Skip to main content

WCH-rubriker

Tomas Tatar - Lag Europas hjälte

Tatars två första mål i turneringen hjälpte Lag Europa till att ta en finalplats i World Cup

av Tim Campbell @TimNHL / Skribent NHL.com

TORONTO - De har överraskat, chockat och överpresterat under hela deras resa till finalen i World Cup of Hockey 2016 men allt du behöver veta över hur Lag Europa mår kan du se i hur processen som skapade övertidsmålet mot Sverige såg ut.

Tomas Tatars andra semifinal-mål stängde matchen 3.43 in i övertiden och det var ögonkontakt med lagkamraten Mats Zuccarello som ledde draget som betydde 3-2 mot Sverige.

Slovaken Tatar tog emot passen från norrmannen Zuccarello och visade att det internationella samarbete som skapats mellan spelarna från de åtta europeiska länderna under turneringen är mer än bra ett koncept. Nu väntar helt plötsligt final mot hemmanationen Kanada med start på tisdag.

Tatar inledde sekvensen med att bära pucken längs högerkanten in i Sveriges zon. Han lyckades få kontroll på pucken trots press från Victor Hedman och Filip Forsberg och fick pucken bakåt till Anze Kopitar. Han drog i sin tur pucken längs sargen. 

Pucken gick förbi Sveriges målvakt Henrik Lundqvist och hamnade på klubbladet tillhörande Zuccarello. Han skickade direkt pucken tillbaka genom skottsektorn till Tatar.

Video: EUR@SWE: Tatar avgör i sudden death

- Jag såg pucken gå iväg och Zuccarello gav mig en blick innan han passade mig och jag trodde jag hade mer tid. Jag ville inte slå den direkt så jag tog emot den och försökte få in den men den studsade på Henriks benskydd och på min bakre skridsko in i mål, förklarar Tatar.

- Jag visste att han skulle lägga pucken nära mål. Han tittade på mig så jag visste att passen skulle komma. Han är riktigt smart så jag läste det.

Känslan var extraordinär tyckte Tatar.

- Det är otroligt, speciellt efter att alla sagt att de inte trott på oss. Vi fortsatte den här sagan. Vi krossar lag efter lag och det är häftigt. Vi vet hur tufft det kommer att bli att slå Kanada med vi är lyckliga att vara här och ha roligt.

Det vinnande målet fick en snabb videobedömning men det tog inte lång tid att bestämma att målet var regelrätt och att Tatar inte medvetet gjorde någon sparkrörelse.

- Det är alltid lite stressigt när det blir videobedömning. Men vet aldrig hur det ska bli. Jag visste att jag inte gjorde någon sparkrörelse så jag hoppades att de skulle se det på reprisen, sa Tatar.
De senaste dagarna har det varit en del diskussioner om Anze Kopitar och om att han inte gjort något mål i turneringen ännu. Desto färre har frågat om Tatar som inte hade en enda poäng innan söndagens match,

- Det är mycket som händer i gruppen och olika spelare kliver fram vid olika tillfällen och ger oss vinster. Idag var det Tomas. Han reagerade på en match han inte var så nöjd med, den mot Kanada, och han tyckte han kunde spela bättre, sa lagets tränare Ralph Krueger.

- Det har varit så. Det är många parallella storys som utvecklar sig i mitt huvud nu. Om vi börjar prata namn hade jag kunnat prata i timmar. Tomas klev fram idag med två mål. Han skapade övertidsmålet. Tittar man på duellen vid sargen mot Forsberg och Hedman ser man att de är mycket större än honom men det slutar med att han gör mål.

Tatars första mål i turneringen gjorde att Sverige blev något osäkra.

Video: EUR@SWE: Tatar tar retur på sitt eget skott: 2-1

Tolv sekunder in i tredje perioden kom målet som gav Europa ledningen med 2-1. Han följde upp sin egen skottretur och fick pucken över Lundqvist.

- Det första målet var otroligt eftersom jag då trodde att vi hade en chans att vinna matchen. Såklart känns det bättre när jag gjort ett mål. Vi ledde, de kvitterade men vi avgjorde i förlängningen, sa Tatar. 

25-åringen från Slovakien ville däremot inte ranka sitt segermål.

- Jag ser det inte så. Det är ett mål som jag uppskattar med laget. Jag ser inte det som om det är ett viktigt mål eller inte.

Tatar sa att det kan vara svårt att hitta målkänslan i en kort turnering som den här.

- Du kommer inte göra 10 mål här. Det är en tuff turneringen med riktigt bra spelare. Jag försökte men pucken kunde inte hitta nätet tidigare. Jag hade turen att göra det två gånger idag, sa Tatar.

Se mer