Skip to main content

WCH-rubriker

Spelarna redo att erövra världen

När de bästa spelarna i världen möts i Toronto väntas allt bli som Stanley Cup

av Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.com Columnist

TORONTO - Låt oss prata om de senaste medicinska rapporterna om Kanadas målvakt Carey Price, något som har varit ett hett ämne de senaste dagarna.

Under torsdagen pausade Price mitt i en mening och förberedde sig för en nysning som aldrig kom. Sedan medgav han att de stora, högupplösta gjorde honom "en aning yr" då han ofta tittar på de repriser som visas på dom.

Om vi ska dra till med en ordentlig överdrift kämpar Price inte bara mot en förkylning och/eller allergi. Han har även höjdskräck.

I verkligheten är Price helt frisk och redo för World Cup of Hockey 2016, där Kanada inleder mot Tjeckien under natten mot söndag svensk tid (02:00, TV3, Viasat Hockey, Viaplay).

Price, och de 183 övriga spelarna, åtta general managers och åtta tränare fanns tillgängliga i Air Canada Center inför World Cup Media Day, mer känd som matningsdagen vid Media Zoo.

Det var som att skjuta anka; Varje spelare fanns tillgänglig för intervjuer mellan 10:30 och 17:00. Varje spelare eskorterades till ett bås, ett säte med en World Cup-logotype bakom honom och satt där under en halvtimme och bombades med frågor som var i lättaste slaget. Spelarnas tid följdes av en frågestund med varje lags general manager och tränare.

Det var lugnet före vad som förväntas bli en storm av fantastisk ishockey under månadsslutet, och spelare efter spelare pratade om kvaliteten och intensiteten som inleder säsongen, långt före vad spelarna är vana vid.

"De matcher vi kommer att få se här kommer att vara tuffare än de vi får se under NHL's grundserie." sa Finlands Valtteri Filppula, som var bland de första spelarna att intervjuas.

USA's Patrick Kane höll med, speciellt med två angränsande länder som fortsätter sin gamla rivalitet på isen.

"Bara att spela träningsmatcherna [mot Kanada] var väldigt intensivt och förde tankarna tillbaka till känslorna vi upplevde under OS." sa Kane. "De här matcherna påminner mycket om Stanley Cup-matcher i fart och känsla."

"Jag tror att det kommer vara bättre kvalitet än under grundserien, om jag ska vara ärlig. För många av oss är det ett bra sätt att inleda säsongen och komma i gång."

"Kanada - USA med ett par matcher mot varandra… Det gick ganska fort. Jag tror att alla kände samma sak efteråt; hur fort det var, hur intensivt det var. Några av tacklingarna var riktigt hårda och sen var det ju lite gruff efter slutsignalen. Saker som bygger på stämningen. Det kändes som en slutspelsmatch, trots att det var en träningsmatch. Det kommer att bli intressant att se hur det blir i gruppspelet."

Finlands 23 spelare var först ut under torsdagen, utspridda i Air Canada Centers korridorer och en träningshall för basket som gjorts om till ett mediarum under turneringen.

Sverige avslutade dagen strax innan 17:00. Efter sex och en halv timme fanns det inte ett anteckningsblock, en kamera eller en mikrofon som lämnade stället utan resultat.

World Cup kommer att bli ett mentalt och fysiskt test för alla som spelar för de sex länderna och två hybridlagen, Lag Europa och Lag Nordamerika. Såhär års brukar spelarna putsa på golfklubborna inför varje NHL-lags årliga golfturnering som är det traditionella startskottet för säsongen. De brukar vara förberedda för det vanliga träningslägret, inte för en säsongsinledning med matcher av Stanley Cup-karaktär.

"Man kastas direkt från sommarträningen rakt in i slutspelsliknande matcher" sa Filppula, apropå turneringens intensitet. "Det är inte enkelt, men det positiva är att det gäller alla. Det är roligt. Det är något man har längtat efter under hela sommaren och det är skönt att komma igång."

För Finlands målvakt Tuukka Rask innebär World Cup att han "definitivt har behövt komma i form tidigare än vanligt."

"Om jag inte var här nu hade jag förberett mig för träningslägret i Boston; mycket isträning - fyra, fem gånger i veckan - och styrketräning. I princip samma sak men i år har det varit ett annat tempo."

För Kanadas Price, som missade större delen av förra säsongen på grund av skada, är det här - att kastas ut på djupt vatten direkt - inte bara bra. Det är efterlängtat.

"Det är väldigt roligt att komma hit och kastas rakt in i hetluften direkt." sa Price. "Det är verkligen intensivt. Man har inte mycket tid att tänka över saker utan det är bara att gå ut och köra. Det är förmodligen det bästa för mig. En bra chans att testa mig själv."

Rask om att behöva vara på topp tidigare än vanligt: "Mentalt kan man inte göra så mycket. Matchen börjar och man spelar. Det är så det är."

Med mediadagen bakom sig lämnade alla spelare, samtliga proffs ut i fingerspetsarna, Air Canada Centre under torsdagen. Samtliga hade blivit ordentligt utfrågade av en glupsk mediakår.

De flesta spelare kommer att träna på is på olika platser i Toronto under fredagen innan allt börjar under lördagen.,

"Vanligtvis förbereder man sig för oktober, inte september." sa ryske lagkaptenen Alexander Ovechkin, med en blick som skvallrade om att han är redo. "Det är ovanligt. Man måste bara vara förberedd mentalt."

Svenske målvakten Henrik Lundqvist, en av de sista spelarna som lämnade området, pratade i samma termer som Rask hade gjort några timmar tidigare.

"Att komma tillbaka efter ett uppehåll på tre, fyra månader innebär att man tränar hårt, både på och utanför isen. Jag tror att alla är redo fysiskt. Det handlar mer om att få in rätt tajming och fokus. Det är svårt, men alla är i samma sits." menade han.

Den avlidne New York Yankees-catchern Yogi Berra sa en gång att "baseboll är till 90 procent en mental sport, den andra halvan är fysisk."

Med den logiken kan samtliga spelare i World Cup hoppas att det allt - samtliga 180 procent - funkar perfekt, lagom i tid för det roliga.

Se mer