende på läpparna Marchand mötte pressen inför tisdagens final i World Cup mot laget från Europa.

- Även om kontraktsfrågan funnits där, så har mitt fokus varit på World Cup hela tiden. Och så kommer det att vara till slutet, säger Marchand, 28-åringen från Halifax i Nova Scotia.

"Slutet" i det här fallet betyder två eller som mest tre finaler mot det europeiska uppstickarlaget.

En erfarenhet Marchand ser fram emot:

- Att vara med spelare på den här nivån innebär att man lär sig något nytt varje dag, säger Brad Marchand.

I morgon får han lära sig ytterligare något: att spela mot och inte med Zdeno Chara. Marchand och den slovakiske och europeiske jättebacken har kamperat ihop i Boston Bruins i sju säsonger, men möttes som motståndare för första gången i förra veckan, i gruppspelet. Kanada vann med 4-1.

Nu står mer på spel.

- Han är inte kul att spela mot. Elak, stor och tuff - han täcker ju halva isen.
- Fast egentligen är han en jättetrevlig kille och en fenomenalt bra ishockeyspelare. Han kan verkligen dominera en match; en ledare. När man spelar med honom förstår man snabbt varför han haft en så lång och framgångsrik karriär.

Och Brad Marchand skrattar åt frågan om han försökte reta upp Chara under matchen senast:

- Nej, nej, han är alldeles för skrämmande för det...

Brad Marchand såg matchen när Europalaget besegrade Tre Kronor och gick till final. Trots att Kanada är skyhög favorit i finalen, visar Brad Marchand hövlig och försiktig respekt för sina motståndare i morgon.

- Ett mycket välstrukturerat lag med många bra veteraner. Man måste ge dem beröm; de har spelat suveränt bra så här långt i turneringen. De visade ett stort lugn i de avgörande lägena.

- Deras målvakt (slovaken Jaroslav Halak) har varit jättebra. Det kommer att bli en kamp.

Fast Marchand erkänner att en final mot Sverige hade varit annorlunda. Nu spelar Kanada mot ett lag de inte har någon som helst historia av rivalitet emot.

- Vi förbereder oss för varje match, men det är klart att tyngden i matchen inte är den samma (som om det skulle varit mot Tre Kronor). Men det är en final, och vi måste vara med.

För den svenska hockeypubliken är Brad Marchand mest känd som en retsticka och som en spelare som kryper under skinnet på sina motståndare.

Här i World Cup har han visat en annan sida, en han egentligen haft hela tiden: målskytten och framspelarens.

- Jag spelar en helt annan hockey nu än när jag kom till ligan, säger Brad Marchand. Man måste ta den roll man erbjuds och göra det som krävs för att ta en plats i NHL. Men jag har kommit en lång väg se'n dess. Jag har haft tränare som har trott på mig och som hjälpt mig att växa.

I World Cup har Marchand spelat i kedjan med Sidney Crosby och Patrice Bergeron. Trion har bokförts för 16 poäng (8/8) på fyra matcher: Crosby 7 (3/4), Marchand 5 (3/2) och Bergeron 4 (2/2).

Marchand gjorde två av målen i Kanadas semifinal mot Ryssland (5-3) i lördags.

- Crosby är en ledare i ett lag av ledare och att han klarar det är beviset på att han är världens bäste spelare. Och Bergeron, han är en toppspelare. Vi har spelat tillsammans så länge nu och det har tagit mitt spel till en högre nivå. Hans sätt att vara och spela... han förväntar sig en viss nivå av sina medspelare och når man inte upp till den så upplever man det verkligen som om man svikit honom. Så'nt pushar en att bli bättre.

Brad Marchands erfarenhet av internationell ishockey på seniornivå är begränsad. Tio matcher i VM förra året och sju poäng (4/3). Och nu fyra matcher i World Cup of Hockey.

- Det har varit stort att få spela för Kanada. En kort turnering, men med all uppmärksamhet och med de här spelarna. Att få spela med och mot de allra bästa spelarna i världen... det bygger självförtroendet att få vara med och göra det.

Se mer