Skip to main content

WCH-rubriker

World Cup kan bli en fast internationell punkt

NHL ska diskutera framtida spelplatser efter succén i Toronto

av Dan Rosen @drosennhl / Skribent NHL.com

TORONTO - Årets succé i World Cup innebär att turneringen kan bli en fast punkt på NHL:s internationella scen. Det sa Gary Bettman inför match ett av finalen mellan Kanada och Lag Europa.

- Det är säkert att säga att det kommer att bli ännu ett World Cup och fler och fler på en regelbunden basis. Vi har inte suttit ner med NHLPA för att diskutera om det ska vara vart fjärde, tredje eller femte år, det är något som ligger på bordet. När vi är klara på torsdag eller lördag behöver vi alla andas ut, låta våra respektive trupper återhämta sig och sen kommer vi träffas och prata om vad vi tycker gick bra och vad vi kan göra bättre, vad vi ska göra annorlunda och börja planera för framtiden, säger NHL-bossen Gary Bettman.

Bland ämnena som troligtvis ska diskuteras är en framtida spelplats och om formatet ska se ut som det här året med Lag Europa och Lag Nordamerika eller om det bara ska innehålla landslag.

- Premisserna för den här turneringen var att vi inte hade gjort ett event på över ett decennium och ville ta tillbaka det. Vi klarade av det med den här turneringen i Toronto, Fan Village och the Legacy Project och allt annat runt omkring. Det här är nu en viktig del av den internationella sportscenen. Var vi tar det vet jag inte mer än att vi kan bygga en grund från detta.

Bettman berättar att Lag Nordamerika och Lag Europas intåg varit en succé trots en del skepsis utifrån efter att turneringens format presenterades för ett år sedan.

Lag Europa är ett sammansatt lag från åtta av Europas länder, exklusive Sverige, Ryssland, Tjeckien och Finland. De har överraskat många genom att ta sig till final efter segrar mot USA, Tjeckien och Sverige.

Lag Nordamerika är ett sammansatt lag med Kanada och USA:s bästa spelare som är under 23 år. De blev en favorit hos fansen med sitt snabba och skickliga spelsätt. I laget spelade bland andra Connor McDavid, Auston Matthews, Jack Eichel och Johnny Gaudreau.

- Vad jag tycker är klart trots my skepsis för ett år sedan är att konceptet fungerat väldigt bra. För det andra är det ingen tvekan om att en del av konkurrenskraften, kanske den mest konkurrenskraftiga turneringen någonsin, beror på att Europa och Nordamerika varit mer konkurrenskraftiga än vad en sjunde eller åttonde nation skulle varit. Det innebär inte att det är en prototyp för framtiden, det är inget vi fokuserar på ännu. Vi har inte börjat planera för framtiden, säger Bettman.

NHL:s vice kommissionär Bill Daly sa att populariteten hos Lag Nordamerika överträffade hans förväntningar.

Video: CAN-EUR eftersnack: Mikkel Boedker

- Jag tycker att laget spelade väldigt bra. Det var en bra laguttagning, bra coaching och spelarna var magnifika. Jag tycker att laget fångade mångas hjärtan hos fansen och att de blev turneringens favoriter var inget som någon kunde trott, säger Daly.

Var turneringen eventuellt kan hamna nästa gång kommer bli bestämt efter att alla bud kommit in från de olika intressenterna säger Daly.

En spelplats på europeisk mark är inte uteslutet och enligt Daly är inte flera spelplatser heller uteslutit. 1996 användes nio spelplatser i sex länder varav fyra i Europa. 2004 användes sju spelplatser i sex länder.

- Det finns inte så många Torontos, jag börjar där. Det fungerade den här gången men den här staden har många idrottsevenemang över de kommande månaderna och jag tycker att det var en utmaning även för den här staden och deras hockeypassion. Vi har inte utvärderat det ännu och vi får se hur det går och vad vi anser vara bra idéer. Men jag kan definitivt se att vi kan dela upp matcherna i framtiden, säger Daly.

Publikintresset i Toronto är det bästa Daly sett på en internationell hockeyturnering.

- Den här stadens respons på den här turneringen har varit outstanding, säger Daly.

Se mer