Skip to main content

WCH-rubriker

Rysslands returmatch

Ryssland räknar med bättre fokus i returen mot Tjeckien på lördag

av Tom Gulitti / journalist på NHL.com

PRAG - Även om Ryssland besegrade Tjeckien med 4-3 i sin första träningsmatch inför World Cup of Hockey 2016 i St. Petersburg, Ryssland på torsdag, ser man att det finns utrymme för förbättringar.


Det var fokus på fredag när man förbereder sig för returmöte mot Tjeckien i O2 Arena i Prag på lördag (10.30 a.m. ET; ESPN3, SN360, TVA Sports).

"Jag ser det som att det i varje första match finns positiva och negativa saker,"sade Rysslands back Dmitry Kulikov på fredag.Vi höll fast vid vårt system ganska bra och det var vad coacherna sa att vi skulle göra. Jag tycker att vi spelade enligt den plan som vi hade. Men självklart var det den första (träningsmatchen) och vi gjorde kanske en del mentala misstag. Vi hade några tekniska missar och pucken hoppade här och där. Men på det hela taget tycker jag att vi spelade ganska bra i vår första match och vi måste bygga vidare på det."


Utöver att man vann matchen, var det positiva för Ryssland hur man kontrollerade spelet och pressade Tjeckien i sin zon under stora delar av dom två första perioderna. Kedjan med Artemi Panarin, Vadim Shipachyov och Evgeny Dadonov visade den kemi som gjorde den till en av de mest fruktade i Kontinental Hockey League innan Panarin kom över till Chicago Blackhawks förra säsongen.


Panarin, Shipachyov och Dadonov kombinerade för två mål och fyra assist i matchen. Dadonovs direktskott från högra cirkeln efter 8:48 av tredje perioden visade sig bli segermålet.

Video: Dadonov tar emot Panarins passning
"Dom har en viss kemi, helt klart, och det är ingen överraskning,"sade Rysslands kapten Alex Ovetjkin. "Dom kommer att spela så där hela turneringen."


På frågan om områden som Ryssland måste förbättra, började Ovetjkins svar med hans första kedja med Evgeny Kuznetsov och Nikita Kucherov. Även om Kucherov hade ett mål och en assist, hade trion tillsammans tre skott på mål.
Ovetjkin hade ett skott på mål efter att ha snittat NHL-bästa 5.0 per match med Washington Capitals förra säsongen.
"Vår kedja måste spela bättre och hitta varandra i offensiva zonen,"sade Ovetjkin. "Men det var första matchen på länge. Det kommer att bli bättre i varje match.


Defensivt hade Ryssland problem med att få undan pucken ur egen zon i tredje perioden där man förlorade skotten med 14-5. Att se till att backarna serverar pucken till lagets skickliga forwards kommer att vara nödvändigt för att Ryssland ska ha framgång.


"Vi måste bara spela bättre tillsammans,"sade Kulikov. "Om alla är på samma sida och vet vad vi ska göra på isen, är det lättare att läsa av varandra. Om vi snackar och gör dom där små sakerna rätt, får pucken ur zon så snabbt som möjligt och inte slösar för mycket energi på att försvara och ger våra forwards pucken, tror jag att vi kommer att vara i god form."


Rysslands backar är väl medvetna om att många tvivlar på dom. En grupp som inkluderar Kulikov, Alexei Emelin, Dmitry Orlov, Alexey Marchenko, Andrei Markov och Nikita Nesterov överskuggas av Rysslands stjärnforwards som inkluderar Ovetjkin, Kuznetsov, Kucherov, Panarin, Evgeni Malkin, Vladimir Tarasenko och Pavel Datsyuk.


"Vi har inte många stora namn, men spelarna vi har är tävlingsmänniskor,"sade Kulikov. "Dom vill bevisa något, jag gissar (på grund av) allt snack vi hade innan World Cup. Ingen trodde på vårt försvar och vi vill visa att vi är en mycket kapabel grupp. Så vi måste vara starka defensivt och se till att ge pucken till våra forwards för det kommer att vara vår styrka."


Målvakterna är också en eventuell styrka för Ryssland. Efter att Sergei Bobrov hade 29 räddningar på torsdag, blir det Semyon Varlamovs tur att provspela för jobbet som första målvakt på söndag.


Varlamov möter Michal Neuvirth, som ska starta för Tjeckien efter att Petr Mrazek spelade på torsdag. Varlamov och Neuvirth började sina proffs karriärer i Washington Capitals organisation tillsammans. Varlamov spelar nu för Colorado Avalanche, Neuwirth för Philadelphia Flyers.


Ovetjkin sade att han är medveten om Neuvirths skicklighet.


"Han är självklart en mycket bra målvakt,"sade Ovetjkin. "Han spelade mot oss ifjol (i Stanley Cup Playoffs) och spelade bra. Men just nu försöker vi hitta våra kedjor och hitta tajmingen i vårt spel lite mer."

Se mer