Skip to main content

WCH-rubriker

Nielsen redo för sitt livs största match

Frans Nielsen är en av sex spelare i Europa med svensk-historia

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

TORONTO. Idag spelar Frans Nielsen den andra finalen, i bäst av tre, i World Cup of Hockey i Toronto.
Efter 1-3 mot Kanada i den första finalen här i Air Canada Centre, hoppas Nielsen och hans Europalag kunna studsa tillbaka och få fram en tredje och avgörande final på lördag.

- Jag tycker vi var ganska nära dem, det känns inte som något omöjligt, säger Nielsen.
Frans Nielsen spelade fem säsonger i Sverige, i Malmö och Timrå, innan han kom till NHL. Och det betydde mycket för hans utveckling som ishockeyspelare.

- Ja, allt. När jag kom till Sverige och svensk hockey från Herning, så var det första gången jag fick spela med och mot riktiga toppspelare och fick lära mig hur ishockeyn fungerar på den nivån. Det var helprofessionella tränare, det var träning två gånger om dagen, det var allt annat som hör till den professionella ishockeyn.

- Det jag kunde tag med mig från åren i Sverige, hade jag aldrig kunnat ta från Danmark. Så att jag fostrades i den svenska hockeyn, det betydde allt för mig, säger Frans Nielsen.
Nielsen som ju inte bara fick med sig hockeykunnandet när han 2006 lämnade Sverige och Timrå för New York Islanders, utan också hustrun Moa.

Frans Nielsen är en av sex spelare i Europalaget som fått sin hockeyfostran före NHL-flytten på olika nivåer i den svenska topphockeyn. Mikkel Boedker, 26, kom till Phoenix Coyotes och nästa säsong i San Jose Sharks, från två säsonger i Frölunda. Jannik Hansen, 30, kom till Vancouver Canucks efter en sejour i Malmö. Slovenen Anze Kopitar, 29, kom till Los Angeles Kings från Södertälje. Fransmannen Pierre-Edouard Bellemare, 31, kom till Philadelphia Flyers efter åtta säsonger i Leksand och Skellefteå. Norrmannen Mats Zuccarello, 29, spelade i Modo innan han tog en plats i New York Rangers. 32-årige Frans Nielsen, från Herning, spelade fem säsonger i Malmö och Timrå innan han kom till New York Islanders till säsongen 2006-07.

När Europa på torsdagen (Viasat kl 02.00 på fredag morgon, svensk tid) spelar den andra finalen mot Kanada, är Frans Nielsen en av nyckelmännen. Det i ett lag som gjort sensation i turneringen: Europalaget är hopplockat av NHL-spelare från åtta nationer.
Ett omöjligt projekt?

- Ja, det var väl inte så många som trodde på oss och vi visste inte heller var vi stod. Men vi hittade varandra snabbt, det är bra killar, alla jobbar för varandra och vi har kul utanför isen också, berättar Frans Nielsen.
- Alla har köpt systemet och det tränaren (Ralph Krueger) vill att vi ska göra, säger Nielsen. Vi spelar kanske inte den vackraste hockeyn, men vi spelar den smartaste hockeyn.

Tre danskar finns med i laget: Nielsen, Jannik Hansen och Mikkel Boedker.
- Haha, jag trodde väl aldrig att jag och andra danskar skulle få spela en så'n här turnering. Det var ju något jag drömde om när jag var liten grabb och spelade hemma och i Sverige, skrattar Frans Nielsen. Det är helt galet egentligen.

Men inte galnare, alltså, än att det nu är verklighet. Och för Frans Nielsen väntar en ny verklighet när World Cup är över: han flyttar från New York Islanders där han spelat i nio säsonger, till svensklaget Detroit Red Wings.
- Det ska bli kul. Framförallt att få spela med spelare som jag sett upp till under så många år, Henrik Zetterberg till exempel.

Frans Nielsen värvades till Red Wings under free agent-cirkusen i somras som ersättare för Pavel Datsyuk som ju flyttat hem till Ryssland och KHL. Inga vanliga (skrid)skor att fylla för Nielsen:

- Nej, det är ju inte lätt. Men jag ska göra vad jag kan, jag är en topp sex-forward och jag får väl samma position i laget som i Islanders i många år, och som jag förhoppningsvis ska ha i Detroit framöver. Jag är med både offensivt och defensivt, spelar power play och box play... jag trivs med att spela på det här viset, säger Frans Nielsen.
Och just nu trivs han också väldigt bra med finalen i World Cup.

Se mer