Skip to main content

WCH-rubriker

Oliver-Ekman Larsson söker större roll i World Cup

Backen kommer sannolikt bli viktig del i Tre Kronor efter minimal speltid i Sotji-OS 2014

av Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / NHL.com

ETOBICOKE, Ontario - I Tre Kronors sista match inför mästerskapet gick det inte enastående bra för Oliver Ekman-Larsson.

Visst, backen hade tre assister i Sotji-OS 2014 men snittade 10 minuter på isen per match och hade inte ett enda byte i semifinalsegern mot Finland trots att han var ombytt för spel.

Det var en förödmjukande erfarenhet för Ekman-Larsson, som var nära superstjärne status i NHL med sitt Arizona Coyotes.

"Det var tufft för jag spelade inte mycket i turneringen,"sade Ekman-Larsson efter träningen i MasterCard Centre på lördag. "Jag hoppas att jag kommer att få spela lite mer i den här."

Tre Kronor spelar sin första match i World Cup of Hockey på söndag mot Ryssland i Air Canada Centre i Toronto (3:30 p.m. ET; ESPN, Sportsnet, TVA Sports), och det är ett säkert kort att Ekman-Larsson kommer att vara en väsentlig del i den defensiva rotationen.

Tre Kronors förbundskapten Rikard Grönberg har fullt förtroende för Ekman-Larsson och han tror att backen kan spela det spel som behövs över hela rinken för att få regelbundna byten.

"Jag tycker att han är pålitlig i den defensiva zonen också och har fått placerats i en nisch som att han bara är en offensiv back,"sade Grönberg. "Jag tycker att han är en komplett spelare. Han gör det kanske lite annorlunda jämfört med hur några defensiva backar gör det.  

"Vi behöver att alla sex, om inte sju backar som vi har, att spela stabilt försvar för vi kommer att möta det mest offensiva laget här, Ryssland, i första matchen. Det är viktigt att vi alla är på samma sida i spelplanen. Jag är inte orolig för det defensiva i spelet; det kommer att sköta sig självt."

Ekman-Larsson har också sina lagkamraters förtroende, av vilka många spelar mot honom i NHL.

"För mig har han alltid varit stor från Dag Ett,"sade Tre Kronors forward Daniel Sedin. "Jag ser att han nu får ett erkännande i ligan och jag tror att man ser honom som en enorm offensiv back, men han är precis lika bra på den defensiva sidan.

"Jag har mycket respekt för honom som back. Han är väldigt all-round i sitt spel. Jag vet inte om han är underskattad i ligan, men jag har honom som en topp-5, helt säkert."

Gabriel Landeskog, som spelar i Colorado Avalanche, brukar sällan njuta av att spela mot honom.

"Han är tuff att spela mot, det lovar jag,"sade Landeskog. "Det är tufft att försvara honom, han hittar alltid en väg för skott vad man än gör. Han är tuff att spela mot, men jag är glad att ha honom i mitt lag. "Han är en sån där kille som man kan lita på där ute, både defensivt med sin åkförmåga och offensivt genom att han får puckarna på mål och gör allt rätt."

Ekman-Larssons förmåga att styra en match med sin offensiva skicklighet har aldrig ifrågasatts. Den senaste säsongen hade han karriär-högsta i assister (34) och poäng (55). Säsongen 2014-15 hade han person bästa 23 mål.

Nu har han börjat inverka positivt på matcherna i sin egen ände. Förra säsongen ökade han sitt plus-minus med två-tredjedelar, från ett minus-18 till ett minus-6.

"Han kan vara lite grusig i hörnen och med sin åkförmåga kommer du inte runt honom om du inte har ett par steg på honom,"sade Landeskog. "Han är inte en kille som man ser i laguppställningen och tänker 'OK, vi kan utnyttja den här killen.' Det är nästan tvärtemot. Man vet att man får fullt upp med honom och han kommer inte att ge dig nåt.

"Det är nästan som den där Erik Karlsson stilen över hans åkning där det inte ser ut som han tar i ett dugg, men ändå verkar han vara snabbaste killen där ute."

Även Ekman-Larsson tycker att han är en mer komplett spelare än den som alltför ofta var en tanke som man kom på först efteråt under OS i Sotji.
"Det var två-tre år sen nu, jag hoppas att jag är en bättre spelare," sade han. "Borde jag vara."

Ekman-Larsson ser fram emot att glömma besvikelserna och säger att han vänt blad.

"Självklart är det alltid trevligt att representera sitt land och jag kommer att göra det bästa för att hjälpa laget vinna och det är därför jag är här." sade han. 

Se mer