Skip to main content

WCH-rubriker

Ryska skarpskyttar mot svenska lagkamraterna

Hedman ställs mot mot lagkamraten Kucherov, Hjalmarsson mot Panarin

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det blir lagkamratmöte när Tre Kronor ställs mot Ryssland i World Cup-upptakten på söndag.
Kompismöte? Nej, inte alls.

- Om det behövs kommer jag att trycka till honom ordentligt, säger Tampa Bay Lightnings back Victor Hedman om lagkamraten Nikita Kucherov, på söndag ett av Rysslands starkaste offensiva vapen.

Ryske anfallaren Artemi Panarin kommer från Chicago Blackhawks. Liksom svenske backen Niklas Hjalmarsson.

- Han är den sortens spelare som kan göra saker som inga andra kan. Den kedjan (med Panarin, Patrick Kane och Artem Anisimov) hittade kemin direkt från start. Man kunde se det direkt när han kom till laget. Han är som Kane, fast högerskytt. Han vet exakt var alla andra spelare är och har koll på det som händer runt om honom.

En tuff uppgift för de svenska backarna i det försvar som i förhandstipsen målades ut som det starkaste i World Cup. Men som rämnade fullständigt mot Europa (2-6) på torsdagsmorgonen.

Nu väntar ännu vassare spelare på de svenska backarna. Alex Ovechkin, Evgeni Malkin, Evgeny Kuznetsov. Samt Nikita Kucherov och Artemi Panarin. Panarin gjorde 67 poäng (30/37), Kucherov 66 (30/36).

Video: RUS@CAN: Ovechkin skjuter direkt i pp

En tuff utmaning för Hedman, Hjalmarsson & co.

- Kucherov....nja, det är bara att se till att han inte får tag på pucken, och ta bort så mycket som möjligt av hans speltid. Det är klart att det kommer att kännas konstigt att se honom i det andra laget och spela mot honom, men det är inget jag fokuserar på. Jag fokuserar på Tre Kronor så har jag något att komma med när vi åker tillbaka till Tampa efter det här.

- Jag kommer att trycka till honom om det behövs, säger Victor Hedman till NHL.com.

Victor Hedman har spelat en Stanley Cup-final men förlorat, 2015 mot Niklas Hjalmarssons Chicago Blackhawks. Niklas Hjalmarsson har tre segerrika finaler, den ende svenske NHL-spelaren med tre Stanley Cup-ringar. Han kom till World Cup-laget från en säsong där hans Chicago Blackhawks tippades högt, men där laget föll redan i första omgången, 3-4 i matcher mot St. Louis Blues.

Men Hjalmarsson tar ändå med sig erfarenheten från de tre finalerna till World Cup.

- Det är bra att ha erfarenheten från stora matcher, att ha spelat många matcher som gäller något, med hög press på spelarna. Det handlar om att inte bli nervös och att kunna vara på rätt sida om den där trådsmala gränsen mellan att vara övertänd och att falla i sömn, att kunna befinna sig i det perfekta läget, beskriver den 29-årige smålänningen idealtillståndet i en viktig match.

Nu är Hjalmarsson mer spelsugen än någonsin, efter en sommar som blev längre än vad han räknat med.

- Psykiskt känner jag mig mycket stark och skärpt, säger Hjalmarsson till NHL.com. Jag kan komma i fysisk form väldigt snabbt, så den mentala biten är viktig för mig. Jag ser fram emot säsongen, det ska bli kul.

Hjalmarsson har trivts i laget från första stund. World Cup är roligt. Och det var kul att träffa lagkamraterna på träningscampen hemma i Sverige.
- Jättekul. Men förhoppningvis ska det här bli ännu roligare, säger han.

Hjalmarsson var minus 2 i plus/minusstatistiken i matchen mot Europa. Victor Hedman, den 26-årige Ö-vikssonen, var +/- noll.

Nu har Hedman analyserat matchen, och kan se fram mot nästa.

- Vi för aggressiva och när de gjorde sitt andra mål förlorade vi tålamodet och började jaga. Det handlade inte om att vi var lata på något sätt eller att vi inte följde vår matchplan: vi var överentusiastiska och gav dem för många chanser. Vi måste visa mer tålamod och vara smartare.

- Vi ska eliminera våra misstag, inte ge dem några chanser till frilägen eller två-mot-en-situationer. Vi måste ge "Hank" (Henrik Lundqvist) mer hjälp därnere. För oss handlar det om små detaljer och att vara smartare.

Men hur bra är då det svenska World Cup-försvaret? I förhandssnacket var det ingen tvekan: det klart bästa försvaret i turneringen med några av de absolut största profilerna i den defensiva hockeyn: Ottawa Senators Erik Karlsson, det bästa radarparet i ligan i Tampa Victor Hedman och Anton Strålman. Med flera.

- Det där är är upp till andra att bedöma. Vi känner oss bekväma och vi är nöjda med den grupp vi har. Vi har alla verktyg för att lyckas. Den senaste matchen visade inte vad vi kan, så för oss handlar det bara om att fokusera om och så visa vilka vi är på söndag, säger Hedman.

Laddad inför premiären kl 21.00, svensk tid (matchen sänds i Viasat).

- Jag var inte säker på att jag skulle ha turen att få spela här i World Cup. Men det är en fenomenal känsla, det såg vi ju inte minst i matchen i Sverige (2-3 i sudden death mot Finland i Scandinavium i Göteborg i onsdags). Man vet ju inte när man får spela i Sverige igen. Och att få spela med de här killarna... det kommer att bli tufft, men det kommer att bli jättekul också

Se mer