Skip to main content

WCH-rubriker

World Cup of Hockey - nu börjar det äntligen

Många svenskar på plats i Toronto när World Cup invigs med mat och musik

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Fest på fredag. Allvar på lördag.

På lördag börjar hockey-allvaret när USA möter det europeiska laget (Viasat kl 21.30) som skrällbesegrade Tre Kronor på onsdagskvällen, och värdnationen Kanada möter Tjeckien (Viasat 02.00).

En hockeyfest i två veckor som förutom hockey också kommer att bjuda på musik av kända band och ett Fan Village, ett supporterområde med mat, öl och massor av aqndra publika evenemang. Toronto kommer att visa den hockeyintresserade publiken sin bästa sida. Och kanske blir det läge för både sill och köttbullar för den hugade: Fan Village lovar att bjuda på mat från alla de deltagande World Cup-nationernas eget kök...

World Cup of Hockey är också ett tillfälle för hockeyfolk att mingla, konferera och ses också under lite mer uppsluppna former.

- Att ordna en turnering med de bästa spelarna mot de bästa, är ju ett fantastiskt sätt att popularisera hockeyn. Att de bästa spelarna möter varandra i en turnering kan aldrig vara dåligt för hockeyn, konstaterar Svenska Ishockeyförbundets ordförande Anders Larsson som åker över till Toronto i spetsen för en stor delegation från förbundets ledning.

- Att alla matcher spelas i Toronto som är hockeyns huvudstad på många sätt är ju också stort. En manifestation för hockeyn.

Anders Larsson tror naturligtvis stenhårt på att Tre Kronor kan gå hela vägen, och är nöjd med hur ledarfrågan utvecklats i laget: med nye förbundskaptenen Rikard Grönborg och med de tre rådgivarna Nicklas Lidström, Mats Sundin och Daniel Alfredsson som tagit en mycket större del i lagbygget än vad folk utanför den inre hockey-kretsen trodde från början.

- Rikard får en bra start, han kastas in i hetluften direkt. Och de tre rådgivarna... det här är ju en väg för oss att gå i framtiden, att involvera spelare som varit väldigt duktiga och ledare på isen i vår verksamhet. Att inte dra nytta av de kunskaper som Lidström, Alfredsson och Sundin har vore ju väldigt dumt, säger Anders Larsson till NHL.com/sv.

- Skulle man se något negativt med World Cup-turneringen så är det väl att den tar mycket energi och uppmärksamhet från den dagliga verksamhet vi bedriver i förbundet och i svensk ishockey överhuvudtaget, säger Anders Larsson.

Både SHL och Hockey-Allsvenskan drar ju igång under World Cup-veckorna, och båda de svenska toppligorna har hamnat i rejäl medieskugga bakom det som händer i Toronto.

Men det är inte bara förbundsfolk som åker till Toronto. Massor av svenska turister åker också, och de får sakkunnig ledning: Maple Leafs-ikonen Börje Salming leder en grupp av hockeyresenärer och Washington Capitals-veteranen Calle Johansson och Brynäslegendaren Hans "Virus" Lindberg leder en annan.

På programmet står bland annat ett besök i Hockey Hall of Fame, där Stanley Cup-bucklan förvaras när den inte reser runt till nyblivna Stanley Cup-mästare under sommarmånaderna, och på legendaren Marcel Dionnes restaurang i Niagara Falls, också ett utflyktsmål för de svenska turisterna. Marcel Dionne, som gjorde fantastiska 1.771 poäng (731 mål/1.040 assister) på 1.348 matcher för Detroit Red Wings, Los Angeles Kings och New York Rangers 1971-89, kommer personligen att hälsa gästerna välkomna.

Calle Johansson är känd som en av Washington Capitals meste spelare, men han avslutade faktiskt sin 1.215 matcher långa NHL-karriär med tolv matcher i Toronto Maple Leafs 2004.

Och att känna till att Börje Salming spelade 1.229 matcher under 16 år i tröjan med lönnlövet på bröstet är givetvis elementär svensk hockeykunskap.

Idag öppnar också supporterområdet Fan Village i Torontos historiska Distillery District. Området, eller som det officiellt heter The Scotiabank World Cup of Hockey Fan Village, kommer under tio dagar att ta hand om supportrarna från när och fjärran med mat, musik och kulturupplevelser från alla de deltagande World Cup-länderna. Det blir tävlingar och utlottningar av World Cup-relaterade prylar.

På lördag kväll (16 september) invigs Fan Village av det amerikanska rockbandet The Killers från Las Vegas. The Killers har sålt mer än 25 miljoner skivor och släppt flera album som både klättrat högt och legat länge på topplistorna. Om en vecka, den 23 september, uppträder i Sverige mer kända Green Day i Fan Village.

Se mer