Skip to main content

WCH-rubriker

Carey Price kan tacka Jaroslav Halak

Kanadas målvakt "växte upp" efter att han en gång i tiden tappade förstaspaden i Montreal till Europas målvakt

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH.com, chefredaktör

TORONTO - Sex år har passerat och jämförelsen är inte längre relevant.

Ja, Kanadas målvakt Carey Price och Europas målvakt Jaroslav Halak kommer att ställas mot varandra i World Cups finalserie (bäst av tre matcher) som inleds under natten mot onsdag, svensk tid (02:00, TV3, Viasat Hockey, Viaplay). Och ja, de gjorde en gång i tiden upp om samma plats i Montreal Canadiens mål, en tävling som Halak vann under Stanley Cup-slutspelet 2010 när han tog Canadiens till final i Eastern Conference.

Price och Halak kommer att ställas mot varandra, precis som de gjorde för sex år sedan. Men oavsett vem som vinner och vem som förlorar kommer inte åsikterna om de två att ändras. Inte heller kommer det beslut Canadiens tog att trada Halak till St Louis Blues den 17 juni 2010, och att man därmed behöll Price, att komma upp till ytan igen. Då var det ett väldigt kritiserat beslut, idag är det inte det.

Men mötet är relevant när det kommer till varför Price, som av många ses som världens bästa målvakt, är här.

På många sätt har Jaroslav Halak och hans insats i slutspelet 2010 stor del i att Price har nått de höjder han har.

"Jag tror att jag växte upp lite." sa Price under måndagen, när han fick frågan om hur mycket han har förändrats sedan han och Halak kämpade om förstaspaden i Canadiens. "Då var jag fortfarande ganska ung och jag var i början av min karriär. Jag växte liksom upp."

Efter att Canadiens blivit utslagna ur nyss nämnda slutspel pratade Price, vald som nummer 5 i draften 2005, JVM-guldmedaljör 2007, Calder Cup-mästare 2007 och framröstad till mest värdefulle spelare i AHL-slutspelet samma säsong om hur det faktum att han blev Canadiens' förstemålvakt vid 20 års ålder steg honom åt huvudet.

Hans uppgång gick så fort att Price trodde att alt var klart. Halaks ankomst visade honom att så inte var fallet.

"Jag såg alla andra som var på väg uppåt." sa han 2010, "och jag hade planat ut."

Det arbete han la ner den sommaren, när han, fram till dess att klubben tradade Halak, var övertygad om att Canadiens skulle trada honom betalar sig nu. Allt han behövde var en knuff, något han fick när han satt på bänken och såg Halak spela.

"När jag satt på bänken fattade jag ett beslut. Om det inte skulle bli som jag ville skulle det i alla fall inte ske på grund av att jag inte gett allt." sa Price efter att laget blivit utslagna 2010. "Jag jobbade hårt på att vara stöttande och fortsätta att träna hårt under de sista två månaderna."

Det har tagit Price hit med Kanada, efter att han hjälpt sitt lag vinna OS-guld vid os i Sotji 2014 och efter att han själv vunnit Hart och Vezina Trophy efter säsongen 2014-15.

Price missade större delen av förra säsongen på grund av en knäskada vilket ledde till spekulationer om huruvida Prices spel skulle vara i närheten av det han presterade i Sotji eller under hans historiska säsong 2014-15. Men än en gång; det arbete han lade ner för sex år sedan gjorde att Price kunde lägga alla tvivel åt sidan.

På tre starter i World Cup har Price stoppat 92 av 97 skott. Han har en räddningsprocent på 94.8 procent och har nu 14 raka segrar med Kanada. Det inkluderar tre matcher här, fem i Sotji och sex vid Junior-VM 2007.

Price har totalt släppt in femton mål under de fjorton raka segrarna. Hans enastående spel finns där på Kanadas träningar också, något forwarden Steven Stamkos fick lära sig under måndagen när han fick ett helt öppet mål att skjuta på men Price räddade hans skott med klubban.

Video: Landeskog missar framför Halak

"Han sköt liksom på min klubba." sa Price med ett litet leende. "Ibland har man bara tur."

Price verkar ha mycket tur på träningarna, där han ställs mot några av de bästa skyttarna i ligan. Trots att han hjälper spelarna att bli bättre kan han ibland sätta sig i huvudet på sina lagkamrater.

"Det är bra för oss." sa Kanadas forward John Tavares. "Men det kan också vara ganska frustrerande."

Självklart vet Prices lagkamrater att det är hans förmåga att få motståndarnas skyttar frustrerade som är viktigast, och Lag Europa måste vara taggade direkt i den första matchen om de ska kunna överlista honom.

Kanadas general manager Doug Armstrong, som värvade Halak till St. Louis Blues för sex år sedan, menade att båda målvakterna kommer att vara väl medvetna om vem som står i det andra målet under World Cup-finalen.

När Halak fick frågan om vad han tycker om mötet med Price svarade han: "Ingenting."

Kanske tycker inte Price något heller, men det borde han eventuellt.

Om det inte vore för målvakten i andra änden av rinken är det mycket möjligt att Price inte skulle vakta Kanadas mål. Då hade han kanske inte spelat efter den potential han visade tidigt i sin karriär utan "planat ut" kort därefter.

Den som fick Price att höja sig igen var Halak.

Se mer